Constelación de Microscopium

Microscopium («microscopio») es una pequeña constelación del hemisferio sur que fue creada por el astrónomo francés Nicolas Louis de Lacaille en la década de 1750 después de visitar Sudáfrica. Su estrella más brillante, Gamma Microscopii, es un gigante amarillo situado a 229 años luz de la Tierra con una magnitud visual de sólo +4,68. Hay una lluvia de meteoritos menor asociada con la constelación, a saber, los Microscópidos que se producen desde junio hasta mediados de julio, sin que se haya descubierto todavía un pico de actividad discernible.

Ubicación

Microscopium es la 66ª constelación más grande, ocupando un área de 210 grados cuadrados del hemisferio sur del cielo. Puede ser vista por observadores situados entre +45° y -90° de latitud, aunque se ve mejor de julio a septiembre. Limita con Sagitario al este, con Piscis Austrinus y Grus al oeste, con Capricornus al norte y con el Indo al sur.

Familia de la Constelación de Lacaille

El Microscopio pertenece a la familia de constelaciones de Lacaille, junto con Antlia, Caelum, Circinus, Fornax, Horologium, Mensa, Norma, Octans, Pictor, Reticulum, Sculptor y Telescopium.

Historia

A finales del siglo XVI, el astrónomo holandés Petrus Plancius creó 12 nuevas constelaciones del cielo austral, mientras que a mediados del siglo XVIII el astrónomo francés Nicolas-Louis de Lacaille añadió otras 14 nuevas constelaciones a la lista de 32 constelaciones del cielo austral, incluyendo Microscopium. Lo creó para honrar al microscopio compuesto, o uno que emplea más de una lente, e imaginó la constelación como «un tubo sobre una caja cuadrada».

Estrellas principales

  • Gamma Microscopii, la estrella más brillante de la constelación, es un gigante amarillo (G6 III) encontrado a 229 años luz de nuestro sistema solar con una magnitud visual aparente de 4,68. Es unas 10 veces más grande que el Sol, con 2,5 veces su masa, y 64 veces su luminosidad. Gamma Microscopii tiene un compañero de línea visual llamado CCDM J21013-3215B, que tiene una magnitud aparente de 13,7
  • Epsilon Microscopii, la segunda estrella más brillante de Microscopium, es una enana blanca (A1V) situada a 165 años luz que brilla con una magnitud visual de 4,72. Tiene alrededor del doble del tamaño y la masa del Sol, pero con 35,62 veces su luminosidad. Epsilon Microscopii también tiene una velocidad de rotación de 127 km/s, comparada con la de 1,9 km/s de nuestro Sol.
  • Theta Microscopii, la tercera estrella más brillante de la constelación, es un amplio sistema estelar doble con una magnitud visual global de 4,81. Su componente más brillante, Theta-1 Microscopii, es una estrella variable de color blanco azulado situada a 197 años luz, cuya luminosidad oscila entre 4,77 y 4,87 en un período de 2.125 días. El segundo componente, Theta-2 Microscopii, es un gigante blanco (A0III) encontrado a 390 años luz de la Tierra aparente con una magnitud visual de 5,76.

Otras estrellas de interés en Microscopium incluyen Alpha Microscopii, una gigante amarilla (G7III) estrella variable a 380 años luz de magnitud 4,88 a 4,94; Lacaille 8760, una estrella de bengala encontrada a sólo 12. 87 años luz del Sol de magnitud 6,67; WASP-7, una enana blanca-amarilla (F5V) con un planeta extrasolar llamado WASP-7b; y la estrella variable enana roja AU Microscopii, a 32,3 años luz de distancia con una luminosidad de sólo el 9% del Sol.

Objetos del espacio profundo

No hay objetos Messier en el Microscopio, y sólo unos pocos objetos notables de cielo profundo.

  • El Supercúmulo de Microscopium es un gran grupo de galaxias que fue descubierto a principios de los 90. Entre los miembros de este poco estudiado supercluster esta Abell 3695 y 3696, mientras que su relacion con los clusters Abell 3693 y 3705 aun no ha sido determinada.
  • NGC 6925 es una galaxia espiral sin barras localizada a 99.000 años luz con una magnitud visual de 11,3. Se encuentra al oeste-noroeste de la estrella Alpha Microscopii, y aparece como una gran lente alargada debido a que está casi al borde de la Tierra. En julio de 2011 se observó una explosión de supernova, SN 2011ei, en NGC 6925.

Otros objetos de interés en Microscopium incluyen las galaxias espirales NGC 6923, NGC 6958, y IC 5105; y el Vacío de Microscopium, una vasta área de espacios definidos por su baja densidad media de materia, y una ausencia de galaxias y cúmulos.