Constelación de Grus

Grus es una de las doce constelaciones creadas por el astrónomo holandés Petrus Plancius a finales del siglo XVI, y posteriormente incorporada por el cartógrafo celeste alemán Johann Bayer en su atlas del cielo llamado Uranometria en 1603. Significando «la grulla» en latín, Grus pertenece a un grupo de constelaciones que junto con Pavo (pavo real), Tucana (tucán) y Fénix son llamadas colectivamente las «Aves del Sur». Sin embargo, la constelación de Grus tiene una leyenda, a saber, que en la mitología griega la grulla era sagrada para el dios Hermes. La estrella más brillante de Grus es Alnair, una subgigante azul-blanca situada a unos 101 años luz de nuestro sol que brilla con una magnitud aparente de 1,74.

Ubicación

Grus es una constelación de cielo austral que es visible para los observadores situados entre +34° y -90° de latitud. Es la 45ª constelación más grande, y en el hemisferio norte se ve mejor durante el otoño a principios de la noche. Bordeando a Grus se encuentra la constelación Piscis Austrinus (norte), Sculptor (noreste), Phoenix (este), Tucana (sur), Indus (suroeste) y Microscopium (oeste).

Familia de la Constelación Johann Bayer

Grus es miembro de la familia de constelaciones Johann Bayer, junto con Apus, Chamaeleon, Dorado, Hydrus, Indus, Musca, Pavo, Phoenix, Tucana y Volans.

Estrellas principales

  • Alnair (Alpha Gruis), la estrella más brillante de la constelación, es una gigante roja situada a unos 101 años luz de nuestro sistema solar con una magnitud visual de 1,74. Se estima que tiene alrededor de 100 millones de años, y comparada con nuestro sol es unas 4 veces más masiva, y 380 veces más luminosa. También tiene una velocidad de rotación de alrededor de 215km/s, y tiene un disco de polvo en órbita a su alrededor debido a su excesiva rotación. La constelación de Grus fue creada originalmente a partir de estrellas que provenían de una constelación sureña conocida como Piscis Austrinus, y el nombre de la estrella Alnair deriva de una frase árabe que significa «la brillante de la cola del pez».
  • Gruid (Beta Gruis), la segunda más brillante de la constelación, es una impresionante gigante roja con una clasificación estelar M5 III. Está situada a 177 años luz del Sol, y brilla con una magnitud visual de 2.146, aunque en realidad es una variable semirregular cuya luminosidad varía alrededor de 0,4 en un período de 37 días. Gruid tiene 2,4 veces la masa de nuestro sol, 180 veces su radio, y es 1.500 veces más luminoso.
  • Al Dhanab (Gamma Gruis), la tercera estrella más brillante de la constelación, es una subgigante blanco-azulada con una clasificación espectral B8 III. Está situada a 211 años luz de distancia, y es unas 390 veces más luminosa que nuestro propio sol, lo que le da una magnitud visual de 3.003, vista desde la Tierra. Al Dhanab tiene una velocidad de rotación estimada de 57km/s, lo que lo convierte en un rotador semi-rápido, con nuestro sol, en comparación, teniendo una velocidad azimutal de sólo 2km/s.

Entre las otras estrellas notables de la constelación se encuentra Delta Gruis, una estrella binaria con una magnitud visual de 3,97 que consiste en una gigante amarilla (G7III) y una gigante roja (M4.5III) situadas a unos 325 años luz de distancia. También está Tau-1 Gruis, una estrella tipo enana amarilla (G0V) con una magnitud visual de 6,03 a unos 108,58 años luz de distancia; y Gliese 832, una enana roja (M1,5V) con una magnitud visual de 8,66, que se encuentra a sólo 16,1 años luz de nuestro sistema solar.

Objetos del espacio profundo

Aunque Grus no tiene objetos Messier, contiene varios objetos de cielo profundo que son tan tenues que sólo pueden ser vistos con telescopios más grandes.

  • NGC 7424 es una galaxia espiral barrada que tiene una magnitud visual aparente de 10,4. Se encuentra a 37,5 millones de años luz de la Tierra, y tiene unos 100.000 años luz de diámetro, lo que la hace similar en tamaño a nuestra propia Vía Láctea. Hasta ahora, se han descubierto dos fuentes de rayos X ultraluminosas (ULX) que emiten cantidades increíbles de rayos X en NGC 7424, así como una supernova de tipo Ib, que en una etapa brilló con un brillo de un tercio de toda la galaxia.
  • NGC 7213 es un ejemplo de galaxias Seyfert, que son enormes galaxias activas con niveles muy altos de brillo superficial. Está situada a unos 71,7 millones de años luz de distancia, y brilla con una magnitud aparente de 12,1.
  • La Nebulosa del Neumático de Repuesto (IC 5148), una nebulosa planetaria situada a 3.000 años luz de distancia, que sigue expandiéndose a una velocidad de 50 km/s, lo que la convierte en una de las nebulosas de más rápida expansión de su tipo.

Otras galaxias notables de la constelación incluyen un grupo que interactúa llamado Cuarteto Grus (NGC 7552, NGC 7590, NGC 7599, NGC 7582); y también una galaxia espiral situada a 122 millones de años luz de distancia llamada NGC 7410, que brilla con una magnitud visual de 11,7.