Constelación de Chamaleon

Chamaeleon («el camaleón») es una pequeña y tenue constelación del sur que, como su homónimo, es difícil de encontrar. Fue ideada por el astrónomo Petrus Plancius basándose en las observaciones de los navegantes holandeses, con su estrella más brillante, Alpha Chamaeleontis, un gigante blanco-azul que se encuentra a 63,5 años luz de la Tierra con una magnitud visual de +4,06.

Ubicación

Chamaeleon es la 79ª más grande de las 88 constelaciones reconocidas, ocupando un área de sólo 132 grados cuadrados del cielo del sur. Puede ser vista todo el año por observadores situados entre 0° y -90° de latitud, aunque se ve mejor en abril. Chamaeleon se encuentra cerca del polo sur celeste al sur de Crux, con sus constelaciones limítrofes que incluyen Apus, Carina, Mensa, Musca, Octans y Volans.

Familia de Constelaciones de Bayer

Chamaeleon es miembro de la familia de constelaciones Bayer, junto con Hidrus, Dorado, Volans, Apus, Pavo, Grus, Phoenix, Tucana e Indus.

Historia

A finales del siglo XVI, los exploradores holandeses Pieter Dirkszoon Keyser y Frederick de Houtman estudiaron las estrellas del cielo meridional en su camino hacia las Indias Orientales (Sudeste Asiático), y sus observaciones fueron utilizadas más tarde por Petrus Plancius en 1597 para idear 12 nuevas constelaciones del cielo meridional. Todas menos una, fueron nombradas en honor a animales exóticos, incluyendo el Chamaeleón.

Estrellas principales

  • Alfa Chamaeleontis, la estrella más brillante de la constelación, es un gigante blanco-azul (F5III) situado a 63,5 años luz de nuestro sistema solar que brilla con una magnitud visual de 4,06. Esta estrella de 1.800 millones de años es 2,3 veces más grande que el Sol, con 1,4 veces su masa y 7,64 veces su luminosidad. Alfa Chamaeleontis tiene un sistema ecuatorial
    velocidad de rotación de unos 29 km/s, produciendo un giro completo cada 2,3 días.
  • Gamma Chamaeleontis, la segunda estrella más brillante de Chamaeleon, es una gigante roja (K5 III) situada a 418 años luz de magnitud 4,12. Tiene 67 veces el radio del Sol y 864 veces su luminosidad.
  • Beta Chamaeleontis, la tercera estrella más brillante de la constelación, es una enana azul (B5Vn) encontrada a 270 años luz de distancia cuya magnitud visual oscila entre 4,24 y 4,30. Esta estrella de 22,7 millones de años de edad es 2,40 veces más grande que el Sol, con 5 veces su masa, y una velocidad de rotación de 255 km/s.

Otras estrellas de interés en Chamaeleon incluyen la estrella variable de tipo Mira R Chamaeleontis, cuya magnitud oscila entre 7,5 y 14 en un período de 334 días; la estrella variable T Tauri CT Chamaeleontis con una variación de magnitud entre 12,31 y 12,43; la estrella binaria Epsilon Chamaeleontis; el gigante naranja Delta-1 Chamaeleontis; y la subgigante azul Delta-2 Chamaeleontis.

Principales objetos del espacio profundo de la constelación de Chamaleon

No hay objetos Messier en Chamaeleon, pero contiene un número de notables objetos de cielo profundo.

  • El Cúmulo Eta Chamaeleontis (Mamajek 1) es un cúmulo estelar abierto que se encuentra a 316 años luz de distancia. Este cúmulo de ocho millones de años de antigüedad consiste en 13 jóvenes estrellas, con 3 estrellas que dominan su vista a través de un pequeño telescopio, el más brillante de los cuales es el Eta Chamaeleontis de magnitud 5,5.
  • El Complejo de Nubes Chamaeleon es una vasta región de formación de estrellas que cubre la mayor parte de la constelación de Chamaeleon, así como partes de las vecinas Apus, Musca y Carina. Está situado a unos 600 años luz, y contiene las nubes moleculares oscuras de Chamaeleon I, Chamaeleon II y Chamaeleon III, que están formando estrellas de tipo T Tauri, las más prominentes de las cuales están en la nube Chamaeleon I.
  • NGC 3195 es una nebulosa planetaria situada a 5.500 años luz de la Tierra con una magnitud aparente de 11,6. Es la más meridional de todas las nebulosas planetarias grandes y brillantes, y a través de un telescopio de 10 pulgadas parece una mancha borrosa blanca en forma de mancuerna.

Otros objetos de interés en Chamaeleon incluyen las galaxias espirales NGC 3149 y NGC3620; y el cúmulo globular ESO 37-01.