Constelación de Reticulum

Reticulum es una oscura constelación del cielo austral que fue una de las 14 introducidas en el siglo XVIII por el astrónomo francés Abbé Nicolas Louis de Lacaille. Recibe su nombre de una «retícula» o el dispositivo de observación hecho de fibras finas encontradas en el ocular del telescopio, así como de otros instrumentos de observación. La estrella más brillante de la constelación es Alpha Reticuli, una gigante amarilla situada a 250 años luz de distancia que brilla con una magnitud visual de 3,32.

Ubicación

El retículo es la 82ª constelación más grande, y puede ser visto por observadores situados entre +23° y -90 de latitud, aunque se ve mejor desde las latitudes septentrionales en enero, y en el hemisferio sur de octubre a diciembre. Se encuentra en un punto intermedio entre las brillantes estrellas de Canopus en Carina y Achenar en Eridanus, y está bordeada por las constelaciones de Dorado, Horologium e Hydrus.

La familia de Constelaciones de Lacaille

Reticulum es un miembro de la familia de constelaciones de Lacaille, junto con Antlia, Caelum, Circinus, Fornax, Horologium, Mensa, Microscopium, Norma, Octans, Pictor, Sculptor y Telescopium.

Historia

La constelación Reticulum fue introducida en un globo celeste publicado por el astrónomo alemán Isaac Habrecht II en 1621, aunque lo llamó Rhombus. En el siglo XVIII, Nicolar Louis de Lacaille alteró ligeramente la constelación y la rebautizó «le Réticule Rhomboide» para conmemorar la retícula en el ocular de su telescopio. Es este pequeño aparato el que permite a los astrónomos medir las posiciones de las estrellas en el retículo, y Nicolar Louis de Lacaille lo hizo durante su estancia en el Cabo de Buena Esperanza en la década de 1750, habiendo catalogado casi 10.000 estrellas del sur en un período de dos años. En 1763, la constelación recibió el nombre de Reticulum, que significa «pequeña red» en latín, y en 1922 fue reconocida oficialmente por la Unión Astronómica Internacional (UAI).

Estrellas principales

  • Alpha Reticuli, la estrella más brillante de la constelación, es una gigante amarilla (G8 II-III) situada a unos 161,6 años luz de distancia con una magnitud visual de 3.315. Se cree que tiene alrededor de 300 millones de años, y es unas 13 veces más grande que el Sol, 3 veces más masiva, y 240 veces más brillante. Alfa Reticuli también tiene una compañera de 12ª magnitud, con ambas estrellas compartiendo un movimiento propio común.
  • Beta Reticuli, la segunda estrella más brillante de Reticulum, es un sistema estelar triple cuyo componente primario es un gigante naranja que tiene una clasificación estelar de K0IV SB. Beta Reticuli se encuentra a unos 100 años luz de nuestro sistema solar, y tiene una magnitud visual de 3,84.
  • Epsilon Reticuli, la tercera estrella más brillante de la constelación, es una estrella doble que se encuentra a 59,5 años luz y tiene una magnitud visual combinada de 4,44. Su principal componente es una estrella subgigante naranja (K2 IV) que está siendo orbitada por una enana blanca.

Otras estrellas de interés en Reticulum son la gigante roja Gamma Reticuli y Delta Reticuli; las estrellas naranjas Iota Reticuli y HD 27894; y las estrellas amarillas Eta Reticuli, HD 25171 y HD 23127.

Objetos del espacio profundo

Aunque no hay objetos Messier en Reticulum, sí contiene algunos notables objetos de cielo profundo.

  • La Galaxia Topsy Turvy (NGC 1313) tiene unos 50.000 años luz de diámetro y está situada a 15 millones de años luz de la Tierra. Esta galaxia espiral prohibida es llamada así porque tiene una forma desigual y un eje de rotación que curiosamente no está situado en su centro. Se cree que su aspecto disperso y su fuerte actividad de estallidos estelares son el resultado de una colisión galáctica, aunque la falta de una galaxia cercana podría indicar que, de hecho, podría haberse tragado a una compañera más pequeña.
  • NGC 1559 es una galaxia espiral barrada que se encuentra a 50 millones de años luz y brilla con una magnitud aparente de 11. También se clasifica como galaxia Seyfert, lo que significa que tiene un núcleo galáctico activo que suele contener un agujero negro extremadamente grande. Entre 1984 y 2005 se vieron en total tres supernovas en NGC 1559, a saber, SN 1984J, SN 1986L y SN 2005df.