Constelación de Triangulum Australe

Triangulum Australe («el triángulo del sur») es una pequeña constelación de cielo austral que fue una de las 12 inventadas por el astrónomo Petrus Plancius alrededor de 1597 basada en las observaciones del explorador holandés Pieter Dirkszoon Keyser. Sus tres estrellas más brillantes forman un triángulo equilátero, conocido como los «Tres Patriarcas», en honor a los bíblicos Abraham, Isaac y Jacob. La más brillante de estas estrellas, Atria, representa a Abraham, y es un gigante anaranjado que se encuentra a 391 años luz de la Tierra con una magnitud visual de +1,91.

Ubicación

Triangulum Australe es la sexta constelación más pequeña, ocupando un área de sólo 110 grados cuadrados de los cielos celestiales del sur. Puede ser vista por observadores situados entre +25° y -90° de latitud, donde puede ser vista de abril a junio. Sus constelaciones vecinas incluyen Ara al este, Circino al oeste, Norma al norte y Apus al sur.

Historia

El astrónomo y cartógrafo holandés Petrus Plancius, miembro fundador de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, envió al navegante jefe Pieter Dirkszoon Keyser a las Indias Orientales (Sur/Sureste de Asia) para ayudar a llenar las lagunas en los mapas astronómicos europeos del cielo austral. Keyser, junto con su compañero explorador Frederick de Houtman, catalogó posteriormente 135 nuevas estrellas que a su regreso fueron convertidas en 12 nuevas constelaciones meridionales por Petrus Plancius, y aparecieron en su globo celeste de 35 cm en 1597. Una de ellas fue Triangulum Australe, que es también la más pequeña de las constelaciones creadas por Plancius.

La familia de constelaciones de Hércules

Triangulum Australe es miembro de la familia de constelaciones de Hércules, junto con Aquila, Ara, Centaurus, Corona Australis, Corvus, Cráter, Crux, Cygnus, Hércules, Hydra, Lupus, Lyra, Ophiuchus, Sagitta, Scutum, Sextans, Serpens y Vulpecula.

Estrellas principales

  • Atria (Alpha Trianguli Australis), la estrella más brillante de la Constelación Triangulum Australe, es un gigante anaranjado (K2 IIb-IIa) situado a 391 años luz de nuestro sistema solar que brilla con una magnitud aparente de 1,91. Esta estrella de 48 millones de años es 130 veces más grande que el Sol, con 7 veces su masa y 5.500 veces su luminosidad.
  • Betria (Beta Trianguli Australis), la segunda estrella más brillante de la constelación, es una estrella blanco-amarilla (F1 V) que se encuentra a 40,37 años luz de magnitud 2,85. Tiene aproximadamente el doble del tamaño del Sol, con 1,65 veces su masa y 8,5 veces su luminosidad. También tiene una compañera visual de magnitud 14, separada por 155 arcosegundos, que no está físicamente relacionada con la estrella principal.
  • Gatria (Gamma Trianguli Australis), la tercera estrella más brillante de la constelación, es una enana blanca (A1 V) situada a 184 años luz de distancia con una magnitud visual aparente de 2,87. Esta estrella de 260 millones de años de edad es alrededor de 5 veces más grande que el Sol, con 3 veces su masa, y 220 veces su luminosidad. La Gamma Trianguli Australis tiene una velocidad de rotación extremadamente rápida de 199 Km/s, y por lo tanto tiene un período de rotación de aproximadamente 1,2 días,

Otras estrellas de interés en Triangulum Australe incluyen las estrellas binarias Delta Trianguli Australis, Epsilon Trianguli Australis, y Zeta Trianguli Australis; el sistema de estrellas triples Iota Trianguli Australis; la subgigante azul-blanco Eta Trianguli Australis; la gigante amarilla-blanca HD 133683; las estrellas gigantes amarillas Kappa Trianguli Australis y Theta Trianguli Australis; y la estrella roja de carbono X Trianguli Australis.

Principales objetos celestes

La constelación no contiene ningún objeto Messier, y sólo unos pocos objetos de cielo profundo.

  • ESO 69-6 es un hermoso par de galaxias interactivas situadas a unos 650 millones de años luz de nuestro sistema solar. Su fuerte interacción ha causado que largas colas de gas y estrellas salgan de sus núcleos galácticos, con un efecto visual que se asemeja a las notas musicales de una vara.
  • ESO 137-001 es una galaxia espiral barrada que se encuentra a unos 220 millones de años luz de la Vía Láctea. Se encuentra dentro del Cúmulo de Galaxias Norma, y tiene una llamativa cola de 260.000 años luz de longitud de estrellas azules brillantes causadas por el efecto de despojo por presión de carnero al pasar por el Cúmulo de Galaxias Norma.
  • NGC 6025 es un cúmulo abierto situado a 2.700 años luz del Sol con una magnitud aparente de 5,1. Tiene alrededor de 80 millones de años, 9 años luz de diámetro, y contiene unas 80 estrellas, con un telescopio de 8 pulgadas (200mm) capaz de revelar 40 o más de ellas.

Otros objetos de interés en Triangulum Australe incluyen la galaxia espiral NGC 5938; y las nebulosas planetarias NGC 5979 y Henize 2-138.