Constelación de Puppis

Puppis («la popa») es una de las 14 constelaciones del hemisferio sur creadas por el astrónomo francés Nicolas Louis de Lacaille durante su expedición sudafricana de 1751-52. Su estrella más brillante es Naos, una supergigante azul encontrada a 1.090 años luz de distancia con una magnitud de 2,25.

Ubicación

Puppis es la vigésima constelación más grande del cielo nocturno, y puede ser vista por observadores situados entre +40° y -90° de latitud, aunque se ve mejor de enero a mayo. Se puede encontrar justo al sureste de Canis Major, con sus otras constelaciones vecinas incluyendo Carina, Columba, Hydra, Monoceros, Pictor, Pyxis y Vela.

Historia

Desde 1751-52, el francés Nicolas Louis de Lacaille observó los cielos del sur desde un observatorio que estableció en Sudáfrica. Entre las 14 nuevas constelaciones meridionales que creó posteriormente se encuentran tres construidas a partir de Argo Navis, una constelación de gran tamaño asociada al barco de Jasón y los argonautas. Lacaille dividió esta antigua constelación en tres nuevas, a saber, Carina («quilla»), Vela («velas») y Puppis («popa»).

Familia de las Aguas Celestiales

Puppis es un miembro de la familia de constelaciones de Aguas Celestiales, junto con Carina, Columba, Delphinus, Equuleus, Eridanus, Piscis Austrinus, Pyxis y Vela.

Estrellas principales

  • Naos (Zeta Puppis, Suhail Hadar), la estrella más brillante de la constelación, es una supergigante azul (O4If) situada a 1.090 años luz de distancia que brilla con una magnitud de 2,21. Tiene 59 veces la masa del Sol, 20 veces su radio y es 22.000 veces más luminosa. El nombre tradicional de la estrella, Naos, significa «nave» en griego, mientras que su nombre alternativo, Suhail Hadar, proviene de la frase árabe que significa «el brillante rugiente».
  • Pi Puppis (Ahadi), la segunda estrella más brillante de Puppis, es una supergigante anaranjada (K3Ib) que se encuentra a 810 años luz de nuestro sistema solar con una magnitud de 2.733. Es alrededor de 333 veces más grande que el Sol, y es 19.200 veces más luminosa. Su nombre Ahadi significa «tener mucha promesa».
  • Rho Puppis (Tureis), la tercera estrella más brillante de la constelación, es un gigante blanco-amarillo (F2mF5IIp) situado a 63 años luz de distancia con una magnitud visual de 2,78. Esta estrella de 2.000 millones de años tiene 1,85 masas solares, un radio 3,41 veces mayor que el del Sol, y es 22 veces más luminosa.

Otras estrellas de interés en Puppis incluyen la supergigante azul HD 64760; las estrellas azul-blancas Nu Puppis, NV Puppis, MX Puppis, y PU Puppis; la supergigante blanca HD 68601; la supergigante amarilla Asmidiske (Xi Puppis); las estrellas naranjas Sigma Puppis, NS Puppis, HD 69830 y HD 63032; y la gigante roja L2 Puppis y NGC 2423-3.

Objetos del espacio profundo

Estando en la dirección de la Vía Láctea significa que Puppis tiene una riqueza de interesantes delicias astronómicas para observar, incluyendo tres objetos Messier, a saber, los cúmulos estelares abiertos de M46, M47 y M93.

  • Messier 46 (NGC 2437) es un cúmulo abierto de 300 millones de años de antigüedad situado a unos 5.500 años luz. Se estima que contiene 500 estrellas que brillan con una magnitud combinada de 6,1.
  • Messier 47 (NGC 2422) es un cúmulo abierto de 78 millones de años de antigüedad situado a unos 1.600 años luz de nuestro sistema solar. Se cree que contiene alrededor de 50 estrellas, que juntas tienen una magnitud visual aparente de 4,2.
  • Messier 93 (NGC 2447) es un cúmulo abierto de 100 millones de años de antigüedad con unas 80 estrellas que se encuentra a 3.600 años luz de la Tierra. Tiene unos 10 años luz de ancho y una magnitud visual de 6,0.

Otros cúmulos abiertos no incluidos en el catálogo de Messier son NGC 2451, NGC 2477, el cúmulo Pi Puppis, NGC 2509, NGC 2439 y NGC 2546.

Otro notable objeto de cielo profundo en Puppis es la Nebulosa del Cráneo y los Huesos Cruzados (NGC 2467), que se muestra en la foto de enfrente, que es una gran nebulosa de emisión a unos 17.000 años-luz de distancia, cuyas grandes cantidades de gas de hidrógeno actúan como un vivero estelar de nuevas estrellas.