Constelación de Canes Venatici

Mientras que Ptolomeo describió las estrellas de la actual Canes Venatici como «informes», o las «no formadas» [estrellas] de la Osa Mayor, la constelación propiamente dicha sólo fue introducida en el mundo a finales del 1600 por el astrónomo polaco Hevelius, cuando publicó su obra maestra, Firmamentum Sobiescianum. Junto con Canes Venatici, Hevelius también creó las constelaciones de Lacerta, Leo Minor, Lince, Escutum, Sextans y Vulpecula.

¿Dónde se encuentra la constelación de Canes Venatici?

El Cañas Venatici es la 38ª mayor de las 88 constelaciones reconocidas, ocupando un área de 465 grados cuadrados del cielo norte. La constelación es visible para los observadores situados entre las latitudes +90° y -40°, y se puede encontrar escondida bajo la cola de la Osa Mayor, donde Ptolomeo la incluyó originalmente en la formación principal de las estrellas de la Osa Mayor.

¿Cuándo se ve mejor la constelación de Canes Venatici?

La constelación se observa mejor en el hemisferio norte durante la primavera y el verano, pero nótese que Canes Venatici nunca se fija para los observadores al norte de la latitud 43° N. Busque la constelación donde está situada entre Ursa Major al este y Bootes al oeste. La galaxia M94 está directamente encima, y a mitad de camino de la línea formada entre las estrellas que definen la constelación.

Antecedentes históricos

El Cañas Venatici es generalmente tomado para representar a Asterión y Chara, los dos perros de caza de la vecina constelación de Bootes (el Pastor), aunque la asociación viene sólo a través de una serie de errores de traducción. Como ya se ha mencionado, Ptolomeo incluyó a los Canes Venaticids como parte de la Osa Mayor, y después de publicar su Almagest algunas de las estrellas a las que se refería como el «club» de Boötes fueron posteriormente mal traducidas por los traductores primero árabes y luego medievales en «canes», que significa «perros» en latín.

¿Cuáles son las estrellas principales de Canes Venatici?

Aunque Canes Venatici ocupa mucho espacio, la constelación propiamente dicha no consiste más que en una línea recta entre Cor Caroli (Alpha Canum Venaticorum) y Chara (Beta Canum Venaticorum), las dos estrellas brillantes que representan a los perros de Bootes, el Pastor. La constelación también tiene varias estrellas que son notables por el hecho de que son los prototipos de clases enteras de estrellas, y a continuación hay breves descripciones de algunas de las principales estrellas de las constelaciones:

  • Cor Caroli (Alpha Canum Venaticorum), la estrella más brillante de la constelación, es un sistema binario situado a unos 110 años luz de magnitud 2,81, aunque al ser una estrella de tipo variable su brillo puede variar entre 2,84 y 2,98. Su componente primario llamado Alfa-2 CVn es una estrella azul que contiene una sobreabundancia de ciertos metales; en este caso, los metales europio, mercurio y silicio. Cor Caroli es notable por el hecho de que su campo magnético es unas 5.000 veces más poderoso que el de la Tierra. También es el prototipo de las variables Alfa-2 Canum Venaticorum, una clase de estrellas variables que producen manchas estelares tan grandes que pueden influir en la luminosidad general de la estrella.
  • Chara (Beta Canum Venaticorum) es una estrella de secuencia principal de tipo G, y la segunda estrella más luminosa de la constelación con una magnitud visual aparente de 4,26. Está situada a unos 27 años luz, lo que la convierte en una de las estrellas más cercanas al Sol que es similar en términos de composición, edad y masa. De hecho, la estrella es tan similar a nuestro sol que se la denomina «análoga solar» o a veces «gemela del sol».
  • Superba (Gamma Canum Venaticorum), la tercera estrella más brillante de Canes Venatici, es una estrella roja variable situada a 711 años luz de nuestro sistema solar. Tiene una magnitud de 5,42, aunque puede variar entre 4,8 y 6,3 en un período de 160 días.
  • AM Canum Venaticorum (AM CVn) es una estrella variable cataclísmica, y el prototipo de una clase de estrellas variables conocidas como estrellas AM CVn. Esta clase de estrella variable consiste en sistemas binarios en los que ambas estrellas son enanas blancas, envueltas por un disco de acreción formado principalmente por helio. Los sistemas cataclísmicos de estrellas variables «normales» suelen estar formados por una enana blanca y una estrella relativamente normal, de la cual la enana blanca atrae la materia primero a un disco de acreción y luego a sí misma.

¿Cuáles son sus objetos de espacio profundo más importantes?

Canes Venatici contiene un número de notables objetos de cielo profundo, incluyendo cinco objetos Messier, cuatro de los cuales son galaxias.

  • Messier 3 (NGC 5272) puede que no sea una galaxia, pero es uno de los cúmulos globulares más antiguos, brillantes y grandes jamás descubiertos, que contiene cerca de medio millón de estrellas. Está situado a unos 34.000 años luz, tiene una magnitud visual aparente de 6,2 y se estima que tiene unos 8.000 millones de años de antigüedad.
  • La Galaxia del Remolino (Messier 51, NGC 5194) es un ejemplo clásico de una galaxia espiral de gran diseño, y sin duda la más fotografiada, y por lo tanto la galaxia más conocida en todo el universo observable, a pesar de que está toda a 31 millones de años luz de distancia. También conocida como Messier 51a, esta galaxia está en las etapas iniciales de una interacción destructiva con la galaxia de fondo más pequeña, Messier 51b, también en Canes Venatici. M51 tiene un enorme disco central que abarca unos 76.000 años luz, lo que la convierte en un blanco fácil para los binoculares, incluso desde los sitios de observación urbanos. Con una magnitud de 8,4, M51 es la galaxia más luminosa del Grupo M51, un pequeño grupo de galaxias en Canes Venatici que tiene cerca de media docena de miembros.
  • La Galaxia Ballena (NGC 4631, Caldwell 32, Arp 281, PGC 42637) se asemeja un poco a una ballena azul, y se cree que la forma distorsionada de esta galaxia es el resultado de una tasa muy alta de formación estelar que tiene lugar en sus partes centrales. La alta tasa de formación estelar está causando intensas emisiones de rayos X que se cree que son re-emitidas por una nube de gas que rodea toda la galaxia, de ahí la luz azul en sus imágenes mejoradas.

Otros objetos de cielo profundo de interés en Canes Venatici incluyen las hermosas galaxias espirales de la Galaxia del Girasol (M63), la Galaxia de la Ballena (NGC 4631), M94, M106, NGC 5033, NGC 5005, NGC 5371, y NGC 4183. Entre las numerosas variedades de galaxias de la constelación se encuentran la espiral intermedia NGC 4151; la galaxia enana NGC 4618 y NGC 4625; la galaxia enana barrada irregular NGC 4214; la galaxia espiral barrada llamada Galaxia Capullo (NGC 4490); las galaxias irregulares IC 883 y NGC 4449; y las galaxias interactivas NGC 4656 y NGC 4657, también conocidas como Galaxias Palo de Hockey.

¿Cuáles son las lluvias de meteoros de Canes Venatici?

Aunque hay algunas dudas sobre la existencia de una corriente de meteoros de Canes Venatici, un programa oficial de investigación, el Proyecto de Radio Meteoros, ha confirmado la existencia de los Canes Venaticids, una lluvia que se extiende desde el 13 hasta el 30 de enero ya en 1965. La lluvia parece llegar a su pico alrededor del 24 de enero, pero con un promedio incierto de meteoros, ya que el equipo de radio no estaba operativo durante una parte del programa de investigación.

¿Cuántos planetas tiene Canes Venatici?

A partir de 2016, la constelación tiene sólo dos estrellas con un planeta cada una, siendo una gigante gaseosa que orbita alrededor de una fría estrella enana roja.