Constelación de Apus

Apus es una pequeña y tenue constelación del hemisferio sur cuya estrella más brillante, Alfa Apodis, tiene una magnitud visual de sólo 3.825. La constelación fue una de las 12 creadas en el siglo XVI por Petrus Plancius para llenar los huecos alrededor del polo sur celeste que quedaban desde la antigüedad, con sus nuevas constelaciones basadas en las observaciones de los navegantes holandeses Pieter Dirkszoon Keyser y Frederick de Houtman. Apus deriva del griego «sin pies», porque el ave del paraíso que representaba se pensaba erróneamente que carecía de pies. No hay objetos más sucios o lluvias de meteoritos asociados con la constelación.

Ubicación

Apus es la 67ª mayor de las 88 constelaciones reconocidas, y ocupa un área de 206 grados cuadrados, o el 0,5% del cielo nocturno. Puede ser vista por observadores situados entre +5° y -90° de latitud, aunque se ve mejor en julio, y se puede encontrar al noreste de Octans, que es la constelación que marca el Polo Sur Celestial.

Familia Johann Bayer

Apus es miembro de la familia de constelaciones Johann Bayer, junto con Chamaeleon, Dorado, Grus, Hydrus, Indus, Musca, Pavo, Phoenix, Tucana y Volans.

Estrellas principales

  • Alpha Apodis, la estrella más brillante de la constelación, es un gigante anaranjado (K2.5III) situado a 410 años luz de nuestro sistema solar que brilla con una magnitud aparente de 3.825. Es unas 48 veces más grande que nuestro sol, y 980 veces más luminosa.
  • Gamma Apodis, la segunda estrella más brillante de Apus, es una gigante amarilla (G9 III) situada a 160 años luz de magnitud 3.872. Es unas 10 veces más grande que el Sol.
  • Beta Apodis, la tercera estrella más brillante de la constelación, es un gigante anaranjado (K0 III) situado a 158 años luz de la Tierra con una magnitud aparente de 4,24. Es unas 11 veces más grande que el Sol.
  • Delta Apodis es un sistema binario situado a 800 años luz, cuya magnitud aparente varía entre 4,66 y 4,87. Su principal componente, Delta-1 Apodis, es una gigante roja, mientras que su compañera, Delta-2 Apodis es una gigante naranja.

Otras estrellas de interés en Apus incluyen el sistema estelar múltiple Kappa Apodis; la estrella azul-blanca Epsilon Apodis; la gigante naranja Zeta Apodis; las gigantes rojas Theta Apodis y NO Apodis; la estrella de línea metálica Eta Apodis; mientras que las estrellas con planetas descubiertas en Apus incluyen HD 134606 y HD 137388.

Principales objetos del espacio profundo

  • NGC 6101 es un cúmulo globular que se encuentra a 50.000 años luz de distancia y brilla con una magnitud aparente de 9,2. Tiene unos 13.000 millones de años, 160 años-luz de ancho, y alberga una alta concentración de rezagadas azules, que son estrellas que permanecen en la fase de la secuencia principal más tiempo del esperado, posiblemente debido a colisiones o transferencia de masa con otras estrellas.

Otros objetos de interés en Apus incluyen IC 4499, un cúmulo globular de 12.000 millones de años de antigüedad situado a 613 de distancia de magnitud 9,76; así como las galaxias IC 4633, IC 4635 y NGC 6392.