Constelación de Can Menor

Canis Minor («perro pequeño») es la 71ª más grande de las 88 constelaciones modernas, pero a pesar de su diminuta estatura contiene Proción («antes del perro»), la octava estrella más brillante del cielo nocturno. En el hemisferio norte, la constelación se ve mejor en invierno y primavera, donde junto con Betelgeuse en Orión, y Sirio en Canis Mayor, la estrella Proción en Canis Menor completa lo que se conoce como el Triángulo de Invierno.

Ubicación

Canis Menor es una constelación de cielo norteño que es visible para los observadores situados entre +90° y -75° de latitud. Se puede encontrar fácilmente al este de Orión, con otras constelaciones cercanas como Cáncer, Géminis, Hidra y Monoceros.

Mitología de Canis Minor

La historia cuenta que Icario había aprendido a hacer vino del dios de la vendimia, Dionisio, pero después de que Icario ofreció un poco de vino a un grupo de pastores, inconscientes de sus efectos, se intoxicaron y pensando que habían sido envenenados, mataron a Icario. Después de que su padre no regresara, Erigone partió con su fiel sabueso, Maera, para encontrarlo y al descubrir el cuerpo de Icario se suicidó por pena, mientras que Maera se tiró a un pozo para su propia muerte. Dionisio pagó posteriormente a los héroes el máximo honor al colocarlos en los cielos, con Icario formando las estrellas que ahora describen la constelación de Boötes, mientras que Erigone se convirtió en la constelación de Virgo, y Maera en Canis Minor. En su ira, Dionisio también envió una plaga a los atenienses en venganza que sólo se aplacó después de que instituyeron un festival anual en honor a los héroes.

Lluvia de meteoros

La lluvia de meteoritos Canis-Minorides, también conocida como 11 Canis-Minorides, o los Beta Canis Minorids, tiene lugar entre el 4 y el 15 de diciembre, con un pico el 10/11. Fue descubierta en diciembre de 1964, cuando KB Hindley, con la esperanza de ver géminis extraviadas durante el mes de diciembre, tomó nota de unos 30 meteoros que parecían originarse en una región cercana a la estrella de quinta magnitud llamada II Canis Minoris. Aunque los cálculos originales identificaban al cometa Nicollet-Pons (C/1821 B1) como la fuente, una reevaluación de 1970 de las trayectorias de los meteoros identificó en cambio al cometa Mellish (D/1917 F1) como el progenitor de los meteoros. Sin embargo, una investigación más reciente no ha logrado establecer un vínculo entre el origen de la lluvia y Mellish.

Estrellas primarias

  • Procyon (Alpha Canis Minoris) es la estrella más luminosa de Canis Minor y la octava más brillante del cielo, con una magnitud aparente de 0,34. Está situada a 11,41 años luz de distancia, y es en realidad un sistema binario que es el 13º más cercano a nuestro propio sol. El sistema consiste en la estrella blanca de secuencia principal Procyon A, que tiene 1,4 masas solares y 7,5 veces la luminosidad del Sol, y la estrella enana blanca Procyon B, que tiene 0,6 masas solares. El nombre Procyon deriva del griego «antes del perro», ya que la estrella se eleva antes de Sirio, la estrella perro, en Canis Major.
  • Gomeisa (Beta Canis Minoris), la segunda estrella más brillante de Canis Minor, es una estrella de secuencia principal azul-blanca situada a 170 años luz de nuestro sistema solar. Su magnitud visual oscila entre 2,48 y 2,92 porque la rápida rotación de la estrella provoca variaciones irregulares de luminosidad debido a la salida de materia de la fotosfera. El nombre de Gomeisa deriva del árabe para «la mujer de ojos claros».
  • Gamma Canis Minoris, la tercera estrella más brillante de la constelación, es una estrella gigante de color naranja-rojo (K3III SB) situada a 398 años luz del Sol con una magnitud visual de 4,34. Es una estrella doble con un período orbital de 389 días, y también es una binaria espectroscópica, lo que significa que aparece como una sola estrella, incluso con el uso de un telescopio.

Otras estrellas de interés en Canis Minor incluyen la Estrella de Luyten, una enana roja encontrada a sólo 12,36 años luz; y G Canis Minoris, una estrella binaria a 254 años luz de distancia cuya componente principal es un gigante anaranjado de tipo K.

¿Cuáles son los objetos de espacio profundo de Canis Minor?

Aunque la Vía Láctea atraviesa gran parte de Canis Minor, la constelación contiene sólo un pequeño número de objetos de cielo profundo, todos ellos de alrededor de 15ª magnitud, lo que los hace extremadamente difíciles de ver en cualquier cosa que no sea un cielo oscuro. El objeto más luminoso es NGC 2485, una galaxia espiral con una magnitud aparente de 12,4, situada a 3,5 grados al noreste de Procyon.