Constelación de Horologium

Horologium («el reloj») es una pequeña y tenue constelación austral que es una de las catorce inventadas por el astrónomo francés Nicolás Louis de Lacaille a mediados del siglo XVIII. La estrella más brillante de esta constelación en forma de reloj de péndulo es Alpha Horologii, un gigante anaranjado situado a 117 años luz de la Tierra que brilla con una magnitud aparente de 3,86.

Ubicación

Horologium es la 58ª constelación más grande, ocupando un área de 249 grados cuadrados de la esfera celeste del sur. Puede ser vista por observadores situados entre +30° y -90° de latitud, aunque se ve mejor de noviembre a marzo. Las constelaciones que limitan con Horologium incluyen Cealum y Reticulum al este, Eridanus al norte y al oeste, e Hydrus al sur. La constelación es muy débil, pero se puede encontrar cerca de la brillante estrella Achernar en la constelación de Eridanus.

Familia de la Constelación de Lacaille

Horologium es un miembro de la familia de constelaciones de Lacaille, junto con Antlia, Caelum, Circinus, Fornax, Mensa, Microscopium, Norma, Octans, Pictor, Reticulum, Sculptor y Telescopium.

Historia

El astrónomo francés Nicolas Louis de Lacaille estudió las estrellas del hemisferio sur desde un observatorio en Sudáfrica desde 1751-3. Posteriormente creó catorce nuevas constelaciones, incluyendo una que originalmente llamó Horologium Oscillitorium («el reloj de péndulo») en honor al científico holandés Christiaan Huygens, que inventó el reloj de péndulo en 1656. Su nombre fue acortado más tarde a sólo Horologium.

Estrellas principales

  • Alfa Horologii, la estrella más brillante de la constelación, es un gigante anaranjado (K1III) que se encuentra a 117 años luz de nuestro sistema solar con una magnitud visual de 3,86. Esta estrella de mil millones de años es unas 11 veces más grande que el Sol, con el doble de su masa, y 47 veces su luminosidad.
  • R Horologii (HD 18242), la segunda estrella más brillante de Horologium, es una gigante roja (M7IIIe) situada a 700 años luz de distancia que es unas 14 veces más grande que el Sol. Esta estrella variable Mira brilla con una magnitud aparente que oscila entre 4,7 y 14,3 durante un período de 404,83 días, lo que constituye una de las mayores variaciones de brillo estelar hasta ahora descubiertas.
  • Beta Horologii, la tercera estrella más brillante de la constelación, es una gigante azul (A5III) encontrada a 310 años luz de magnitud 4,98. Esta estrella de 600 millones de años es unas 4 veces más grande que el Sol, con 2,5 veces su masa y 65 veces su luminosidad.

Otras estrellas de interés en Horologium incluyen la enana azul Delta Horologii, la enana blanca Eta Horologii
las estrellas enanas amarillas Iota Horologii y Zeta Horologii, y la enana roja GJ 1061.

Los notables objetos de cielo profundo

Puede que Horologium no contenga ningún objeto Messier, pero hay un número de interesantes objetos de cielo profundo que se encuentran en la constelación.

  • El Supercluster Horologium es un vasto supercluster de galaxias que abarca unos 550 millones de años luz de espacio, con su region mas cercana a unos 700 millones de años luz de distancia de nuestro sistema solar. Tambien conocido como el Supercluster Horologium-Reticulum, contiene cerca de 5.000 grupos de galaxias que consisten en 30.000 galaxias gigantes y otras 300.000 galaxias enanas.
  • NGC 1512 es una galaxia espiral barrada que tiene 70.000 años luz de ancho y está situada a 30 millones de años luz de distancia. Rodeando su núcleo galáctico hay un anillo de 2.400 años-luz de ancho de estrellas jóvenes, mientras que más afuera hay un círculo de estrellas más débiles. Mientras tanto, a sólo 68.000 años luz está la galaxia lenticular NGC 1510, mucho más pequeña, que tiene 15.000 años luz de diámetro, con las fuertes interacciones gravitatorias que tienen lugar entre las dos galaxias que hacen que uno de los brazos espirales de NGC1512 se deforme.

Otras galaxias de interés en Horologium incluyen las galaxias espirales barradas NGC 1483 y la Galaxia de Milán (NGC 1433), y la galaxia espiral no barrada NGC 1448.

  • NGC 1261 es un cúmulo globular que se encuentra a unos 53.500 años luz de magnitud 8,3. Se cree que tiene alrededor de 10.240 millones de años, y contiene principalmente estrellas muy oscuras.
  • Arp-Madore 1 (AM1) se encuentra a 398.000 años luz, convirtiéndolo en uno de los cúmulos globulares más distantes de la Vía Láctea. También es alrededor de tres veces más grande que nuestra propia galaxia, y tiene una magnitud aparente de 15,72.