Constelación de Aries

Aries («el carnero») era una vista familiar para las civilizaciones antiguas, con esta discreta constelación zodiacal que tenía gran importancia debido a su ubicación a lo largo de la eclíptica. Aries fue una de las 48 constelaciones registradas por el astrónomo griego Ptolomeo en su tratado llamado Almagest (150 D.C.), y en 1922 la Unión Astronómica Internacional (UAI) la reconoció como una de las 88 constelaciones oficiales. Curiosamente, sólo en 1930 el astrónomo belga Eugène Delporte definió el contorno de sus límites.

Representa: Carnero de vellocino de oro

Aunque Aries es la 39ª constelación más grande del cielo y ocupa una superficie de 441 grados cuadrados, no hay nada en su forma que parezca justificar una «superficie» tan grande. Además, incluso el más ardiente estudioso de las formas de las constelaciones se vería en apuros para identificar un carnero en la constelación, mientras que los observadores de Aries con mentalidad práctica probablemente no verán nada más que una línea retorcida formada por cuatro estrellas moderadamente brillantes.

Ubicación: Constelación del Norte

Aries es una constelación del hemisferio norte que puede observarse desde latitudes de entre +90° y -60° , lo que la hace también visible para los observadores de gran parte del hemisferio sur. Se encuentra entre Tauro al este y Piscis al oeste, cerca de la «Gran Plaza» de Pegaso. Esta constelación también puede localizarse siguiendo una línea imaginaria desde Polaris en la Osa Menor, pasando por la estrella Segin en la Casiopea, hasta llegar a las Pléyades y la Gran Plaza de Pegaso.

Mejor visto: Invierno/Primavera

Desde el hemisferio norte, Aries se ve mejor en el invierno y la primavera, y la constelación culmina alrededor de las 10 p.m. hora local durante los últimos días de noviembre, y de nuevo alrededor de las 8 p.m. hora local a finales de diciembre. Durante estas horas, Aries es visible durante la mayor parte de la noche, pero como no está entre las constelaciones más conspicuas, se necesita un cielo oscuro para verla mejor.

Lluvias de meteoros: Arietidas de mayo

Aunque hay 5 lluvias de meteoritos asociadas a Aries, sólo una, las Arietidas de Mayo, es digna de mención. Las otras, las Arietidas de Otoño, las Arietidas del Delta, las Arietidas de Épsilon y las Arietidas del Día son lluvias débiles que no producen más que unos pocos meteoros por hora, e incluso entonces a menudo durante el día, cuando son difíciles de ver.

  • Las Arietidas de Mayo son posiblemente la lluvia de meteoritos diurnos más fuerte de todas. Se extiende desde el 22 de mayo hasta el 2 de julio, con un pico el 7 de junio, cuando típicamente produce cerca de 60 meteoros por hora, muchos de los cuales son espectaculares bolas de fuego que entran en la atmósfera a velocidades de hasta 39 km/seg. No esperen ver ninguna, sin embargo, ya que ocurren durante el día en dirección al Sol…

Estrellas notables: Hamal (2ª Magnitud)

Aries no tiene estrellas brillantes o particularmente notables; de hecho, la característica más distintiva de las principales estrellas de esta constelación es su total falta de algo que las haga notables, excepto quizás por el hecho de que Hamal (Alfa Arietis) una vez marcó la posición del equinoccio de primavera, cuyo punto ahora se encuentra en Piscis. Abajo hay algunos detalles más de las principales estrellas de Aries:

  • Hamal (Alfa Arietis), la estrella más luminosa de Aries, es un gigante anaranjado (K2 III Ca-1) a unos 66 años luz de distancia que tiene una magnitud visual aparente que varía entre 1,98 y 2,04. Es aproximadamente 15 veces más grande que el Sol, con alrededor del doble de su masa, y 91 veces su brillo. Hamal deriva del árabe para «cabeza de carnero».
  • Sheratan (Beta Arietis), la segunda estrella más brillante de Aries, es una enana blanca situada a unos 60 años luz del Sol que brilla con una magnitud visual aparente de 2,64. Sin embargo, en realidad es una binaria espectroscópica, y se sospecha que su compañera es una estrella de clase G parecida al Sol. Sheratan deriva del árabe para «los dos signos», quizás refiriéndose a dos cuernos, y junto con Gamma Arietis, Sheratan marcó la posición del equinoccio de primavera hace varios miles de años.
  • Bharani (41 Arietis), la tercera estrella más brillante de la constelación, es una enana azul (B8Vn) situada a 160 años luz de nuestro sistema solar con una magnitud visual aparente de 3,61. Tiene casi el doble del tamaño de nuestro sol, con 3 veces su masa y 126 veces su luminosidad.
  • Botein (Delta Arietis) es un gigante anaranjado (K2IIIvar) que está situado a 170 años luz. Es unas 13 veces más grande que el Sol y brilla con una magnitud visual aparente de 4,35. Botein deriva de la palabra árabe que significa «el vientre».

Objetos notables: varias galaxias

Aunque los pocos objetos de cielo profundo (DSOs) en Aries son todos muy oscuros y difíciles de encontrar, son sin embargo de algún interés científico. Hay varias galaxias espirales, elípticas e incluso interactivas en Aries, pero sólo dos objetos son de interés para los aficionados.

  • NGC 772 (Arp 78) es una galaxia espiral no barrada que tiene 200.000 años luz de diámetro y está situada a 130 años luz de la Tierra. Se encuentra unos pocos grados al sureste de la estrella Beta Arietis, pero con una magnitud visual aparente de 11,3, se requieren cielos oscuros y telescopios de gran apertura para ver NGC 772. En 2003, se observaron dos supernovas (SN 2003 hl y SN 2993 iq) en la galaxia durante un período de tres semanas. NGC 772 tiene varias galaxias satélites que la rodean, incluida la galaxia elíptica NGC 770, que tiene una magnitud aparente de 14,2.
  • NGC 1156 es una galaxia enana irregular, de tipo magallánico, con una magnitud visual aparente de 12,3. Lo que la distingue de otras galaxias similares es el hecho de que su núcleo es significativamente más grande de lo habitual y que hay grandes zonas de gas en contraflujo en la galaxia, lo que sugiere que NGC 1156 podría haber ingerido una galaxia más pequeña en el pasado lejano. Busquen la galaxia unos pocos grados al noroeste del Delta Arietis.

Planetas: 7 estrellas con 10 planetas

A partir de 2017, Aries tiene 7 estrellas con 10 planetas entre ellas. Una estrella, HIP 14810, que es una estrella de tipo G5, tiene tres planetas, todos los cuales son sólo unas diez veces más grandes que la Tierra.

Mitología

En la mitología griega clásica, Aries se asocia con el Vellocino de Oro. Según la historia, Phrixus y su hermana, Helle, ambos hijos de un rey beotiano, fueron salvados por un carnero volador cuando su celosa madrastra, Ino, trató de matarlos como parte de un plan para congraciarse más con el rey Athamas. Durante su huida en el carnero, Helle se cayó y se ahogó en un lugar que hoy se conoce como el Hellespont. Phrixus llegó a salvo a la tierra de Colchis, donde mostró su gratitud al hospitalario Rey Aeëtes sacrificando y desollando el carnero en honor a su creador Poseidón, antes de darle el vellón como regalo. Aeëtes colocó entonces el vellón en un templo cercano como ofrenda a los dioses, pero para el asombro de todos, se convirtió en oro sólido durante la noche.

Más tarde, el rey Pelias de Iolcus desafiaría a Jasón y sus argonautas (incluyendo a Cástor y Pólux) para recuperar el vellón, ahora dorado, en una sangrienta campaña que costó la vida a muchos héroes. El barco de Jasón también es responsable de varias constelaciones hermosas en el cielo del sur, entre ellas Vela («las velas»), que es la última parte del barco que se hunde bajo el horizonte durante las primeras horas de la tarde de junio; Puppis («la caca»); Carina («la quilla») y Pyxis («la brújula»).

Astrología

El Sol, visto desde la Tierra, pasa por Aries del 19 de abril al 14 de mayo de cada año, pero en astrología el Sol entra en esta constelación entre el 21 de marzo y el 19 de abril, marcando el comienzo del año nuevo astrológico, y el equinoccio de primavera vernal cuando el día y la noche son iguales. Con el tiempo, la precesión ha significado que el equinoccio de primavera tenga como telón de fondo la constelación de Piscis, pero el equinoccio de marzo sigue siendo conocido como el primer punto de Aries. Otras asociaciones astrológicas son:

  • Fecha de nacimiento: 21 de marzo al 19 de abril
  • Regla de los signos: Marte
  • Elemento: Fuego
  • Piedra de nacimiento: Esmeralda, diamante
  • Metal: Hierro
  • Color: Rojo, Negro, Blanco.
  • Características: Energético, honesto, versátil, valiente, aventurero
  • Compatibilidad: Leo, Sagitario