Constelación de Cygnus

Cygnus es una constelación norteña familiar con su estrella más brillante, Deneb, marcando la cola del cisne que representa. Esta hermosa supergigante azul también forma parte del Triángulo de Verano, junto con Aquila en Altair, y Lyra en Vega. Cygnus es visible para los observadores entre las latitudes de +90 a -40 grados, y puede ser visto en el hemisferio norte de junio a diciembre, y en el hemisferio sur en invierno.

La decimosexta constelación más grande del cielo nocturno contiene muchos objetos interesantes para que los astrónomos los estudien, incluyendo galaxias, nebulosas, así como diez estrellas con planetas confirmados.

Familia de Constelaciones de Hércules

Cygnus forma parte de la mayor agrupación de constelaciones, conocida como la Familia Hércules, que contiene 19 constelaciones individuales, entre las que se encuentran Hércules, Sagita, Aquila, Lyra, Cygnus, Vulpecula, Hydra, Sextans, Cráter, Corvus, Ophiuchus, Serpens, Scutum, Centaurus, Lupus, Corona Australis, Ara, Triangulum Australe y Crux.

Mitología

Hay muchos mitos que involucran a Cygnus de varias maneras, pero la asociación más común es con la Reina Leda de Esparta, que tuvo dos series de gemelos, la primera es Pollux y Helen que eran ambos inmortales, y la segunda es Castor y Clytemnestra, que fueron engendrados por el marido mortal de Leda, el Rey Tyndareus. Según la historia, la Reina Leda fue seducida por el dios Zeus, que tomó la forma de un cisne durante la seducción.

Ubicación

Cygnus es a veces difícil de encontrar, pero una forma de facilitar su localización es buscar un famoso asterisco de estrellas conocido como la Cruz del Norte, que se encuentra dentro del Triángulo de Verano, con la brillante estrella Deneb marcando la cabeza de la cruz. Desde los lugares del norte, el Triángulo de Verano puede ser visto durante alguna parte de la noche durante todo el año, pero aparece prominentemente sobre la cabeza durante los meses de verano.

Estrellas notables

Cygnus contiene uno de los asterismos más fácilmente reconocibles en el cielo, la Cruz del Norte, que está formada por las estrellas Deneb, (Alpha Cygni), Delta Cygni, Albireo (Beta Cygni), una hermosa estrella doble, Giena (Epsilon Cygni), y Sadr (Gamma Cygni), en el centro del grupo.

  • Deneb (Alpha Cygni) es una supergigante blanco-azulada (A2 Ia) situada a unos 1.400 años luz de distancia con una magnitud visual aparente de 1,25, que la clasifica como la 19ª estrella más luminosa de todo el cielo nocturno. Es 20 veces más masiva que el Sol, 60.000 veces más brillante, y tiene una magnitud absoluta de -7,0, convirtiéndola en una de las estrellas más luminosas descubiertas hasta ahora. Deneb tiene alrededor de 10 millones de años, y se espera que se convierta eventualmente en una gigante roja antes de terminar su vida en una explosión de supernova varios millones de años en el futuro. Su nombre Deneb viene de la palabra árabe para «cola».
  • Sadr (Gamma Cygni), la segunda estrella más brillante de la constelación, es una supergigante blanco-azulada (laboratorio F8) encontrada a 1.800 años luz de nuestro sistema solar con una magnitud visual de 2,23. Se estima que tiene sólo 12 millones de años, y tiene alrededor de 150 veces el radio del Sol, y doce veces su masa. Sadr forma el corazón de la Cruz del Norte, y su nombre viene de la palabra árabe para «el pecho».
  • Gienah (Epsilon Cygni), la tercera estrella brillante de Cygnus, es una estrella gigante anaranjada (K0 III) situada a 73 años luz de magnitud 2,48. Es alrededor de 11 veces más grande que nuestro Sol, y tiene 62 veces su luminosidad. El nombre Gienah viene del árabe que significa «ala».
  • Albireo (Beta Cygni) es una estrella binaria situada a 380 años luz que brilla con una magnitud de 3,18. El sistema consiste en una estrella primaria amarilla con una compañera azul más tenue, con el llamativo contraste de colores que la convierte en uno de los objetivos de estrellas dobles más hermosos para los observadores de estrellas. Albireo se encuentra en la cabeza del cisne, y a veces se la conoce como la «estrella del pico».

Otras estrellas interesantes en Cygnus incluyen la supergigante azul Sigma Cygni; la enana blanca-azul Iota Cygni; la enana blanca Nu Cygni; la gigante amarilla Kappa Cygni; y la gigante anaranjada Eta Cygni.

Objetos del espacio profundo

Yaciendo a lo largo del plano de la Vía Láctea significa que Cygnus es rico en objetos de cielo profundo, con la constelación incluyendo dos objetos Messier, a saber M29 y M39, ambos de los cuales son cúmulos estelares abiertos que consisten en alrededor de 50 y 30 estrellas respectivamente. Otros objetos de interés incluyen:

  • La Galaxia de los Fuegos Artificiales (NGC 6946, Arp 29, Caldwell 12) está ubicada a unos 23 millones de años luz cerca de la frontera con Cefeo, y es una galaxia espiral intermedia con una magnitud visual aparente de 9,6. En los últimos 100 años, se han observado nueve supernovas en NGC 6946.
  • Cygnus X-1, situada a unos 6.100 años luz, es una brillante fuente de rayos X que condujo al descubrimiento del primer agujero negro potencial. Consiste en una estrella azul y un agujero negro orbitándose entre sí, con el gas arrancado de la estrella por el agujero negro calentándose posteriormente e irradiando como rayos X. Se estima que el objeto tiene alrededor de 8,7 masas solares, lo que es insignificante para los estándares de los agujeros negros, pero se considera demasiado pequeño para ser otra cosa que un agujero negro.

La constelación también incluye varias nebulosas, entre ellas la Nebulosa del Pelícano, la Nebulosa de la Media Luna, la Nebulosa del Velo y la Nebulosa de América del Norte (NGC 7000), que se encuentra a unos 1.600 años luz de distancia con una magnitud visual aparente de 4,0. Su bajo brillo superficial la hace casi invisible, a menos que se usen al menos grandes prismáticos para observarla.

Lluvias de meteoros

Las dos lluvias de meteoritos menores asociadas con Cygnus son los Cígnidos Kappa y los Cígnidos de Octubre.

La Kappa Cygnid es una lluvia de larga duración que no se destaca por sus altos máximos, ni siquiera por su regularidad. La lluvia se produce entre el 26 de julio y el 1 de septiembre, y coincide en gran medida con la lluvia más productiva de las Perséidas en la primera semana de agosto, lo que hace que sea fácil de pasar por alto. Sin embargo, los Cígnidos Kappa parecen alcanzar su pico alrededor del 18 de agosto, pero no esperan ver más de 8-10 meteoros por hora durante el máximo. Mientras tanto, el Cígnido de Octubre va desde el 22 de Septiembre hasta el 10 de Octubre, con un pico alrededor del 6/7 de Octubre cuando el máximo por hora raramente excede los 10 meteoros por hora.