Constelación de Camelopardalls

Camelopardalis es una de las varias constelaciones creadas por el astrónomo holandés Petrus Plancius en el siglo XVII con el único propósito de llenar los huecos en el cielo dejados en blanco por los astrónomos griegos. La palabra «Camelopardalis» es un matrimonio entre las palabras griegas kamelos (camello), y pardalis (leopardo), que en conjunto describe cómo los antiguos veían una jirafa; un animal con un cuello largo como el de un camello y manchas como las de un leopardo. Aunque generalmente se considera que la constelación representa una jirafa, la observación a ojo desnudo de la constelación no revela ninguna de estas criaturas, ya que la mayoría de las estrellas de la constelación son muy débiles, y para ver algo parecido a una jirafa se necesita una ayuda óptica, o un mapa estelar en el que todos los puntos relevantes estén conectados.

Ubicación

Camelopardalis se encuentra en el cielo del norte, en una región que los antiguos astrónomos griegos consideraban vacía porque no contenía estrellas más brillantes que la cuarta magnitud. De las 88 constelaciones reconocidas, Camelopardalis ocupa el puesto 18 en términos de tamaño, ocupando un área de 757 grados cuadrados del cielo norteño entre las latitudes +90° y -10° . Sus constelaciones vecinas más cercanas incluyen la Osa Menor al este, Casiopea al oeste y Auriga al sureste.

Camelopardalis puede verse desde el hemisferio norte durante las estaciones de otoño, invierno y primavera, aunque la mejor hora para ver la constelación es a las 9 PM (hora local) durante el mes de febrero. La disposición de las estrellas a ojo desnudo que componen la constelación propiamente dicha se asemeja un poco a una imagen especular de la constelación de la Osa Menor, de alguna manera al noreste de la constelación. Busca Camelopardalis en el punto medio entre la Osa Mayor al oeste y Perseo al este.

Familia de la constelación de la Osa Mayor

Camelopardalis es miembro de la familia de constelaciones de la Osa Mayor, junto con Boötes, Canes Venatici, Coma Berenices, Corona Borealis, Draco, Leo Minor, Lince, Osa Mayor y Osa Menor.

Estrellas notables

  • Beta Camelopardalis, la estrella más luminosa de la constelación, es un sistema binario situado a unos 1.000 años luz con una magnitud visual aparente de 4,03. El componente primario del sistema es una supergigante amarilla tipo G de 40 millones de años de antigüedad que tiene 61 veces el diámetro del Sol, 7 veces su masa y 3.300 veces su luminosidad.
  • CS Camelopardalis, la segunda estrella más luminosa de la constelación, es un sistema binario situado a 3.000 años luz de nuestro sistema solar que brilla con una magnitud visual aparente de 4,21. Su principal componente, CS Camelopardalis A, es una supergigante azul-blanco de tipo B que es una estrella variable de la clase Alpha Cygni. Las estrellas variables de esta clase muestran pulsaciones no radiales que influyen en la luminosidad de la estrella; en este caso, de magnitud 4,19 a magnitud 4,23. El otro componente más pequeño del sistema, CS Camelopardalis B, tiene una magnitud visual de 8,7
  • Alpha Camelopardalis, la tercera estrella más brillante de la constelación, es una supergigante azul que se encuentra a 6.000 años-luz del Sol con una magnitud visual de 4,3. Tiene 37 veces el radio del Sol, 31 veces su masa y 620.000 veces su luminosidad.
  • Sigma 1694 Camelopardalis (Struve 1694) es una subgigante blanca de tipo A que marca la «cabeza» de la jirafa. También es un sistema binario en el que la estrella componente está demasiado cerca de la primaria para ser resuelta ópticamente. La magnitud visual aparente combinada del sistema es de 5,3, y se encuentra a unos 300 años luz de distancia.

Otras estrellas de interés en Camelopardalis incluyen la estrella binaria Σ 1694; la gigante roja VZ Camelopardalis; las estrellas variables U Camelopardalis y VZ Camelopardalis; y las variables Mira T Camelopardalis, X Camelopardalis, y R Camelopardalis

Principales objetos del espacio profundo

Aunque Camelopardalis no tiene ningún objeto famoso de cielo profundo, está situado en una parte del cielo que está alejada del plano de la Vía Láctea, lo que significa que muchas de las galaxias dentro de los límites de la constelación son claramente visibles porque su luz no es absorbida ni dispersada por las nubes de polvo y gas de las regiones exteriores de nuestra galaxia. Dos galaxias notables en la constelación incluyen:

  • NGC 2403 (Caldwell 7) es una galaxia espiral intermedia a unos 8 millones de años luz. La espiral norte de esta galaxia está conectada a una región nebulosa (NGC 2404) de una galaxia vecina, que es un miembro periférico del Grupo de Galaxias M81 que incluye M81 y M82. Todo el Grupo de Galaxias M81 es parte del Superclúster de Virgo.
  • NGC 1569 es una galaxia enana irregular ubicada a unos 11 millones de años luz, y conocida por los dos cúmulos estelares que contiene. Un cúmulo, ubicado en el extremo noroeste de la galaxia, contiene mayormente estrellas jóvenes de menos de 5 millones de años, pero curiosamente, también algunas estrellas rojas muy viejas. El otro cúmulo, cerca del centro de la pequeña galaxia, contiene viejas gigantes y supergigantes rojas, pero muy pocas estrellas jóvenes.

Otros objetos de interés en la constelación incluyen el cúmulo abierto NGC 1502; la galaxia irregular NGC 2366; la galaxia enana irregular NGC 1569; y la galaxia espiral intermedia IC 342.

Planetas

A partir de 2016, Camelopardalis tiene cuatro estrellas con un planeta cada una, con sólo dos de estas estrellas visibles.

Lluvias de meteoros

El Camelopardalids de octubre alcanza su máximo en la noche del 5 al 6 de octubre, con unos 15 a 20 meteoros por hora esperados durante toda la noche. Sin embargo, hay una lluvia de meteoritos recientemente descubierta llamada los Camelopardalidos de Mayo que está asociada con el cometa 209P/LINEAR. Se espera que esta lluvia alcance su pico el 24/25 de mayo de cada año, pero aún está por verse cuán confiables serán los avistamientos de meteoros en el futuro.