Constelación de Antlia

Antlia es una tenue constelación del cielo del sur que fue creada por el astrónomo francés Abbé Nicolas Louis de Lacaille durante su expedición de 1751-52 a Sudáfrica. La estrella más brillante de la constelación es Alpha Antliae, un gigante anaranjado a 365 años luz con una magnitud visual de sólo 4,28.

Ubicación

Antlia es la 62ª constelación más grande del cielo, y es visible para los observadores situados entre +45° y -90° de latitud, aunque se ve mejor a finales de invierno y en primavera. Esta tenue constelación se encuentra al sur de Hydra, con sus otras constelaciones vecinas incluyendo Centauro, Hydra, Pyxis y Vela.

Familia de la Constelación de Lacaille

Antlia es miembro de la familia de constelaciones de Lacaille, junto con Caelum, Circinus, Fornax, Horologium, Mensa, Microscopium, Norma, Octans, Pictor, Reticulum, Sculptor y Telescopium.

Historia

Durante el siglo XVIII, el astrónomo francés, Abbé Nicolas Louis de Lacaille, estableció un observatorio en Sudáfrica para estudiar el cielo del sur. Posteriormente bautizó sus 14 nuevas constelaciones, con la excepción de Mensa, con el nombre de instrumentos de ciencia y arte, con Antlia representando una bomba de aire.

Estrellas principales

  • Alpha Antliae, la estrella más brillante de la constelación, es un gigante anaranjado situado a 365 años luz cuya magnitud varía entre 4,22 y 4,29. Esta estrella de aproximadamente mil millones de años de edad es 53 veces más grande que el Sol, 2,2 veces más masiva, y alrededor de 500 veces más luminosa.
  • Epsilon Antilae, la segunda estrella más brillante de Antlia, es un gigante anaranjado situado a 700 años luz que brilla con una magnitud aparente de 4,51. Es alrededor de 37 veces más grande que nuestro sol, y 1.279 veces más brillante.
  • Iota Antilae, la tercera estrella más brillante de la constelación, es un gigante anaranjado situado a 199 años luz de nuestro sistema solar que tiene una magnitud aparente de 4,60.

Otras estrellas notables de interés en Antlia incluyen los sistemas estelares binarios de Theta Antliae y Eta Antliae; la estrella doble Delta Antliae; y la estrella variable irregular U Antliae, cuya magnitud aparente de 5,5 varía en brillo hasta en 1,6.

Principales objetos del espacio profundo

No hay objetos Messier en Antlia, pero contiene varias galaxias débiles, incluyendo las galaxias espirales IC 2560 y NGC 3244; un par de galaxias interactivas llamadas IC 2545; y la galaxia de estallido estelar NGC 3125.

  • NGC 2997, la galaxia más brillante de Antlia, es una galaxia espiral no barrada que se encuentra a 24,8 millones de años luz de distancia y que brilla con una magnitud de sólo 10,6. También es un ejemplo de galaxia de gran diseño, lo que significa que sus brazos espirales están claramente definidos, a diferencia del 90% de todas las demás galaxias espirales. Tiene un núcleo de color amarillo, mientras que sus brazos espirales son notables por sus distintivas nubes de hidrógeno ionizado donde se forman las estrellas. Hay cientos de miles de millones de estrellas contenidas en NGC 2997.
  • El cúmulo de Antlia (Abell S0636) está formado por alrededor de 234 galaxias individuales situadas a 133,4 millones de años luz de distancia. Dominando su subgrupo norte está NGC 3268, mientras que el subgrupo sur se centra alrededor de NGC 3258, con ambas galaxias elípticas gigantes que contienen miles de cúmulos globulares. El cúmulo Antlia es el tercer cúmulo de galaxias más cercano a nuestro Grupo Local, con sólo el cúmulo Fornax y el cúmulo Virgo más cerca.