Constelación de Lacerta

Lacerta («el lagarto») es una pequeña y tenue constelación de los cielos del norte que fue creada por el astrónomo polaco Johannes Hevelius en 1687. Su estrella más brillante es Alpha Lacertae, una enana azul situada a 102 años luz de la Tierra con una magnitud visual aparente de sólo +3,77.

Ubicación

Lacerta es la 68ª constelación más grande, ocupando un área de 201 grados cuadrados del hemisferio celeste norte. Puede ser vista por observadores situados entre +90° y -40° de latitud, aunque se ve mejor durante el mes de octubre. La constelación forma una pequeña forma de W, lo que le da el apodo de «Pequeña Casiopea», y se puede encontrar anidada entre Cygnus y Andrómeda, con Cefeo y Casiopea al norte y Perseo al sur.

Familia de la constelación de Perseo

Lacerta es miembro de la familia de constelaciones de Perseo, junto con Andrómeda, Auriga, Casiopea, Cefeo, Cetus, Pegaso, Perseo y Triángulo.

Estrellas principales

  • Alfa Lacertae, la estrella más brillante de la constelación, es una enana azul (A1 V) que se encuentra a 102 años luz con una magnitud visual de 3,77. Esta estrella de 400 millones de años tiene el doble de tamaño y masa que el Sol, con 27 veces su brillo. Alfa Lacertae también tiene una compañera óptica ubicada a unos 2.700 años luz de distancia con una magnitud aparente de 11,8.
  • 1 Lacertae, la segunda estrella más brillante de Lacerta, es un gigante anaranjado (K3II-III) situado a 627 años luz de nuestro sistema solar que brilla con una magnitud aparente de 4,15. Es 53 veces más grande que el Sol, y se puede encontrar en el extremo sur de la constelación cerca de Pegaso.
  • 5 Lacertae, la tercera estrella más brillante de la constelación, es una gigante roja (B-V) que se encuentra a 1.164 años luz de la Tierra con una magnitud visual de 4,34. Es alrededor de 118 veces más grande que nuestro sol, y también es una variable irregular lenta.

Otras estrellas de interés en Lacerta incluyen la enana blanca-azul 2 Lacertae; la supergigante blanca-azul 4 Lacertae; la gigante amarilla Beta Lacertae de magnitud 4,40; la enana roja EV Lacertae; y el sistema estelar múltiple Roe 47.

Objetos del espacio profundo

Lacerta está en la dirección de la Vía Láctea, y aunque no tiene objetos Messier, contiene varios cúmulos abiertos, así como una estrella variable que resultó ser un ardiente objeto cuasi-estelar que desde entonces ha engendrado su propia clase de objeto de cielo profundo llamado BL Lacertae o BL Lac.

  • NGC 7243 (Caldwell 16) es un cúmulo abierto que tiene 17 años luz de diámetro y está situado a 2.800 años luz del Sol. Tiene alrededor de 100 millones de años, y como tal contiene mayormente jóvenes estrellas azules y blancas. NGC 7243 tiene una magnitud aparente de 6,4, y con un refractor de 4 pulgadas el cúmulo es completamente resoluble en dos grupos distintos de alrededor de 40 estrellas.

Otros cúmulos abiertos en Láctea incluyen NGC 7245 que consiste en alrededor de 50 estrellas, y NGC 7209, que tiene alrededor de 100 estrellas azules y blancas.

  • BL Lacertae se pensó que era una estrella variable hasta 1969, cuando el descubrimiento de su brillante fuente de radio hizo que fuera promovida al reino de los cuásares, que son núcleos galácticos activos alimentados por agujeros negros supermasivos. En el caso de los objetos BL Lacertae, sin embargo, son otra subclase de cuásares muy compactos, conocidos como blazar, cuyos chorros de fotones de alta energía emitidos apuntan casi directamente a la Tierra. El objeto real BL Lacertae en la constelación de Lacerta se encuentra a 900 millones de años luz de distancia con una magnitud aparente de entre 14 y 17.