Constelación de Scutum

Scutum («el escudo») es una constelación del cielo meridional extremadamente pequeña y tenue que fue ideada por el astrónomo polaco Johannes Hevelius en 1684 para conmemorar la victoria del Rey Juan III Sobieski en la Batalla de Viena contra el Imperio Turco Otomano un año antes. Su estrella más brillante, Ionnina, es un gigante anaranjado encontrado a 174 años luz de la Tierra que brilla con una magnitud visual de sólo +3,85.

Ubicación

El escombro es la quinta constelación más pequeña, ocupando un área de 109 grados cuadrados de la esfera celeste del sur. Puede ser vista por observadores situados entre +80° y -90° de latitud, y puede ser vista de junio a agosto. Scutum se encuentra al suroeste de la brillante estrella Altair en Aquila, que marca el punto más meridional del famoso asterisco del Triángulo de Verano, y puede localizarse siguiendo una línea imaginaria hacia el suroeste desde Altair hasta Deneb Okab en Aquila y luego Scutum. Otras constelaciones que bordean Escutum incluyen Sagitario al norte y Serpens Cauda al este.

Familia de Constelaciones de Hércules

El escombro es parte de la familia de constelaciones de Hércules, junto con Aquila, Ara, Centaurus, Corona Australis, Corvus, Cráter, Crux, Cygnus, Hércules, Hydra, Lupus, Lyra, Ophiuchus, Sagitta, Sextans, Serpens, Triangulum Australe y Vulpecula.

Historia

El rey polaco Juan III Sobieski, junto con la monarquía de los Habsburgo y el Sacro Imperio Romano Germánico, derrotó con éxito a los turcos otomanos que habían sitiado la ciudad imperial de Viena en 1683. La victoria marcó el fin de la amenaza que los otomanos musulmanes representaban para el mundo cristiano, y en 1684 el astrónomo polaco Johannes Hevelius honró a su rey nombrando a su nueva constelación Scutum Sobiescianum («Escudo de Sobieski»), que más tarde se redujo a sólo Scutum.

Estrellas principales

  • Ionnina (Alpha Scuti), la estrella más brillante de la constelación, es un gigante naranja (K2III) situado a 174 luz de nuestro sistema solar que brilla con una magnitud aparente de 3,85. Siendo una estrella variable, sin embargo, su brillo varía en un 10 por ciento, o entre 3,81 y 3,87. Esta estrella de 2.000 millones de años es unas 15 veces más grande que el Sol, con 1,7 veces su masa, y 132 veces su luminosidad.
  • Beta Scuti, la segunda estrella más brillante de Escútula, es un sistema binario espectroscópico situado a 690 años luz de magnitud 4,22. Su componente principal, Beta Sct A, es una gigante amarilla de 55 millones de años (G5II) con cerca de 6 veces el radio y la masa del Sol, y 1.270 veces su luminosidad. Su estrella compañera, Bet Scuti B, está separada por alrededor de 17 millones de segundos de arco, con un período de 2,28 años.
  • R Scuti, la tercera estrella más brillante de la constelación, es una supergigante amarilla que se encuentra a 1.400 años luz y que también es una estrella variable RV Tauri cuya magnitud varía entre 4,5 y 8,6 en un período de 142 días. Es alrededor de 60 veces más grande que el Sol, con 6 veces su masa, y entre 1.500 y 2.000 su luminosidad.

Otras estrellas de interés en Escutum incluyen el sistema de estrellas múltiples Epsilon Scuti; la subgigante blanca Gamma Scuti; la gigante amarilla Zeta Scuti; la gigante blanca amarilla Delta Scuti; la gigante anaranjada Eta Scuti; y el púlsar PSR B1829-10, que está a unos 30.000 años luz de distancia y tiene una magnitud aparente de 5,28.

Principales objetos celestes

El escombro puede ser una de las constelaciones más pequeñas del cielo nocturno, pero al ocupar una sección brillante de la Vía Láctea significa que es rica en objetos de cielo profundo, incluyendo dos objetos Messier.

  • El Cúmulo del Pato Salvaje (M11, NGC 6705) es un cúmulo abierto que está a 6.200 años luz de distancia y contiene alrededor de 2.900 estrellas, lo que lo convierte en uno de los ejemplos más densos de su tipo. Este cúmulo de 220 millones de años de antigüedad tiene una magnitud visual de 6,3, y debe su inusual nombre a una descripción hecha por el astrónomo inglés William Henry Smyth, quien lo comparó con «un vuelo de patos salvajes».
  • Messier 26 es un cúmulo abierto que contiene cerca de 90 estrellas esparcidas a lo largo de 22 años luz de espacio. Este cúmulo de 89 millones de años está a unos 5.000 años luz de distancia, y tiene una magnitud aparente de +8.
  • IC 1295 es una nebulosa planetaria situada a 3.300 años-luz de distancia con una magnitud de 12,7. Las impactantes imágenes tomadas por el Very Large Telescope de ESO muestran una enana blanca tenue rodeada por una nebulosa planetaria de oxígeno verde ionizado. Las estrellas con masas de hasta 8 veces la de nuestro Sol forman nebulosas planetarias durante la fase final de sus vidas, a medida que sus atmósferas gaseosas son expulsadas al espacio.

Otros objetos de interés en la constelación incluyen los cúmulos abiertos RSGC1, Alicante 8 (RSGC4), RSGC3, y Stephenson 2 (RSGC2); y los cúmulos globulares NGC 6712 y Mercer 3.

Lluvia de meteoros

La Scutids de junio es una lluvia de meteoritos que tiene lugar entre el 2 de junio y el 29 de julio, con un pico el 27 de junio cuando se pueden ver de 2 a 4 meteoros por hora.