Constelación de Acuario

La constelación de Acuario es una de las constelaciones del zodíaco, situada entre Capricornio y Piscis. Su nombre en latín significa «portador de agua» o «portador de copa». Acuario está limitada por Pegaso, Equuleus y Delphinus al norte, Aquila al oeste, Capricornus al suroeste, Piscis Austrinus y Sculptor al sur, Cetus al este y Piscis al noreste. Hoy en día, es una de las 88 constelaciones reconocidas por la Unión Astronómica Internacional (UAI), y es tal vez la más referenciada y reconocida de todas las constelaciones.

Características de la Constelación de Acuario

  • La constelación de Acuario es una de las constelaciones más antiguas y reconocidas del zodíaco – el camino aparente del Sol.
  • Acuario fue una de las 48 constelaciones listadas por primera vez por el astrónomo del siglo II, Ptolomeo. Permanece entre las 88 constelaciones modernas.
  • La constelación de Acuario se encuentra en una región a menudo llamada el Mar – debido a su profusión de constelaciones con asociaciones acuáticas como Cetus la ballena, Piscis el pez, y Eridanus el río.
  • Acuario es la décima constelación más grande del cielo, con una extensión de 980 grados cuadrados.
  • Esta constelación se puede ver en la primavera en el hemisferio sur y durante el otoño en el hemisferio norte.
  • Hay tres objetos Messier en la constelación de Acuario: el cúmulo globular Messier 2, Messier 72 y el cúmulo abierto Messier 73.
  • Hay dos nebulosas planetarias famosas en Acuario, la Nebulosa Saturno (NGC 7009) y la Nebulosa Hélice (NGC 7293).
  • Actualmente, se han descubierto alrededor de 12 estrellas en Acuario que albergan planetas.
  • Acuario tiene pocas estrellas particularmente brillantes, sus cuatro estrellas más brillantes son de menos de magnitud 2.
  • La estrella más brillante de Acuario es Beta Aquarii – Sadalsuud – que es una estrella gigante amarilla unas 2.300 veces más brillante que nuestro Sol, y tiene una magnitud aparente de 2,8.
  • La segunda estrella más brillante en Acuario es Alpha Aquarii – Sadalmelik – que es una estrella supergigante alrededor de 2.100 veces más brillante que nuestro Sol – con una magnitud aparente de 2,9
  • Hay tres grandes lluvias de meteoros con radiantes en Acuario: los Acuáridos Eta, los Acuáridos Delta y los Acuáridos Iota.
  • Acuario alberga la estrella TRAPPIST-1 – que está a sólo 40 años luz de la Tierra – que alberga alrededor de 7 exoplanetas.

Uno de los primeros registros de la constelación de Acuario ha sido identificado como el GU.LA – «El Grande» – en los catálogos de estrellas babilónicas, y representa al dios Ea, que es comúnmente representado sosteniendo un jarrón desbordante.

Esta figura estelar babilónica aparece en las piedras de titulación y en los sellos de los cilindros del segundo milenio. Contenía el solsticio de invierno a principios de la Edad de Bronce.

En la antigua astronomía babilónica, Ea era el gobernante del cuarto más meridional del camino del Sol, el «Camino de Ea», que corresponde al período de 45 días a cada lado del solsticio de invierno.

La constelación de Acuario también se asoció con las destructivas inundaciones que los babilonios experimentaban regularmente y, por lo tanto, tuvo una connotación negativa.

¿Dónde se encuentra la Constelación de Acuario?

La constelación de Acuario es la décima constelación más grande del cielo. Acuario se extiende por más de 980 grados cuadrados. La constelación de Acuario es un poco difícil de detectar ya que tiene pocas estrellas brillantes.

Sin embargo, el Acuario se ve mejor en la primavera en el hemisferio sur y en el otoño en el hemisferio norte.

  • Ascensión Recta: 22.71 horas
  • Declinación: -10,19 grados
  • Visible: entre 65 grados y -90 grados
  • Mejor visto: Durante el mes de octubre a las 9 p.m. / 21:00

La constelación de Acuario está ubicada cerca de otras constelaciones relacionadas con el agua, como Cetus (la ballena), Piscis (el pez), Delphinus (el delfín) y Eridanus (el río), en lo que a menudo se conoce como la sección de agua o mar del cielo.

Objetos Messier de la Constelación de Acuario

En la constelación de Acuario, sólo hay tres objetos Messier, son los cúmulos globulares Messier 2, Messier 72 y el cúmulo abierto Messier 73.

Messier 2

Messier 2, también designado como NGC 7089 es un cúmulo globular, situado a cinco grados al norte de la estrella Beta Aquarii / Sadalsuud – la estrella más brillante de Acuario.

Fue descubierto en 1746 por el astrónomo Jean-Dominique Maraldi, y es uno de los mayores cúmulos globulares conocidos, con un diámetro de 175 años-luz, y un radio de 87,3 años-luz.

Messier 2 está a unos 55.000 años-luz de la Tierra, y tiene 13.000 millones de años de antigüedad, siendo uno de los cúmulos globulares más antiguos asociados con la Vía Láctea.

Messier 2 contiene alrededor de 150.000 estrellas, incluyendo 21 estrellas variables conocidas. Las estrellas más brillantes de Messier 2 son gigantes rojas y amarillas, siendo su tipo espectral general F4. La magnitud aparente de Messier 2 es de +6,3, en condiciones favorables puede ser visible a simple vista.

Los binoculares o un pequeño telescopio identificarán este cúmulo como no estelar, mientras que los telescopios más grandes resolverán estrellas individuales, de las cuales las más brillantes son de magnitud aparente 13,1.

Messier 72

Messier 72, también designado como NGC 6981, es un cúmulo globular descubierto en 1780 por el astrónomo francés Pierre Mechain. La magnitud aparente de Messier 72 es de 9,35. Es visible como una nebulosa tenue en un telescopio con una apertura de 6 cm / 2,4.

Messier 72 está ubicada a unos 54,57 años luz / 16,73 parsecs de distancia de la Tierra. Es alrededor de 168.000 veces más masiva que nuestro Sol, teniendo alrededor de 9.500 millones de años de antigüedad.

La región del núcleo de Messier 72 tiene una densidad de estrellas que irradian 2,26 veces la luminosidad del Sol por parsec. cúbico. Hay 43 estrellas variables conocidas actualmente en este cúmulo.

Messier 73

Messier 73, también designado como NGC 6994, es un asterisco de cuatro estrellas en la constelación de Acuario. Messier 73 fue descubierto por primera vez por Charles Messier en 1780.

Fue descrito por primera vez como un cúmulo de cuatro estrellas con algo de nebulosidad, sin embargo, la nebulosidad nunca fue descubierta. John Herschel observó que la designación de M73 como cúmulo era cuestionable.

Este asterisco tiene una magnitud aparente de 2,8, siendo visible a simple vista en las condiciones adecuadas. Messier 73 está situado a unos 2.500 años luz / 770 parsecs de distancia de la Tierra.

¿Cuáles son las estrellas más importantes de la Constelación de Acuario?

La constelación de Acuario, a pesar de su tamaño, no tiene estrellas particularmente brillantes. Las dos estrellas más brillantes de Acuario, Alfa Aquarii y Beta Aquarii son supergigantes amarillas luminosas, de tipos espectrales G0lb y G2lb.

Las dos estrellas se mueven perpendicularmente al plano de la Vía Láctea. Beta Aquarii /Sadalsuud es la estrella más brillante de Acuario, con una magnitud aparente de 2,87.

Beta Aquarii es 2.046 veces más brillante que nuestro Sol, teniendo el 497% de su masa y alrededor del 4700% de su radio. La estrella es unos pocos grados más fría que nuestro Sol, teniendo temperaturas superficiales promedio de alrededor de 5.608 K.

Alpha Aquarii / Sadalmelik es la segunda estrella más brillante de Acuario, siendo 2.120 veces más brillante que nuestro Sol, pero se emite más luz en la parte ultravioleta invisible del espectro que Beta Aquarii.

Alfa Aquarii tiene una magnitud aparente de 2,94, teniendo el 513% de la masa de nuestro Sol, y alrededor del 5289% del radio de nuestro Sol. Esta estrella también es más fría que nuestro Sol, con temperaturas superficiales promedio de alrededor de 5.383 K.

Las 11 estrellas más brillantes de la constelación de Acuario son:

  1. Beta Aquarii – Sadalsuud – magnitud aparente 2,8
  2. Alfa Aquarii – Sadalmelik – magnitud aparente 2,9
  3. Delta Aquarii – Skat – magnitud aparente 3,3
  4. Zeta Aquarii – magnitud aparente 3,65
  5. Lambda Aqaurii – Hydor – magnitud aparente 3,72
  6. Epsilon Aquarii – Albali – magnitud aparente 3,77
  7. Gamma Aquarii – Sadachbia – magnitud aparente 3,8.
  8. Theta Aquarii – Ancha – magnitud aparente 4,1
  9. Pi Aquarii – Seat – magnitud aparente 4,57
  10. Xi Acuario – Bunda – magnitud aparente 4,7
  11. Kappa Aquarii – Situla – magnitud aparente 5,03

Sistemas planetarios de la Constelación de Acuario

Actualmente, hay alrededor de doce estrellas conocidas en Acuario que albergan planetas, hasta el 2013. Gliese 876 está entre las estrellas más cercanas a la Tierra (15 años luz) que poseen un sistema planetario.

Es la primera estrella enana roja descubierta que alberga planetas. Gliese 876 tiene cuatro planetas, incluyendo un planeta terrestre que tiene el 660% de la masa de la Tierra.

Una estrella gigante anaranjada, 91 Aquarii, está orbitada por un exoplaneta que tiene el 290% de la masa de Júpiter, y su período orbital es de 182 días. Gliese 849 es una enana roja orbitada por el primer planeta conocido de largo período parecido a Júpiter.

En 2017, la NASA anunció que la estrella enana ultrafría TRAPPIST-1 tiene siete planetas terrestres similares a la Tierra. Tres de estos planetas están situados en la zona habitable del sistema y pueden contener agua.

Trappist-1

El descubrimiento del sistema planetario TRAPPIST-1 es visto por los astrónomos como un paso significativo para encontrar vida más allá de la Tierra. TRAPPIST-1 está a sólo 40 años luz / 12 parsecs de distancia de la Tierra.

Como TRAPPIST-1 tiene sólo el 8% del tamaño de nuestro Sol, su zona habitable está mucho más cerca de la estrella. Los siete planetas descubiertos orbitan más cerca de su estrella madre que Mercurio en nuestro sistema solar.

En 2018, los investigadores determinaron que el planeta designado como «e» es el mundo oceánico más parecido a la Tierra y puede ser una excelente elección para un estudio más profundo con la habitabilidad en mente.

Otros objetos del espacio profundo

Como la constelación de Acuario está situada lejos del plano galáctico, la mayoría de los objetos de cielo profundo situados allí son galaxias, cúmulos globulares y nebulosas planetarias.

Además de los cúmulos globulares mencionados anteriormente, las observaciones pueden ser intrigadas por las diversas nebulosas planetarias situadas en Acuario como las que se encuentran a continuación:

Nebulosa Saturno

La Nebulosa Saturno, también designada como NGC 7009, es una nebulosa planetaria que aparece de color amarillo verdoso en pequeños telescopios de aficionados. Fue descubierta en 1782 por el astrónomo William Herschel.

La Nebulosa Saturno fue originalmente una estrella de baja masa que expulsó sus capas al espacio formando la nebulosa. La estrella central remanente es ahora una brillante enana blanca, con una magnitud aparente de 11,5.

La nebulosa recibió el nombre de Saturno debido a su parecido superficial. La magnitud aparente de la nebulosa es de 8,0, con un radio de 0,2 a 0,4 años luz.

Nebulosa Hélice

La Nebulosa Hélice, también designada como NGC 7293, es una nebulosa planetaria descubierta por Karl Ludwig Harding probablemente antes de 1824. Es una de las nebulosas planetarias brillantes más cercanas a la Tierra, a una distancia de 650 años luz / 200 parsecs.

La nebulosa Hélice tiene una magnitud aparente de +7,6, y un radio de alrededor de 2,87 años-luz / 0,88 parsecs. Es similar en apariencia a la Nebulosa Ojo de Gato o a la Nebulosa Anular, cuyo tamaño, edad y características físicas son similares a las de la Nebulosa Dumbbell.

En la cultura popular, la Nebulosa de la Hélice ha sido llamada el Ojo de Dios, así como el Ojo de Sauron. La Nebulosa de la Hélice se formó a partir de una estrella intermedia de baja masa, que está en camino de convertirse en una enana blanca.

Galaxias

Entre las galaxias visibles en Acuario está NGC 7727, que a menudo es observada por astrónomos aficionados que desean descubrir u observar supernovas.

NGC 7727 es una galaxia espiral situada a unos 76 millones de años luz / 23,3 megapársecs de distancia de la Vía Láctea. Tiene una magnitud aparente de 11,5.

Se cree que NGC 7727 es el producto de dos galaxias espirales anteriores que se fusionaron hace unos mil millones de años. Muchos teorizan que NGC 7727 se convertirá en una galaxia elíptica en el futuro, con muy poco polvo interestelar y formación de estrellas.

Lluvias de meteoritos

Tres lluvias de meteoros parecen venir de la dirección de la constelación de Acuario. Son los Acuáridos Eta, los Acuáridos Delta y los Acuáridos Iota.

Acuáridos Eta

Los Acuáridos Eta son la lluvia de meteoritos más fuerte que irradia desde Acuario. Alcanza su pico entre el 5 y el 6 de mayo con una tasa de unos 35 meteoros por hora.

El cuerpo precursor de la lluvia parece ser el cometa Halley, un cometa periódico. Las bolas de fuego son comunes poco después del pico, entre el 9 y el 11 de mayo.

Acuáridos del Delta

Los Acuáridos del Delta es una doble lluvia de meteoritos radiantes que alcanza su máximo nivel el 29 de julio y el 6 de agosto. El primer radiante se encuentra en el sur de la constelación de Acuario, mientras que el segundo radiante se encuentra en el círculo norte del asterisco de Piscis.

La tasa máxima del radiante del sur es de unos 20 meteoros por hora, mientras que la del radiante del norte es de unos 10 meteoros por hora.

Acuáridos de Iota

El Acuario de Iota es una lluvia de meteoritos bastante débil que alcanza su pico el 6 de agosto, con una tasa de aproximadamente 8 meteoros por hora.

Mitología de la Constelación de Acuario

Los antiguos griegos relacionaron la constelación de Acuario con Ganímedes, el portador de la copa de los dioses. En la mitología griega, Ganímedes era un joven apuesto que era objeto del afecto de Zeus.

Fue llevado al Monte Olimpo para servir como copero a los dioses y se le concedió a cambio la juventud eterna. La constelación de Acuario tiene varios significados y asociaciones en otras culturas también.

Los astrónomos babilónicos identificaron la constelación de Acuario como la representación del dios Ea, que a menudo se representaba con un recipiente desbordante.

Astrología de Acuario

En astrología, Acuario es el 11º signo del zodíaco y representa a los nacidos entre el 20 de enero y el 18 de febrero. A partir de 2002, el Sol aparece en la constelación de Acuario desde el 16 de febrero hasta el 11 de marzo.

En la astrología tropical, se considera que el Sol está en el signo de Acuario desde el 20 de enero hasta el 19 de febrero, y en la astrología sideral, desde el 15 de febrero hasta el 14 de marzo.

Acuario también se asocia con la Era de Acuario, un concepto popular en la contracultura de los años sesenta. A pesar de esta prominencia, la Era de Acuario no amanecerá hasta el año 2597, ya que una edad astrológica no comienza hasta que el Sol está en una constelación particular en el equinoccio de primavera.

Algunas curiosidades más sobre la constelación de Acuario:

  • Los antiguos egipcios consideraban que la mandíbula del portador de agua era la causa del desbordamiento del Nilo cuando se sumergía en el río.
  • Los astrónomos chinos veían el «arroyo» – la corriente de agua que fluía de la Jarra de Agua – como soldados – el Ejército de Yu-Lin. En astronomía, la constelación era la más numerosa en cuanto a estrellas se refiere.
  • En la tradición griega, la constelación llegó a ser representada simplemente como un solo vaso del cual un arroyo bajaba hasta el Piscis Austrinus.
  • El nombre en el zodíaco hindú para Acuario es Kumbha – «cántaro de agua».