Constelación de Caelum

Caelum («el cincel») es una de las constelaciones más pequeñas y débiles del cielo nocturno, y es una de las 14 constelaciones del sur inventadas por el astrónomo francés Abbé Nicolas Louis de Lacaille a mediados del siglo XVIII. Su estrella más brillante, Alpha Caeli, es un sistema binario situado a 65,7 años luz de la Tierra con una magnitud aparente de 4,44.

Ubicación

Caelum es la octava más pequeña de las 88 constelaciones reconocidas, ocupando un área de sólo 125 grados cuadrados de los cielos celestes del sur. Puede ser vista por observadores situados entre +40° y -90° de latitud, aunque se ve mejor durante el mes de enero. Las constelaciones que bordean el Caelum incluyen a Columba al este, Horologium y Eridanus al oeste, Dorado y Pictor al sur y Lepus al norte.

Familia de la Constelación de Lacaille

Caelum es miembro de la familia de constelaciones de Lacaille, junto con Antlia, Circino, Fornax, Horologium, Mensa, Microscopio, Norma, Octanos, Pictor, Retículo, Escultor y Telescopio.

Estrellas principales

  • Alpha Caeli, la estrella más brillante de la constelación, es una estrella binaria situada a 65,7 años luz de nuestro sistema solar que brilla con una magnitud aparente de 4,44. Su componente principal, Alpha Caeli A, es una enana azul-blanca (F2V) que tiene alrededor de 1,5 veces el tamaño y la masa del Sol, y 5,2 veces su luminosidad, mientras que su compañera más débil, Alpha Caeli B, es una enana roja (M0,5V) con 0,3 masas solares, y una luminosidad de sólo el 1% de la de nuestro sol.
  • Gamma Caeli, la segunda estrella más brillante de Caelum, es un sistema estelar múltiple situado a 185 años luz de magnitud 4,55. Su componente binario primario, Gamma-1 Caeli, consiste en una gigante naranja (K3III) y una compañera gigante blanca más tenue; mientras que más lejos está Gamma-2 Caeli, otro sistema binario compuesto por una gigante blanca-amarilla y una subgigante blanca-azulada más tenue (F2IV/V) como estrella compañera.
  • Beta Caeli, la tercera estrella más brillante de la constelación, es una enana blanca-amarilla (F2V) que se encuentra a 90,2 años luz de distancia de magnitud 5,04. Es 1,84 veces más grande que el Sol, y alrededor de 6 veces más brillante.

Otras estrellas de interés en Caelum incluyen a la subgigante azul-blanca Delta Caeli, la enana amarilla-blanca Nu Caeli, la subgigante naranja Zeta Caeli, y la gigante roja Lambda Caeli.

Principales objetos del espacio profundo

Esta diminuta constelación está ubicada lejos del plano de la Vía Láctea, y como tal no contiene ningún objeto Messier, y muy pocos objetos de cielo profundo de interés. Esto incluye la galaxia espiral barrada IC 2106 que se encuentra a 229 millones de años luz de magnitud 13; la galaxia espiral barrada NGC 1679 que se encuentra a 48 millones de años luz de magnitud 13,1; y NGC 1571, otra galaxia con una magnitud aparente de 12,3.

  • HE0450-2958 es un cuásar, o el agujero negro supermasivo que suele formarse en el centro de una galaxia. Sin embargo, en el caso de este cuásar no parece haber ninguna galaxia asociada a su formación, aunque estudios recientes han sugerido que podría tener una galaxia anfitriona difícil de resolver detrás de la luz brillante del cuásar. HE0450-2958 se encuentra a 3.000 millones de años luz de nuestro sistema solar, con uno de los chorros calientes de energía y materia que salen de ella apuntando e impulsando la formación de estrellas en una galaxia compañera.