Constelación de Sculptor

Sculptor es una tenue constelación del cielo del sur que fue creada por el astrónomo francés Nicolas Louis de Lacaille desde su observatorio en Sudáfrica durante el siglo XVIII. Su estrella más brillante, Alpha Sculptoris, es un gigante azul-blanco situado a 780 años luz con una magnitud aparente de sólo 4,30, pero la constelación contiene una serie de interesantes objetos de cielo profundo, como el Grupo de Galaxias Sculptor y la Galaxia Rueda de Carro.

Sculptor contiene el Polo Galáctico Sur, que se encuentra a -90° del plano galáctico, que es donde se concentran la mayoría de las estrellas de nuestra Vía Láctea. Por el contrario, el Polo Galáctico Norte está situado a +90° en la constelación de Coma Berenices, con ambos polos apuntando en dirección al espacio intergaláctico profundo.

Ubicación

Sculptor es la 36ª constelación más grande, ocupando un área de 475 grados cuadrados, o el 1,2% del cielo nocturno. Puede ser vista por observadores situados entre +50° y -90° de latitud, aunque se ve mejor en noviembre, mientras que desde los lugares del norte al sur de +50°, Sculptor es una constelación de otoño visible desde septiembre a enero. Está bordeada por las constelaciones de Acuario y Cetus al norte, así como por las de Fornax (este), Grus (suroeste), Phoenix (sur) y Piscis Austrinus (oeste).

Familia de Constelaciones de Lacaille

En la década de 1750, Nicolás-Louis de Lacaille introdujo 14 nuevas constelaciones que nombró para conmemorar varios instrumentos y aparatos científicos, incluyendo el Apparatus Sculptoris («el estudio del escultor»), que más tarde se redujo a sólo Sculptor. Las otras incluyen Antlia, Caelum, Circinus, Fornax, Horologium, Microscopium, Norma, Octans, Pictor, Reticulum y Telescopium, mientras que nombró Mensa en honor a la Table Mountain de Sudáfrica, donde a menudo disfrutaba dando un paseo.

Estrellas principales

  • Alpha Sculptoris, la estrella más brillante de la constelación, es un gigante blanco-azul (B7 IIIp) situado a 780 años luz de nuestro sistema solar. Brilla con una magnitud visual de 4,30, aunque como estrella variable SX Arietis su
    el brillo puede fluctuar alrededor de 0,1 magnitudes en un período de un día. Alpha Sculptoris tiene alrededor de 7 veces el radio de nuestro sol, 5 veces su masa y 1.500 veces su luminosidad.
  • Beta Sculptoris, la segunda estrella más brillante de Sculptor, es una subgigante azul-blanca (B9.5IV) encontrada a 178 años luz de magnitud 4.38. Tiene aproximadamente el doble del tamaño del Sol, con 3 veces su masa, y 82 veces su brillo.
  • Gamma Sculptoris, la tercera estrella más brillante de la constelación, es un gigante anaranjado (K1III) situado a 179 años luz de la Tierra con una magnitud aparente de 4,41. Esta estrella de 1.300 millones de años es unas 14 veces más grande que el Sol, con el doble de su masa y 74 veces su luminosidad.

Otras estrellas de interés en Sculptor incluyen el sistema de estrellas múltiples Epsilon Sculptoris, Lambda Sculptoris, y Kappa Sculptoris; el sistema de estrellas triples Delta Sculptoris; la estrella binaria Zeta Sculptoris; las estrellas enanas amarillas HD 4208, HD 4113, HD 9578, y WASP-8; la gigante naranja Iota Sculptoris; y las gigantes rojas Eta Sculptoris, y R Sculptoris.

Principales objetos celestes

Puede que Sculptor no contenga ningún objeto Messier, pero es el hogar de un número de interesantes objetos de cielo profundo, como el cúmulo globular NGC 288, que está situado a 28.700 años luz de la Tierra y brilla con una magnitud de 9,37; y el cúmulo abierto Blanco 1, que tiene 150 millones de años, a 850 años luz de distancia, y contiene alrededor de 300 estrellas. La constelación también contiene varias galaxias, incluyendo:

  • El Grupo Escultor es un grupo de 13 galaxias que a 12,7 millones de años luz de la Vía Láctea es uno de los más cercanos al Grupo Local. Sus miembros más brillantes incluyen la Galaxia Escultor (NGC 253), NGC 247, NGC 7793, PGC 6430, y NGC 625 en la constelación de Phoenix.
  • La Galaxia Escultor (NGC 253) es una galaxia espiral intermedia a 1,4 millones de años luz de distancia que brilla con una magnitud aparente de 8,0, lo que la convierte en una de las galaxias más brillantes del cielo nocturno. Puede ser vista con binoculares, y en un telescopio de 12 pulgadas puede ser resuelta en un largo disco moteado con una protuberancia ovalada. Otros nombres dados a la Galaxia Escultor incluyen la Galaxia de la Moneda de Plata, y la Galaxia del Dólar de Plata.
  • La Galaxia Rueda de Carro es una galaxia lenticular y anular de aspecto impresionante que se encuentra a 500 millones de años luz de distancia con una magnitud aparente de 15,2. Tiene alrededor de 150.000 años luz de ancho, y su forma inusual es el resultado de una colisión con una galaxia más pequeña, con las consiguientes ondas de choque que producen su dramática forma de rueda de carreta.

Entre las numerosas otras galaxias en Sculptor se encuentra la Galaxia Elíptica Enana Escultora, la Galaxia Enana Escultora Irregular, la Galaxia del Cigarro del Sur (NGC 55), la Galaxia del Calamar Gigante, NGC 134 NGC 7, NGC 10, NGC 24, NGC 300, NGC 613, NGC 7793, por nombrar sólo algunas.