Constelación de Libra

Libra es una tenue constelación que es la 29ª más grande en el cielo nocturno, y el único signo del zodíaco que no representa a una criatura viviente. En su lugar, Libra es representada en los cielos como «balanzas de pesaje» colocadas junto a la mano de su constelación vecina Virgo, una diosa de la justicia que tenía balanzas como emblema de su oficio. El símbolo de medida para las libras («lb») es una abreviatura de la palabra Libra.

Representa: Balanzas de pesaje

Se cree que la asociación de la constelación con las balanzas se originó en la antigua Babilonia alrededor del año 2000 a.C., donde Libra se llamaba ZIB.BA.AN.NA («la balanza del cielo»). En la antigua Grecia, Libra se consideraba parte de la constelación de Escorpio, y representaba las garras de la criatura, y fue anotada como tal por Ptolomeo en su catálogo astronómico Almagest alrededor del año 150 d.C. Sin embargo, durante el reinado del dictador romano Julio César, se creó la constelación de Libra, y fue concebida como escalas sostenidas por Astraea, la diosa de la justicia, aunque sus dos estrellas más brillantes aún conservaban sus nombres originales; Zubeneschamali (La Garra del Norte), y Zubenelgenubi (La Garra del Sur).

Ubicación: Constelación del Sur

Libra es una constelación de cielo meridional que puede ser vista por observadores situados entre las latitudes de +65° y -90°, aunque en el hemisferio septentrional se ve mejor en primavera y verano, y en el hemisferio meridional de otoño a invierno. Las estrellas más luminosas de la constelación forman un patrón cuadrangular que puede encontrarse entre Virgo, al noroeste, y Escorpio, al sudeste, utilizando como guías sus estrellas más brillantes, Spica y Antares respectivamente. Otras constelaciones vecinas incluyen Centauro, Hidra, Ofiuco, Serpens Caput y Lupus.

Estrellas notables: 2ª Magnitud o más débiles

Libra ocupa un área de 538 m2/deg. del cielo, con la forma de «escala» de la constelación formada por las estrellas Alfa y Beta Librae que forman el «travesaño», y las estrellas Gamma y Sigma Librae que representan los «platillos de pesaje».

  • Zubeneschamali (Beta Librae), la estrella más luminosa de Libra, está situada a unos 185 años luz, y brilla con una magnitud aparente de 2,61. La estrella es una enana azul-blanca (B8 V) alrededor de 5 veces más grande que el Sol, y al menos 130 veces más luminosa. También es un rotador rápido, con una velocidad de rotación de unos 250 Km/seg. en su ecuador. Se cree que Beta Librae es una estrella binaria, ya que se han observado pequeñas variaciones periódicas de brillo, pero hasta la fecha no se ha identificado ninguna compañera.
  • Zubenelgenubi (Alpha Librae), la segunda estrella más luminosa de Libra, es un sistema binario que se encuentra a 75 años luz de nuestro sistema solar y que brilla con una magnitud aparente de 5.153. Alpha Librae forma el par primario del sistema, y se cree que ambas estrellas son miembros del Grupo de Movimiento de Castor, ya que comparten un movimiento propio común, lo que implica un origen común hace unos 200 millones de años.

Otras estrellas de interés en Alpha Librae incluyen la supergigante azul 48 Librae, las estrellas enanas azul-blancas Tau Librae y Zuben Elakribi (Delta Librae); las estrellas enanas amarillas 23 Librae y HD 141937; las estrellas gigantes anaranjadas Upsilon Librae, Gamma Librae, Zuben Elakrab y Theta Librae; y la gigante roja Brachium y la estrella enana roja Gliese 581.

Contiene la estrella más antigua conocida

Matusalén (HD 140283) está situada a 190 años luz del Sol, y es una estrella de séptima magnitud que se encuentra actualmente en su fase de gigante pre-rojo. También es la estrella más antigua conocida, con una edad estimada de unos 14.460 millones de años, más o menos 800 millones de años. A primera vista, la edad de la estrella parece contradecir la edad del Universo, que se estima en unos 13.770 millones de años, pero las enormes incertidumbres en las edades tanto de la estrella como del Universo significan que no hay un conflicto real. Matusalén consiste casi enteramente en hidrógeno y helio, con sólo trazas de átomos pesados, lo que significa que la estrella está entre las estrellas de segunda generación más antiguas que sobreviven.

Objetos notables: Pocos objetos celestiales

Libra no contiene objetos Messier, ni ningún otro objeto notable de cielo profundo (DSO), aparte del cúmulo globular NGC 5897, que tiene 170 años luz de ancho, 24.000 años luz de distancia, y brilla con una magnitud aparente de 8,5. En Libra también se encuentran las galaxias espirales barradas NGC 5792 y NGC 5885; y la galaxia lenticular NGC 5890. Todos estos objetos, sin embargo, sólo pueden verse en grandes telescopios.

Planetas: 3 estrellas con planetas

De las tres estrellas de Libra con planetas confirmados, una de las más interesantes es Gliese 581, una estrella enana roja a unos 20 años luz de distancia. Tiene más de cuatro planetas confirmados, incluyendo Gliese 581, que se encuentra en la zona habitable de la estrella, y ahora se considera uno de los planetas más prometedores descubiertos para la vida extra-solar o la habitabilidad humana.

Lluvias de meteoros: Librillas de mayo

La única lluvia de meteoritos asociada a Libra, los Libridos de Mayo, tiene un periodo de duración muy corto que va del 1 al 9 de Mayo, con su pico el día 6, durante el cual se pueden ver un máximo de 2 a 6 meteoros por hora.

Astrología: 23 de septiembre a 23 de octubre

En el momento de su creación en Babilonia, la posición del Sol frente a las estrellas de la constelación marcó el inicio del equinoccio de otoño, durante el cual el día y la noche, al ser pesados, se encontrarían iguales. Sin embargo, con la precesión a lo largo del tiempo el Sol se ha movido ahora al sur de la eclíptica en Virgo, que actualmente marca el equinoccio de otoño

  • Fecha de nacimiento: 23 de septiembre a 23 de octubre
  • Regla de los signos: Venus
  • Elemento: Aire
  • Piedra de nacimiento: Coral, Ámbar
  • Metal: Quicksilver
  • Color: Marrón
  • Características: Idealista, de mente justa, fuertes habilidades sociales, encantador, artístico
  • Compatibilidad: Acuario, Géminis y Libra