Constelación de Musca

Musca («la mosca») es una pequeña constelación de cielo austral que fue creada por Petrus Plancius a finales del siglo XVI, y el astrónomo la basó en las observaciones realizadas por los navegantes holandeses Pieter Dirkszoon Keyser y Frederick de Houtman durante su viaje a las Indias Orientales (Sudeste Asiático). La estrella más brillante de la constelación es Alpha Muscae, una subonda azul-blanca encontrada a 315 años luz de la Tierra que brilla con una magnitud visual de 2,69.

Ubicación

Musca está clasificada en el puesto 77 de las 88 constelaciones reconocidas, y se encuentra en los cielos celestiales del sur al sur de Crux, la más pequeña de todas las constelaciones. Es visible para el observador situado entre +10° y -90° de latitud, pero se ve mejor en el mes de mayo. Bordeando las constelaciones de Musca están Apus, Carina, Centaurus, Chamaeleon, Circinus y Crux (la Cruz del Sur).

Familia de Constelaciones de Bayer

Musca es parte de la familia de constelaciones Johann Bayer, que incluye varias constelaciones del sur, la mayoría con nombres de animales exóticos. Estas incluyen Hidrus, Dorado, Volans, Apus, Pavo, Grus, Fénix, Tucana, Indo y Chamaeleon.

Historia

El explorador holandés Pieter Dircksz Keyser llamó a la constelación de Vlieghe, que significa «la mosca» en su idioma nativo, y el cartógrafo holandés Petrus Plancius la añadió más tarde a su lista de 12 constelaciones del cielo del sur. En 1603, Johann Bayer incluyó esta constelación en su atlas estelar, Uranometria, aunque con el nuevo nombre de Apis (Abeja), con el que se conoció hasta 1763, cuando el astrónomo francés Nicolas Louis de Lacaille la llamó Musca Australis (Mosca Austral) para diferenciarla de una constelación ya obsoleta conocida como Musca Borealis (Mosca del Norte). Después de que esta última se fusionara con la constelación de Aries en 1929, Musca Australis se acortó a sólo Musca.

Estrellas principales

  • Alpha Muscae es una estrella subwarf azul-blanca (B2 IV-V) situada a unos 315 años luz de nuestro sistema solar. Brilla con una magnitud visual de 2,69, lo que la convierte en la estrella más brillante de Musca, pero como variable de Beta Cephei muestra una sutil variación del 1% en su luminosidad debido a las pulsaciones de la superficie. Alpha Muscae posee 8,8 masas solares, 4,8 veces el radio de nuestro sol, y es 4.000 veces más brillante. También rota rápidamente a una velocidad de alrededor de 114 kilómetros por segundo.
  • Beta Muscae es un sistema estelar binario a unos 340 años luz, cuyas dos estrellas tienen un período orbital de 194 años. Ambas estrellas son enanas azul-blancas y tienen una magnitud visual combinada de 3,05 cuando se las ve desde la Tierra.
  • Delta Muscae, la tercera estrella más brillante de la constelación, es en realidad un sistema estelar binario cuyo componente principal es un gigante anaranjado (K2III) situado a unos 91 años luz de distancia. Es alrededor de 8 veces más grande que el Sol, y brilla con una magnitud visual aparente de 3,61.

Otras estrellas notables en Musca incluyen la estrella gigante blanca Lambda Muscae de magnitud 3,68; la enana de secuencia principal azul-blanca Gamma Muscae de magnitud 3,84; y la estrella gigante roja Epsilon Muscae de magnitud 4,11.

Objetos del espacio profundo

No hay objetos Messier en Musca, aunque contiene algunos notables objetos de cielo profundo, como el cúmulo globular NGC 4822, NGC 4833 y NGC 4372. Las nebulosas en Musca incluyen:

  • La Nebulosa Planetaria Espiral (NGC 5189) es una nebulosa de 3 años luz de ancho ubicada a 3.000 años luz de distancia con una magnitud visual de 8,2. Tiene forma de S, de ahí su nombre, y una posible explicación de su inusual forma es que su estrella enana blanca central moribunda tiene una compañera binaria que luego influye en el patrón de gas y radiación que se expulsa de ella. Hasta ahora, sin embargo, no se ha observado tal compañía visual.
  • La Nebulosa Dark Doodad es una nebulosa oscura de unos 30 años luz de longitud, situada a 700 años luz de nuestro sistema solar. Esta nube molecular se encuentra cerca del cúmulo globular NGC 4372, y es uno de los viveros estelares más cercanos a la Tierra.
  • La Nebulosa del Reloj de Arena (MyCn 18) es una nebulosa planetaria que se encuentra a 8.000 años luz y tiene una magnitud visual de 13. También se conoce como el Ojo de Dios, debido al efecto creado por la estrella enana blanca moribunda central de la estructura, y sus dos anillos exteriores y uno central más pequeño. Una estrella compañera no descubierta y su impacto gravitatorio pueden ayudar a explicar esta nebulosa planetaria icónica, con rápidos vientos estelares que también contribuyen a su hermosa forma de reloj de arena.