Constelación de Piscis Austrinus

El Piscis Austrinus («el pez del sur») era conocido por los antiguos y se dice que representa el progenitor del par de peces asociado a la constelación zodiacal de Piscis. La estrella más brillante de esta constelación del sur es Fomalhaut («boca del pez»), que tiene una magnitud visual de +1,16, lo que la convierte en la 18ª estrella más brillante de todo el cielo nocturno.

Ubicación

La Piscis Austrinus es la 60ª constelación más grande, ocupando un área de 245 grados cuadrados del hemisferio celeste sur. Puede ser vista por observadores situados entre +55° y -90 de latitud, aunque se ve mejor de julio a septiembre. El Piscis Austrinus se encuentra al sur del camino eclíptico que el Sol recorre en el cielo, y se imagina como un pez con la boca abierta, que bebe agua de la jarra de agua de Acuario a su norte. Otras constelaciones que bordean el Piscis Austrinus incluyen Sculptor al este, Microscopium al suroeste, Capricornus al noroeste y Grus al sur.

Familia de las Aguas Celestiales

Piscis Austrinus es parte de la familia de constelaciones de Aguas Celestiales, junto con Carina, Columba, Delphinus, Equuleus, Eridanus, Puppis, Pyxis y Vela.

Mitología

Los babilonios conocían la constelación como MUL.KU, el Pez, mientras que los asirios la asociaban con el dios pez Dagón, que John Milton describió en su poema épico El Paraíso Perdido (1667) como «monstruo marino, hombre ascendente y pez descendente». En el antiguo Egipto, la diosa Isis colocó el pez en el cielo en agradecimiento por haberle salvado la vida, mientras que en la mitología griega la constelación representaba al Gran Pez que se decía que había concebido los dos peces asociados con Piscis. Piscis Austrinus fue también una de las 48 constelaciones originalmente incluidas por el astrónomo griego Ptolomeo en su tratado estelar llamado Almagest (150 d.C.), pero alrededor de 1598 d.C. Petrus Plancius retiró algunas de sus estrellas para formar la nueva constelación de Grus.

Estrellas principales

  • Fomalhaut (Alpha Piscis Austrini), la estrella más brillante de la constelación, es también la 18ª estrella más brillante del cielo nocturno con una magnitud visual de 1,16. Es una estrella blanca de secuencia principal (A3 V) situada a 25,13 años luz de distancia que se estima que tiene 440 millones de años de edad de una vida total de alrededor de 1.000 millones de años. Fomalhaut, que significa «la boca del pez» en árabe, es 1,84 veces más grande que el Sol, con 1,92 veces su masa y 16,6 veces su luminosidad. En 2008, el planeta Fomalhaut b fue descubierto orbitando la estrella, convirtiéndolo en el primer planeta extrasolar visible al ojo humano a través de imágenes fotográficas.
  • Epsilon Piscis Austrini, la segunda estrella brillante de la constelación, es una enana blanca y azul (B8V) que se encuentra a 744 años luz de nuestro sistema solar con una magnitud visual de 4,18. Tiene alrededor de 7,59 veces el radio del Sol.
  • Delta Piscis Austrini, la tercera estrella más brillante de la constelación, es un sistema estelar múltiple encontrado a 170 años luz de la Tierra con una magnitud 4,20. Su componente principal es una gigante amarilla (G8III) que es casi 10 veces más grande que el Sol.

Otras estrellas de interés en Piscis Austrinus incluyen el sistema estelar múltiple Beta Piscis Austrini, Iota Piscis Austrini, Gamma Piscis Austrini, Theta Piscis Austrini y Eta Piscis Austrini; la estrella binaria espectroscópica Pi Piscis Austrini; las estrellas variables S Piscis Austrini y V Piscis Austrini; la estrella blanca de secuencia principal Mu Piscis Austrini; la enana blanca-amarilla Tau Piscis Austrini; las estrellas enanas anaranjadas TW Piscis Austrini y HD 216770; y la enana roja Lacaille 9352, ubicada a sólo 10. 68 años luz de la Tierra.

Objetos del espacio profundo

No hay objetos Messier en Piscis Austrinus, aunque contiene un número de interesantes objetos de cielo profundo, más notablemente las tres galaxias interactivas de NGC 7173, NGC 7174 y NGC 7176. La galaxia elíptica NGC 7173 está a 114,8 millones de años luz y tiene una magnitud visual de 11,9; mientras que NGC 7176 es una galaxia elíptica que se encuentra a 115,5 millones de años luz de magnitud 11,5; y NGC 7174 es una galaxia espiral con una magnitud visual de 12,5.