La constelaci├│n Draco representa un drag├│n, con la cabeza de la criatura situada justo al norte de la constelaci├│n de H├ęrcules. Su cola termina entre el Gran y el Peque├▒o Cuchar├│n en la Osa Mayor y la Osa Menor respectivamente.

Draco y la Osa Menor

Ocupa un área de 1.083 grados cuadrados del globo celeste. Lo que la convierte en la octava constelación más grande del cielo nocturno, y al ser circumpolar es visible para los observadores del hemisferio norte durante todo el año.

La constelaci├│n Draco tambi├ęn puede ser vista desde latitudes tan al sur como -15 grados. La estrella m├ís brillante de Draco es una gigante anaranjada llamada Etamin o Eltanin situada a 154 a├▒os luz y que brilla con una magnitud de 2,36.

Draco es miembro de la familia de constelaciones de la Osa Mayor

Junto con las constelaciones de Coma Berenices, Bo├Âtes, Camelopardalis, Canes Venatici, Corona Borealis, Leo Minor, Lince, Osa Mayor y Osa Menor.

Draco y la osa menor

Mitolog├şa en la constelaci├│n Draco

Aunque┬áDraco tiene varias leyendas asociadas, quiz├ís la m├ís famosa es el mito griego en el que representa a Lad├│n. El drag├│n encargado por Hera de custodiar las manzanas doradas del Jard├şn de las Hesp├ęrides.

Hercules y Draco

Las manzanas del huerto se cultivaron a partir del regalo de bodas dado a Hera y Zeus por la diosa Gea. Se dec├şa que otorgaban la inmortalidad a cualquiera que las comiera. Para su und├ęcima labor, Heracles fue encargado de robar tres manzanas doradas del drag├│n de cien cabezas que guardaba el jard├şn.

Lluvia de meteoritos

S├│lo una lluvia de meteoritos, los Draconidios. Est├í asociada a la constelaci├│n, y es el resultado de que la Tierra viaja a trav├ęs de la estela de polvo dejada por el cometa 21 P/ Giacobini-Zinner. Los Draconidos, que a veces tambi├ęn se conocen como los Giacobinidos, est├ín activos en octubre, y normalmente alcanzan su pico alrededor del 7/8 cuando se pueden ver 10-20 meteoros por hora.

Aunque esta lluvia es usualmente descrita como poco espectacular. Produce el ocasional estallido de actividad cuando la Tierra pasa a trav├ęs de las regiones m├ís densas de la corriente de desechos cometarios.

En 1933 y 1946, por ejemplo, se observaron miles de meteoros por hora, mientras que tan recientemente como en 2011 los observadores de estrellas europeos fueron testigos de más de 600 meteoros por hora.

Estrellas principales en la constelaci├│n Draco

Estrellas de Draco

Eltanin o Etamin

  • (Gamma Draconis), la estrella m├ís brillante de la constelaci├│n. Es una gigante anaranjada situada a 154 a├▒os luz de distancia con una magnitud visual de 2,36. Tambi├ęn se la conoce como la estrella Zenith porque se encuentra casi directamente encima de ella, vista desde Londres. Etamin o Eltanin es 72% m├ís masiva que el Sol, 471 veces m├ís luminosa, y puede tener una enana roja compa├▒era que la orbita a una distancia de alrededor de 1000 UA. Otra caracter├şstica notable de Etamin es el hecho de que su movimiento adecuado lo llevar├í a 28 a├▒os luz de la Tierra en alrededor de 1,5 millones de a├▒os, lo que lo har├í tan brillante como lo es Sirio hoy en d├şa, si estuvi├ęramos cerca para verlo. Etamin deriva su nombre del ├írabe que significa ┬źgran serpiente┬╗, y puede verse al norte-noroeste de la brillante estrella Vega en la constelaci├│n de Lyra.

Aldibain

  • (Eta Draconis), la segunda estrella m├ís brillante de Draco, es una gigante blanco-amarilla. Situada a 92 a├▒os luz de nuestro sistema solar de magnitud 2,73. Aldibain tiene alrededor de 550 millones de a├▒os, y tiene cerca de 2,5 veces la masa de nuestro sol, pero 60 veces su luminosidad. Est├í separado de un compa├▒ero f├şsico por una distancia de 140 UA, que tiene un per├şodo orbital de al menos 1.000 a├▒os.

Rastaban

  • (Beta Draconis), la tercera estrella m├ís brillante de la constelaci├│n. Es un sistema binario que se encuentra a 380 a├▒os luz de distancia con una magnitud aparente de 2,79. Su principal componente es una supergigante amarilla (G2) seis veces m├ís masiva que nuestro sol, 40 veces m├ís grande y 950 veces m├ís brillante. El otro componente es una estrella enana separada por 450 UA, que tarda m├ís de 4.000 a├▒os en hacer una ├│rbita completa. Rastaban deriva del ├írabe para ┬źla cabeza de la serpiente┬╗.

Otras estrellas notables en la constelaci├│n Draco

 

Son las gigantes azules Aldhibah y Kappa Draconis; la gigante blanca Thuban; la gigante amarilla Altais; las gigantes anaranjadas Ed Asich, Grumium y Upsilon Draconis; y la gigante roja Gianfar. Otra estrella interesante es Kepler-10, que es notable por el hecho de que fue la primera estrella identificada por la misi├│n Kepler con al menos dos planetas.

El primero, Kepler-10b, es un peque├▒o planeta rocoso que orbita su estrella madre de clase G cada 0,8 d├şas, mientras que el segundo, Kepler-10c, tiene un per├şodo orbital de 42,3 d├şas, colocando a ambos planetas demasiado cerca de su estrella madre para albergar vida. Con una edad estimada de alrededor de 11.900 millones de a├▒os, Kepler-10 tiene m├ís del doble de la edad del Sol, y con una magnitud visual aparente de 10,69 es invisible sin ayuda ├│ptica.

kepler 10b

Objetos del espacio profundo

Los objetos de cielo profundo m├ís notables en Draco incluyen la Nebulosa Ojo de Gato, y la Galaxia Renacuajo, as├ş como un objeto Messier llamado la Galaxia Huso (M102).

La Nebulosa Ojo de Gato

  • (NGC 6543) es una nebulosa planetaria a unos 3.300 a├▒os luz de distancia. Con una magnitud aparente de 9,8. Es tambi├ęn una de las nebulosas m├ís complejas jam├ís descubiertas, con sus 11 o m├ís c├íscaras conc├ęntricas de gas y polvo que han sido objeto de un intenso estudio a lo largo de los a├▒os. Curiosamente, la nebulosa parece haberse formado s├│lo en los ├║ltimos mil a├▒os como resultado de que su estrella central expulsa entre-mezcladamente envolturas de material a medida que muere lentamente. De hecho, el poderoso viento solar de la estrella central est├í soplando unos 20 billones de toneladas de material estelar por segundo, por lo que ahora se cree que la estrella es s├│lo un poco m├ís masiva que el Sol. La estrella, sin embargo, es al menos 10.000 veces m├ís brillante que el Sol.

Nebulosa Ojo de gato

La Galaxia Huso

  • (Messier 102, NGC 5866) es una galaxia lenticular que se encuentra a 50 millones de a├▒os-luz de distancia.┬á Tiene 70.000 a├▒os luz de di├ímetro y contiene m├ís de 100.000 millones de estrellas. Cuando se ve de canto, su forma se asemeja a la de una varilla o huso, de ah├ş su nombre. Sin embargo, la forma real de la galaxia est├í lejos de decidirse, y la presencia de un anillo de polvo puede sugerir que podr├şa ser de hecho una galaxia espiral. No es seguro si Charles Messier o Pierre M├ęchain descubrieron M102 primero, pero es seguro que William Herschel la descubri├│ independientemente en 1788.

Abell 2218

  • Es un c├║mulo de galaxias que tiene la distinci├│n de haber sido utilizado como lente gravitacional.┬á Se us├│ para rastrear el objeto m├ís antiguo conocido en el universo. Una galaxia de 13.000 millones de a├▒os de antig├╝edad que se cree que se form├│ tan pronto como 750 millones de a├▒os luz despu├ęs del Big Bang. Abell 2218 es m├ís grande que la mayor├şa de los c├║mulos gal├ícticos, y debido a su masa de unas 10.000 galaxias, la luz que pasa por ella se curva y luego se reenfoca delante de ella, que es como los objetos mucho m├ís lejanos se hacen visibles. Los varios arcos de esta imagen son luz que fue curvada por la masa del c├║mulo, y cada arco representa la luz de un objeto que est├í detr├ís del c├║mulo, que est├í s├│lo a unos 2,3 millones de a├▒os luz de distancia. Los arcos de luz de esta imagen, tambi├ęn conocidos como ┬źAnillos de Einstein┬╗, pueden ser analizados de la misma manera que la luz de una imagen no distorsionada, que es como se identific├│ el objeto m├ís antiguo conocido en el Universo.

La Galaxia Renacuajo

  • (Arp 188) es una galaxia espiral prohibida a 400 millones de a├▒os luz con una magnitud de 14,4. La galaxia contiene numerosos c├║mulos de j├│venes estrellas azules, y recibe su nombre de la larga cola de estrellas que se extiende a unos 280.000 a├▒os luz de la galaxia principal.

Galaxia Renacuajo