Constelación de Dorado

Dorado es una de las 12 constelaciones del sur incluidas por Petrus Plancius en su globo celeste de 1598 que se basaron en las observaciones de los exploradores holandeses Pieter Dirkszoon Keyser y Frederick de Houtman. Estas nuevas constelaciones fueron típicamente nombradas en honor a animales exóticos, en este caso un «delfín», y para 1603 su aceptación fue asegurada después de que el astrónomo alemán Johann Bayer las incluyera en su atlas estelar llamado Uranometria. La constelación de Dorado es tenue, con su estrella más brillante, la alfa Dorado, un sistema binario formado por dos estrellas azules situadas a 169 años luz de distancia con una magnitud visual combinada de +3,27.

Historia

El dorado representa el delfín tropical habitante que los navegantes holandeses vieron cazar peces voladores durante sus viajes a las Indias Orientales (sudeste de Asia). Sus observaciones condujeron a la creación de dos nuevas constelaciones, Dorado («dolphinfish») y Volans («flying fish»), que posteriormente fueron colocadas en el cielo nocturno una al lado de la otra como en una persecución. También conocidos como dorado, los delfines son peces con aletas de rayo, y no están relacionados con los delfines, que son mamíferos.

Ubicación

El Dorado es la 72ª constelación más grande del cielo nocturno, y puede ser vista por observadores situados entre +20° y -90° de latitud, aunque se ve mejor de noviembre a mayo. El Dorado se puede encontrar justo al suroeste de Canopus, una brillante estrella blanco-amarillenta que es la segunda más luminosa del cielo nocturno con una magnitud visual de 0,72. Aunque es una constelación pequeña, Dorado es bastante larga y por lo tanto limita con otras constelaciones como Caelum, Horologium, Hydrus, Reticulum, Mensa, Volans y Pictor.

Familia de Constelaciones de Bayer

Dorado es miembro de la familia de constelaciones Johann Bayer, junto con Hidrus, Volans, Apus, Pavo, Grus, Phoenix, Tucana, Indus, Chamaeleon y Musca.

Estrellas principales

  • Alfa Doradus, la estrella más brillante de la constelación, es una estrella blanco-azul a unos 169 años luz de distancia cuya magnitud varía entre 3,26 y 3,30. En realidad es un sistema binario compuesto por una estrella gigante primaria y una estrella subgigante con un período orbital de unos 12 años.
  • Beta Doradus es una variable Cefeida cuyo brillo oscila entre 3,45 y 4,05 magnitudes en un período de 9.842 días. Es la segunda estrella más brillante de Dorado, y está situada a unos 1.050 años luz de la Tierra.
  • Gamma Doradus, la tercera estrella más brillante de Dorado, es una enana blanca a unos 66,2 años-luz de distancia con una magnitud visual de 4,25. Es el prototipo de un tipo de estrella conocida como variable Gamma Doradus, que son estrellas pulsantes cuya luminosidad cambia en menos de una décima de magnitud debido a las oscilaciones no radiales de la onda gravitatoria.

Otras estrellas de interés en Dorado son Delta Doradus, que es la estrella del polo sur de nuestra luna; la gigante roja R Doradus, que es una variable Mira; la hipergigante S Doradus; y Zeta Doradus, una estrella enana blanco-amarilla encontrada a 38 años luz de distancia que brilla con una magnitud visual de 4,68.

Objetos del espacio profundo

No hay objetos Messier en Dorado, pero la constelación contiene la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de nuestra propia Vía Láctea que tiene un número de notables objetos de cielo profundo.

  • La Gran Nube de Magallanes (LMC) es una galaxia irregular que se extiende a ambos lados de las constelaciones de Dorado y Mensa. A 157.000 años luz de distancia, es nuestra tercera galaxia más cercana, pero sólo tiene alrededor de 1/100 de la masa de la Vía Láctea. Tiene 14.000 años luz de diámetro, una magnitud visual de 0,9, y contiene 60 cúmulos estelares globulares, 700 cúmulos abiertos y 400 nebulosas planetarias. La LMC tiene un aspecto irregular debido a sus interacciones de mareas con la Vía Láctea y otra galaxia situada en la constelación de Tucana.

A pesar de que la galaxia satélite fue mencionada en la Edad Media por el astrónomo persa Al-Sufi en su «Libro de las estrellas fijas» (964 d.C.), finalmente fue nombrada en honor al explorador portugués Fernando de Magallanes que la observó durante su circunnavegación del mundo de 1519 a 1522.

  • La Nebulosa de la Tarántula (NGC 2070) está ubicada dentro de la Gran Nube de Magallanes, y se pensó que era una estrella hasta 1751, cuando fue confirmada como nebulosa por el astrónomo francés Nicolás Luis de Lacaille. Esta nebulosa está a unos 160.000 años-luz de distancia, 500 años-luz de diámetro, y tiene una magnitud aparente de 8, pero una magnitud absoluta extremadamente brillante de -11,7. Esta nebulosa también es notable por ser la región más grande del Grupo Local de galaxias, así como su área de formación estelar más activa.
  • La Nebulosa Cabeza de Fantasma (NGC 2080) se encuentra al sur de la Nebulosa Tarántula, y tiene 50 años-luz de diámetro y alrededor de 160.000 años-luz de distancia. Se encuentra en otra zona de formación de estrellas de Dorado, y su nombre proviene de sus distintivas manchas blancas, conocidas como «ojos del fantasma». La mancha blanca del oeste se llama A1, con la burbuja caliente y brillante causada por una estrella masiva en su núcleo, mientras que la mancha blanca del este, A2, contiene un nuevo cúmulo de estrellas jóvenes y masivas.

Otros objetos de cielo profundo de interés en Dorado incluyen numerosos cúmulos globulares, como NGC 2164, NGC 1755, NGC 1850, NGC 1854; así como varios cúmulos abiertos, como NGC 1820, NGC 1869, NGC 1901 y NGC 1910.