Constelación de Indus

El Indo («el indio») es una de las 12 constelaciones del sur que fueron creadas por Petrus Plancius a finales del siglo XVI basándose en las observaciones de los exploradores holandeses. Es una constelación tenue cuya estrella más brillante, El Persa, es un gigante anaranjado a 98,3 años luz que brilla con una magnitud de 3,11.

Ubicación

El Indo es la 49ª constelación más grande del cielo nocturno, y puede ser vista por observadores situados entre +15° y -90° de latitud, aunque es más visible de julio a diciembre. Las constelaciones que bordean el Indo incluyen Grus, Microscopium, Octans, Pavo, Sagitario, Telescopio y Tucana.

Familia Johann Bayer

Indus es miembro de la familia de constelaciones Johann Bayer, junto con Apus, Chamaeleon, Dorado, Grus, Hydrus, Musca, Pavo, Phoenix, Tucana y Volan.

Historia

Habiendo sido creada por el cartógrafo holandés Petrus Plancius, no hay leyendas asociadas a esta constelación. El indio que la constelación representa es típicamente mostrado sosteniendo lanzas o flechas como si estuviera cazando, y fue representado por primera vez como tal por Johann Bayer en su atlas estelar de 1603 llamado Uranometria. Se cree que la constelación del Indo representa un conjunto de pueblos indígenas de Sudáfrica, Madagascar y las Indias Orientales (sudeste asiático) que los exploradores encontraban a menudo en sus viajes épicos.

Estrellas principales

  • Persa (Alpha Indi), la estrella más brillante de la constelación, es un gigante anaranjado (K0 III-IV) situado a unos 98,3 años luz de nuestro sistema solar con una magnitud visual de 3,11. El persa tiene alrededor de 1.000 millones de años, y es 12 veces más grande que nuestro sol, con el doble de su masa, y 62 veces su luminosidad.
  • Beta Indi, la segunda estrella más brillante del Indo, es un gigante anaranjado (K1II) a unos 600 años luz de distancia que brilla con una magnitud visual de 3,658. Es unas 60 veces más grande que el Sol.
  • Epsilon Indi es una enana naranja (K5V) situada a sólo 11,83 años-luz de la Tierra que brilla con una magnitud de 4,69. En realidad es un sistema estelar múltiple que consiste en Epsilon Indi A, y dos enanas marrones compañeras que fueron descubiertas tan recientemente como en 2003. Epsilon Indi A tiene el tercer movimiento propio más alto de cualquier estrella visible a simple vista, y tiene el noveno movimiento propio más alto en general. Dentro de la constelación del Indo, Epsilon Indi suele representarse como una de las flechas que se sostienen en la mano izquierda del indio.

Otras estrellas de interés en el Indo incluyen la subgigante amarilla Rho Indi, que está a 86,43 años luz de distancia, y se cree que tiene alrededor de 13.000 millones de años de antigüedad; y la gigante roja T Indi, que es una variable semirregular cuya magnitud oscila entre 7 y 5.

Objetos del espacio profundo

No hay objetos Messier en el Indo, aunque contiene varios objetos notables de cielo profundo.

  • NGC 7049 es una galaxia lenticular a unos 100 millones de años-luz de distancia que tiene características propias de las galaxias elípticas y espirales; se cree que esta extraña composición es el resultado de varias colisiones con otras galaxias. Mientras que NGC 7049 contiene menos cúmulos globulares que los observados en otras galaxias similares, los que tiene pueden ser vistos como una dispersión de puntos de luz en el halo luminoso de la galaxia. NGC 7049 se extiende a lo largo de unos 150.000 años luz, y en la cima del prominente anillo de polvo de la galaxia hay una brillante estrella que está situada en el interior de nuestra Vía Láctea.
  • IC 5152 es una galaxia irregular que se encuentra a 5,8 millones de años luz de distancia. Esta pequeña galaxia azul fue descubierta por el astrónomo americano DeLisle Steward en 1908, y se encuentra justo más allá del Grupo Local de galaxias, del cual nuestra Vía Láctea es miembro. La IC 5152 es simple de resolver, pero tiene una estrella azul brillante en su extremo oriental, oscureciendo así en parte las vistas de observación profundas.
  • NGC 7090 es una hermosa galaxia espiral ubicada a unos 30 millones de años luz, cuyo borde a la vista revela su disco plano y su abultada sección media. Tiene una magnitud de 10,51, y fue descubierta por el astrónomo inglés John Herschel en 1834.

Otros objetos de cielo profundo de interés en el Indo incluyen las galaxias elípticas NGC 7041 y NGC 7029; y las galaxias espirales barradas NGC 7064 y NGC 7083.