Constelación de Norma

Norma es una pequeña y tenue constelación del cielo del sur que fue una de las 14 introducidas por el astrónomo francés Nicolas Louis de Lacaille tras su expedición a Sudáfrica de 1751 a 1953. Representa el nivel de un dibujante o un cuadrado fijo, con la estrella más brillante de la constelación, Gamma-2 Normae, un gigante amarillo encontrado a 127 años luz de la Tierra con una magnitud visual aparente de +4,02.

Ubicación

Norma es la 74ª constelación más grande, ocupando un área de 165 grados cuadrados de la esfera celeste del sur. Puede ser vista por los observadores situados entre +30° y -90° de latitud de abril a junio, pero es difícil de ver con sus tres principales estrellas conectadas formando una más bien tenue forma de «L». Los vecinos de Norma incluyen a Ara al este, Circinus al oeste, Escorpio al norte, Lupus al noroeste y Triangulum Australe al sur.

La familia de la Constelación de Lacaille

Norma es miembro de la familia de constelaciones de Lacaille, junto con Antlia, Caelum, Circinus, Fornax, Horologium, Mensa, Microscopium, Octans, Pictor, Reticulum, Sculptor y Telescopium.

Historia

Tras su expedición para estudiar las estrellas del hemisferio sur de 1751-3, Nicolás Louis de Lacaille ideó 14 nuevas constelaciones, incluyendo una que llamó «l’Equerre et la Regle», refiriéndose a la escuadra y la regla utilizada por los dibujantes. Lacaille posteriormente latinizó su nombre a ‘Norma et Regula’, y en 1763 acortó su nombre a sólo Norma.

Estrellas principales

  • Gamma-2 Normae, la estrella más brillante de la constelación, es un gigante amarillo (G8III) situado a 127 años luz de nuestro sistema solar que brilla con una magnitud visual de sólo 4,02. Es unas 10 veces más grande que el Sol, con 2,5 veces su masa, y 45 veces su luminosidad. Gamma-2 Normae también tiene un doble óptico a modo de Gamma-1 Normae, una supergigante blanco-amarilla (F9Ia) de magnitud 4,98 que a 1500 años-luz de distancia de la Tierra no está físicamente conectada con Gamma-2 Normae.
  • Epsilon Normae, la segunda estrella más brillante de Norma, es un sistema binario encontrado a 400 años luz que brilla con una magnitud visual de 4,53. Consiste en dos estrellas enanas azul-blancas (B3V) de aproximadamente igual masa que se orbitan una a la otra una vez cada 3,26 días. Una tercera estrella azul de magnitud 7,5 (B9V) está asociada con el atenuador del par binario, y se encuentra a 550 años luz de la Tierra.
  • Iota-1 Normae, la tercera estrella más brillante de Norma, es un sistema múltiple situado a 140 años luz del Sol de magnitud 4,63. Consiste en una subgigante blanca (A7IV) de magnitud 5,2 que orbita a su compañera de magnitud 5,76 cada 26,9 años, con ambas estrellas alrededor de 2,7 veces más masivas que nuestro Sol. Más lejos está la tercera componente de la secuencia principal amarilla (G8V) con una magnitud visual de 8,02 que está situada a sólo 55 años luz de la Tierra.

Otras estrellas de interés en Norma incluyen la supergigante azul-blanca Mu Normae; la enana blanca Delta Normae; las gigantes amarillas Eta Normae y Kappa Normae; las estrellas enanas amarillas HD 142415, HD 148156, HD 143361, y HD 330075; la gigante roja R Normae; y la variable Cefeida S Normae.

Objetos del espacio profundo

Aunque no hay objetos Messier en Norma, su ubicación a lo largo de la Vía Láctea significa que contiene una serie de notables objetos de cielo profundo.

  • La Nebulosa de la Hormiga (Menzel 3), una nebulosa planetaria bipolar encontrada a 8.000 años luz de magnitud 13,8, tiene 1,6 años luz de diámetro y se le dio su intrigante nombre por su gran parecido con una hormiga de jardín. Su forma distintiva es el resultado de dos lóbulos bipolares que emanan de su brillante núcleo, lo que se cree que es causado por la estrella en su centro que tiene un compañero cercano, o por la estrella moribunda, que gira retorciendo su gas saliente en intrincados patrones.
  • El Cúmulo Norma (Abell 3627, ACO 3627) es un rico cúmulo de galaxias que, a 220 millones de años luz de distancia, es el cúmulo masivo de galaxias más cercano a nuestra Vía Láctea. La masa creada por tal concentración le ha ganado a la región el título de Gran Atractor, ya que la influencia que ejerce se extiende a lo largo de cientos de millones de años luz al arrastrar a las galaxias circundantes, incluida la Vía Láctea, hacia ella, y en un curso de colisión entre ellas, a una velocidad de más de 600 kms/seg.
  • La Nebulosa del Anillo Fino (Shapley 1) es una inusual nebulosa planetaria en forma de toro situada a 4.900 años luz de distancia con una magnitud visual de 12,6. Tiene unos 8700 años de antigüedad, y en su centro hay una estrella enana blanca de un tercio de año luz de diámetro.

Otros objetos notables en Norma incluyen los cúmulos estelares abiertos NGC 6067, NGC 6087, NGC 6021, NGC 6167 y NGC 6152.

Lluvias de meteoros

La Gamma-Normida es una débil lluvia de meteoritos que ocurre entre el 7 y el 23 de marzo, con un pico el 15 cuando se pueden ver 4 meteoros por hora. Su punto radiante está cerca de la Gamma Normae, la estrella más brillante de la constelación, con los miembros rápidos de la lluvia a menudo de color amarillo.