Constelación de Aquila

Aquila es una constelación de cielo del norte que se encuentra cerca del ecuador celeste, y por lo tanto es rica en galaxias, cúmulos de estrellas y nebulosas. Significando «el águila» en latín, la constelación fue registrada por el astrónomo griego Ptolomeo alrededor del año 150 d.C., y se dice que representa al pájaro que llevó los rayos de Zeus. La estrella más brillante de Aquila, Altair, es una subonda blanca situada a sólo 16,73 años luz que brilla con una magnitud visual de 0,77, convirtiéndola en la 12ª estrella más brillante del cielo nocturno.

Ubicación

Aquila es la 22ª constelación más grande, y puede ser observada desde latitudes entre +90° y -75°, aunque se ve mejor en agosto. Altair en Aquila también forma un rincón de un famoso asterismo conocido como el Triángulo de Verano, junto con Deneb en Cygnus, y Vega en la Lira. Las constelaciones vecinas de Aquila incluyen Acuario, Capricornio, Delphinus, Hércules, Ofiuco, Sagita, Sagitario, Escutuario y Serpens Cauda.

Familia Hércules

Aquila está incluida en la familia de constelaciones de Hércules, junto con Hércules, Sagitta, Lyra, Cygnus, Vulpecula, Hydra, Sextans, Cráter, Corvus, Ophiuchus, Serpens, Scutum, Centaurus, Lupus, Corona Australis, Ara, Triangulum Australe y Crux.

Mitología

Aquila nació de varios mitos diferentes, con la historia de origen griego asociándola con el águila que llevaba los rayos de Zeus, y actuó como su mensajero animal personal. El águila también llevó al joven príncipe troyano Ganímedes a Zeus para que actuara como su copero, con el apuesto joven representado por la cercana constelación de Acuario.

Otro mito afirma que Aquila es el águila que protegió la flecha de Eros, conmemorada por la constelación de Sagita (flecha), mientras que una leyenda alternativa cuenta que representa a Afrodita, que se disfrazó de águila pretendiendo cazar a Zeus disfrazado de cisne para que su interés amoroso, Némesis, se apiadara del cisne y le proporcionara santuario. Zeus más tarde conmemoró el evento colocando el cisne y el águila entre las estrellas como las constelaciones de Cygnus y Aquila.

Estrellas en Aquila

  • Altair (Alfa Aquilae) es una subonda blanca situada a sólo 16,73 años luz del Sol, lo que la convierte en uno de nuestros vecinos estelares más cercanos, así como en la estrella más brillante del cielo nocturno con una magnitud visual de 0,77. Es 1,79 veces más masiva que nuestro sol, y rota rápidamente, causando que se aplane en sus polos, en lugar de tener una forma esférica. También se mueve rápidamente a través del cielo, cambiando alrededor de un grado cada 5.000 años. El nombre de la estrella se forma a partir de la frase árabe «al-nasr al-ta’ir», que significa «águila voladora», mientras que los antiguos sumerios y babilonios conocían a Altair como la «estrella águila».
  • Tarazed (Gamma Aquilae), la segunda estrella más brillante de la constelación, es un gigante anaranjado (K3 II) situado a unos 461 años luz de nuestro sistema solar que brilla con una magnitud visual de 2,72. Tiene alrededor de 100 millones de años, y comparado con el Sol es 95 veces más grande, y 2.960 veces más brillante. El nombre Tarazed viene de la frase persa «ahin tarazu», que se traduce como «el rayo de la balanza».
  • Deneb el Okab (Zeta Aquilae) es una estrella blanco-azul que se encuentra a 83,2 años luz con una magnitud visual de 2,99. En realidad es un sistema estelar triple cuyo componente principal es una enana blanca de tipo A que tiene dos estrellas compañeras más débiles de magnitud 12. Su nombre viene de una frase árabe que significa «la cola del águila».

Otras estrellas de interés en Aquila incluyen las estrellas blanco-amarillas Alshain (Beta Aquilae) y Bezek (Eta Aquilae); las estrellas blanco-azules Al Thalimain (Iota Aquilae) y Tseen Foo (Theta Aquilae); y la estrella variable pulsante R Aquilae, que es una estrella gigante de color rojo que se encuentra a 690 años-luz de distancia y cuya magnitud aparente varía de 6 a 12 en un período de 9 meses.

Principales objetos del espacio profundo

No hay objetos Messier en Aquila, pero contiene varios objetos notables de cielo profundo, incluyendo nebulosas, cúmulos de estrellas y la mayor superestructura galáctica de todo el universo.

  • La Gran Muralla de Hércules-Corona Borealis (Gran Muralla GRB) es una masiva concentración de miles de millones de galaxias localizadas a 10 mil millones de años luz de distancia. Las dimensiones de la superestructura son 10 mil millones de años luz por 7,2 mil millones de años luz por mil millones de años luz, lo que la convierte en la estructura más masiva descubierta hasta ahora en el Universo conocido.
  • La Nebulosa del Rayo Fantasma (NGC 6741) está situada a unos 7000 años luz, y tiene una magnitud visual aparente de 11. Es un ejemplo de una nebulosa planetaria, que es más bien un nombre poco apropiado que data de la década de 1780, ya que cuando se observa a través de un telescopio sus conchas de gas redondas se asemejaban a las formas de los planetas gigantes gaseosos de nuestro sistema solar. NGC 6741 fue creada después de que una estrella envejecida eyectara sus capas gaseosas externas al espacio, que ahora está iluminada por la radiación emitida por el remanente de la estrella situado en el centro de la nebulosa.
  • NGC 6709 es un cúmulo estelar abierto, a 9.100 años luz de distancia, que contiene unas 40 estrellas de magnitudes comprendidas entre 9 y 11. Puede verse claramente incluso con un pequeño telescopio, y está situado 5 grados al suroeste de Zeta Aquilae, donde sus estrellas forman una especie de diamante suelto.
  • NGC 6755 es un cúmulo abierto de alrededor de una docena de estrellas, las más brillantes de las cuales son de magnitud 12 y 13. Este cúmulo se encuentra a 4,5 grados al oeste del Delta Aquilae.

Otros objetos de interés en Aquila incluyen las nebulosas planetarias NGC 6804, NGC 6781 y el Ojo Brillante (NGC 6751).

Lluvias de meteoros

Las dos lluvias de meteoros asociadas a la constelación de Aquila se denominan los Áquidos de Junio y los Áquidos de Épsilon, aunque ambos fueron detectados por radar, y ninguno ha sido fotografiado. Los áquidos épsilon tienen lugar a mediados de mayo, y su pico se produce los días 17 y 18; mientras que los áquidos de junio se producen entre el 2 de junio y el 2 de julio de cada año, y en su pico pueden producir una tasa horaria de hasta 35 meteoros.