Constelación de Telescopium

Telescopium («telescopio») es una pequeña y tenue constelación del cielo austral que fue ideada por el astrónomo francés Nicolás-Louis de Lacaille después de su expedición a Sudáfrica (1751-53). Lo nombró en honor al instrumento científico que ayudó a revolucionar el estudio de la astronomía, con la estrella más brillante de la constelación, Alpha Telescopii, una subgigante azul-blanca encontrada a 278 años luz de la Tierra con una magnitud visual aparente de +3,51.

Ubicación

El telescopio es la 57ª constelación más grande, ocupando un área de 252 grados cuadrados del hemisferio sur del cielo. Puede ser vista por observadores situados entre +40° y -90° de latitud, aunque se ve mejor de junio a agosto. Sus constelaciones vecinas incluyen el Indo al este, el Ara al oeste, el Sagitario y la Corona Australis al norte, y el Pavo al sur.

Familia de la Constelación de Lacaille

Telescopio es un miembro de la familia de constelaciones de Lacaille, junto con Antlia, Caelum, Circino, Fornax, Horologium, Mensa, Microscopio, Norma, Octanos, Pictor, Reticulum y Escultor.

Historia

Tras su estudio de las estrellas del hemisferio sur desde un observatorio en Ciudad del Cabo a mediados del siglo XVIII, Nicolás Louis de Lacaille creó 14 nuevas constelaciones. A una de ellas la llamó Telescopio, en honor al telescopio aéreo, un largo telescopio refractor de tipo «tubo» que fue inventado a finales del siglo XVII, y que aún era muy popular en la época de Lacaille.

Estrellas principales

  • Alpha Telescopii, la estrella más brillante de la constelación, es una subgigante azul-blanca (B3 IV) situada a 278 años luz de nuestro sistema solar que brilla con una magnitud visual aparente de 3,51. Es alrededor de 3 veces más grande que el Sol, con 5 veces su masa, y casi 800 veces su luminosidad. Se cree que Alpha Telescopii es una estrella variable de pulsación lenta, y también es un rotador lento a sólo 35 km/s.
  • Zeta Telescopii, la segunda estrella más brillante de Telescopium, es un gigante naranja (K1III-IV) situado a 127 años luz de magnitud 4,13. Es alrededor de 7,7 veces más grande que nuestro sol, con 1,53 veces su masa, y 512 veces su brillo.
  • Epsilon Telescopii, la tercera estrella más brillante de la constelación, es un sistema binario que se encuentra a 420 años luz del Sol con una magnitud aparente de 4,52. El componente principal del sistema, Epsilon Telescopii A, es una estrella gigante anaranjada separada de su compañera más débil de 13ª magnitud, Epsilon Telescopii B, por 21 arcosegundos.

Otras estrellas de interés en Telescopio incluyen el sistema binario Delta Telescopii; la gigante blanca Nu Telescopii; la estrella blanca de secuencia principal Eta Telescopii; la enana blanca Lambda Telescopii; la gigante amarilla Kappa Telescopii y HIP 92367; la gigante anaranjada Iota Telescopii; y la gigante roja Xi Telescopii.

Principales objetos celestes

No hay objetos Messier en el Telescopio, pero contiene un número de interesantes objetos de cielo profundo.

  • El Grupo Telescopio (AS0851) es una agrupación de 12 galaxias situadas a 120 millones de años-luz de distancia que se puede encontrar en el área noreste de la constelación. Sus dos miembros más brillantes, la galaxia elíptica NGC 6868 y la galaxia espiralada NGC 6861, están interactuando y se espera que se fusionen en algún momento del futuro.
  • NGC 6845 es un sistema de 4 galaxias que interactúan con su miembro más grande ubicado a 325 millones de años luz de distancia. Hay dos galaxias espirales (NGC 6845A y NGC 6845B), y dos galaxias lenticulares (NGC 6845C y NGC 6845D) en este grupo.
  • NGC 6584 es un cúmulo globular a 45.000 años luz de la Tierra de magnitud 7,9. Contiene miles de estrellas, de las cuales al menos 69 son de tipo variable.

Otros objetos de interés del Telescopio incluyen la galaxia espiral de magnitud 12,6. NGC 6850; y la nebulosa planetaria de magnitud 13 IC 4699.