Constelación de Geminis

Géminis es la más septentrional de todas las constelaciones del zodíaco, y en realidad se parece a «los gemelos» que representa, con sus dos estrellas más brillantes marcando sus cabezas, y sus estrellas más débiles delineando sus cuerpos. Es la trigésima constelación más grande de todo el cielo nocturno, con su estrella más brillante, Pólux, una estrella gigante anaranjada de magnitud 1,2, que se encuentra a 34 años luz de distancia.

Representa a los gemelos celestiales

La constelación de Géminis representa a los legendarios gemelos Cástor y Pólux, que fueron los hijos de la reina Leda de Esparta, la esposa del rey Tyndareus. También conocidos como los Dioscuri («Hijos de Zeus»), aparecieron en varias historias prominentes de la mitología griega, incluyendo la de unirse a Jasón y los argonautas en la búsqueda del vellocino de oro, y la de participar en la caza del jabalí calidonio. También lideraron el ejército espartano que ayudó a retirar a su hermana Helena después de que fuera secuestrada por Teseo, rey de Ática, un acontecimiento que tuvo lugar un tiempo antes de que París se fugara con Helena a Troya.

Forma: Se asemeja a las líneas paralelas

En cuanto a su forma, Géminis parece en realidad dos figuras «humanas» tomadas de la mano, con sus dos estrellas más brillantes, Cástor y Pólux, marcando las posiciones de cada una de sus cabezas. Sin embargo, el contorno de dos jóvenes podría ser menos obvio desde el hemisferio sur, desde donde sus figuras parecen estar paradas sobre sus cabezas.

Ubicación: Una constelación del norte

Aunque Géminis se encuentra en el hemisferio norte, esta constelación del zodíaco se encuentra a lo largo de la eclíptica, lo que la hace visible a los observadores en gran parte del hemisferio sur también. En consecuencia, Géminis es visible para cualquiera que se encuentre entre +90° y -60° de latitud, y se encuentra fácilmente al noreste de la vecina Orión, entre Tauro al oeste y Cáncer al este, con Canis Menor al sur.

Mejor visto: Invierno/Primavera

Siendo la más septentrional de todas las constelaciones del zodíaco, Géminis se ve fácilmente por encima de la cabeza durante los meses de invierno para los observadores del hemisferio norte, o en verano si se vive en el hemisferio sur. La constelación alcanza su punto más alto sobre el horizonte alrededor de las 10 pm hora local el 9 de febrero, independientemente de la posición del observador en la Tierra. Nótese que Géminis se pierde en el resplandor del Sol durante la primavera tardía/principios del verano en el hemisferio norte y durante el otoño tardío/principios del invierno en el hemisferio sur.

Estrellas notables: Pólux (1ª Magnitud)

Lo que le falta a Géminis en los objetos del cielo profundo, lo compensa con estrellas brillantes y masivas, algunas de las cuales se describen a continuación.

  • Pólux (Beta Geminorum), la estrella más brillante de la constelación, es un gigante anaranjado (K0III) situado a unos 34 años luz de distancia con una magnitud aparente de 1,14. Es 10 veces más grande que nuestro sol, con el doble de su masa, y 32 veces su luminosidad. Pólux es también la decimoséptima estrella más brillante de todo el cielo, y a veces se la conoce como «La cabeza del segundo gemelo», que deriva de la frase árabe «Al-Ras al-Tau’am al-Mu’akhar».
  • Castor (Alpha Geminorum), la segunda estrella más luminosa de Géminis, es un sistema múltiple situado a unos 51 años luz de distancia que brilla con una magnitud aparente combinada de 1,58. Aparece como una única estrella blanca-azul a simple vista, aunque el sistema está compuesto en realidad por tres pares binarios unidos gravitacionalmente, que tienen un período orbital de 467 años. Castor es la 44ª estrella más luminosa del cielo, y en la cultura árabe se la conocía como «La cabeza del gemelo más importante», o Al-Ras al-Taum al-Muqadim.
  • Alhena (Gamma Geminorum), la tercera estrella más brillante de Géminis, es una subgigante blanca (A1 IV) encontrada a 109 años luz de nuestro sistema solar que brilla con una magnitud aparente de 1.915. Es alrededor de 3 veces más grande y más masiva que el Sol, con cerca de 123 veces su brillo. Entre los árabes, a veces se le llamaba Almeisan, que significa «el brillante».

Otras estrellas de interés en Géminis incluyen la gigante roja Tejat Posterior («Pie trasero») que tiene una magnitud visual de 2,88; el sistema estelar triple Propus («Pie delantero») de magnitud 3,28; y la supergigante variable Mekbuda (Zeta Geminorum), cuyo brillo varía entre 3,68 y 4,16 en un período de 10.148 días. Géminis también contiene la supergigante azul Mebsuta («Pata extendida»), que está a 840 años luz, tiene una magnitud visual de 3,06, y es alrededor de 150 veces más grande que el Sol, 19 veces más masiva, y al menos 8.500 veces más brillante.

Objetos notables: Cúmulos y nebulosas abiertos

-Nebulosa Esquimal (NGC 2392, Caldwell 39) es una espectacular nebulosa planetaria, y el primer objeto fotografiado por el Telescopio Espacial Hubble después de una exitosa misión de servicio en 1999. Es una nebulosa bipolar de doble capa con los restos de la estrella progenitora claramente visibles cerca del centro de la estructura. El nombre «Nebulosa Esquimal» se deriva del hecho de que la nebulosa se asemeja a una cara encerrada por una parka con cuello de piel. La Nebulosa Esquimal se encuentra a unos 2.870 años luz de distancia, y con una magnitud visual aparente de 10,1, es un blanco fácil incluso para telescopios de tamaño modesto en cielos oscuros.

  • NGC 2371-2 es una nebulosa planetaria de doble lóbulo, que parece ser dos objetos separados, por lo que tiene dos designaciones en el Nuevo Catálogo General; NGC 2371 y NGC 2372. Situada a unos 4.400 años luz, su aparente magnitud de 13 la convierte en un blanco fácil en los equipos de aficionados de tamaño medio, con la nebulosa encontrada al suroeste de la luminosa estrella Castor.
  • Messier 35 (NGC 2168) es un cúmulo abierto de magnitud 5,30 que tiene 24 años luz de diámetro y se encuentra a unos 2.800 años luz de distancia. El cúmulo estelar cubre casi la misma área del cielo que la Luna llena, y se puede encontrar a los «pies» de Castor.

Otros objetos de cielo profundo de interés en Géminis incluyen la Nebulosa de la Medusa, la Nebulosa de la Medusa, la estrella de neutrones Géminis, y los cúmulos abiertos NGC 2129 y NGC 2355.

Planetas: 9 estrellas con 9 planetas

A partir de 2017, Géminis tiene nueve estrellas con un planeta cada una. Una de ellas, la estrella gigante anaranjada Pollux, tiene un planeta gigante gaseoso, Pollux b, que tiene 2,3 veces la masa de Júpiter, y lo orbita una vez cada 590 días.

Lluvias de meteoros: Las Géminis

  • La Géminis es la lluvia de meteoritos más prolífica del año, y va del 4 al 17 de diciembre, con un pico el 13/14 cuando se pueden ver 120-160 meteoros por hora. Las Gemínidas son visibles desde todo el mundo, y son una lenta lluvia de meteoros, que tienen la capacidad de penetrar profundamente y quemarse en la atmósfera de la Tierra. Como resultado, se crean hermosos y largos arcos a través del cielo nocturno, muchos de los cuales duran uno o dos segundos. A diferencia de la mayoría de las lluvias de meteoros que se originan a partir de desechos cometarios, las Géminis están asociadas con el asteroide 3200 Phaeton.
  • La Géminis Rho es una singularmente poco espectacular lluvia de meteoros que va desde el 28 de diciembre al 28 de enero, con un máximo de menos de 8 meteoros por hora en el pico que cae el 8 de enero.

Mitología de los gemelos inseparables

En la mitología griega, Pólux y Castor eran los hijos del Rey Tyndareus de Esparta y su esposa la Reina Leda. La constelación de Cygnus representa el cisne en el que Zeus se transformó en su visita adúltera a Leda, y de los gemelos, Pollux era el hijo de Zeus, mientras que Cástor era el hijo del marido de Leda, y por lo tanto era mortal. A lo largo de sus vidas los gemelos fueron inseparables y tuvieron muchas aventuras legendarias juntos, incluyendo unirse a Jasón y los argonautas en su búsqueda del Vellocino de Oro. Finalmente, Cástor murió y Pólux, incapaz de separarse de su hermano, pidió a Zeus que lo hiciera mortal también. Zeus se negó, pero cuando Pollux siguió a su hermano al inframundo, Zeus quedó tan impresionado por su devoción que le concedió la petición con la condición de que cada uno sólo pudiera pasar la mitad del año en el Olimpo; la otra mitad la pasaría en el Inframundo. Zeus también los trasladó a ambos a los cielos como la constelación de Géminis.

Astrolología

En astrología se dice que el Sol está en el signo de Géminis desde el 21 de mayo al 21 de junio. Sin embargo, debido a la precesión, en astronomía el Sol pasa actualmente frente a la constelación de Géminis del 21 de junio al 20 de julio, lo que es casi exactamente un mes más tarde. Otras asociaciones astrológicas son:

  • Fecha de nacimiento: 21 de mayo al 21 de junio
  • Regla de los signos: Mercurio
  • Elemento: Aire
  • Piedra de nacimiento: Ágata, zafiro
  • Metal: Quicksilver
  • Color: Amarillo
  • Características: Perspicaz, inteligente, alegre, rápido, encantador
  • Compatibilidad: Acuario, Libra