Constelación de Corona Borealis

La Corona Borealis («la corona del norte») es una pequeña pero reconocible constelación en forma de herradura que se encuentra en una parte relativamente vacía del cielo del norte. Se dice que representa la corona de Ariadna, una princesa e hija del Rey Minos de Creta, a quien Dionisio le dio el regalo, quien después de casarse con ella alegremente arrojó la corona a los cielos celestiales donde sus joyas se transformaron en las estrellas de esta hermosa constelación. El miembro más brillante de Corona Borealis, Alphecca, es una estrella blanca situada a 75 años luz de la Tierra que brilla con una magnitud visual de +2,23.

Ubicación

La Corona Boreal es la 73ª constelación más grande, ocupando un área de 179 grados cuadrados del hemisferio celeste norte. Puede ser vista por observadores situados entre +90° y -50° de latitud, aunque se ve mejor de abril a junio. La constelación que limita con la Corona Boreal incluye a Hércules al este, Boötes al norte y al oeste, y Serpens Caput al sur.

Familia de la Osa Mayor

Corona Borealis es miembro de la familia de constelaciones de la Osa Mayor, junto con Coma Berenices, Boötes, Camelopardalis, Canes Venatici, Draco, Leo Minor, Lince, Osa Mayor y Osa Menor.

Mitología

La Corona Borealis se asocia con la corona de Ariadna, que fue creada por Hefesto y llevada por la princesa cretense el día de su boda con Dionisio. Según el mito griego, Ariadna ayudó al héroe Teseo a matar a su medio hermano el Minotauro, y a salir del laberinto a cambio de su promesa de casarse con ella. Una vez completada la misión, Teseo abandonó a Ariadna en la isla de Naxos antes de viajar a su Atenas natal, pero después de que el dios Dionisio se encontrara con ella se enamoró al instante. Una vez que se casaron, la corona que ella usó durante la ceremonia de boda fue lanzada al cielo donde sus joyas se convirtieron en las estrellas de la constelación de la Corona Borealis.

Estrellas principales

Hay 7 estrellas que forman la herradura de la constelación, cuyo brillo es Alfa Coronae Borealis, y las seis restantes son estrellas de cuarta magnitud, a saber, Theta, Beta, Gamma, Delta, Épsilon y Iota Coronae Borealis.

  • Alphecca (Alpha Coronae Borealis), la estrella más brillante de la constelación, es una estrella binaria encontrada a 75 años luz de nuestro sistema solar de magnitud 2,23. Su componente principal es una estrella blanca de secuencia principal (A0V) con alrededor de 3 veces el tamaño del Sol y 2,6 veces su masa, mientras que su compañera es una estrella amarilla (G5) que tiene alrededor del 90% del tamaño y la masa del Sol, y 30 veces su luminosidad. El sistema binario tiene una separación de alrededor de 0,20 UA y un período orbital de 17,36 días. Alphecca significa «el brillante del anillo roto» en árabe, mientras que el otro nombre de la estrella, Gemma, significa «joya» en latín.
  • Nusakan (Beta Coronae Borealis), la segunda estrella más brillante de la Corona Borealis, es un sistema binario situado a 114 años luz de la Tierra. Siendo una estrella variable, tiene una magnitud visual que oscila entre 3,65 y 3,72 en un período de 18.487 días. El componente primario del sistema es una enana azul (A5V) con 2,63 veces el tamaño del Sol, 2,09 su masa y 25,3 veces su luminosidad; mientras que su compañera es una enana blanca-azul (F2V) que es 1,56 veces más grande que el Sol, con 1,4 veces su masa y 5 veces su brillo. El sistema tiene una edad estimada de alrededor de 530 millones de años.
  • La Gamma Coronae Borealis, la tercera estrella más brillante de la constelación, es un sistema binario que se encuentra a 170 años luz de magnitud 3,84. Su principal componente es una enana azul (B9V) con 1,9 veces el tamaño del Sol, 2,6 veces su masa y 48 veces su luminosidad, mientras que su compañera más débil es otra enana azul (A3V) que es 1,3 veces más grande que el Sol, con 1,85 veces su masa y 9 veces su brillo. La pareja está separada por 32,7 UA, y tiene un período orbital de 92,94 años.

Otras estrellas de interés en la Corona Borealis incluyen dos notables estrellas variables, con la gigante roja T Coronae Borealis (Estrella de Fuego) que exhibe una magnitud visual que puede variar desde tan baja como 2,0 durante los estallidos hasta tan alta como 10,8; y R Coronae Borealis (Estrella Desvanecida), una supergigante amarilla cuya luminosidad puede variar desde 5,71 hasta 14,8. La Corona Borealis también contiene la enana blanca pulsante TY Coronae Borealis; la estrella enana amarilla Rho Coronae Borealis; la subgigante anaranjada Kappa Coronae Borealis; así como varias estrellas binarias, entre ellas Eta Coronae Borealis, Sigma Coronae Borealis y U Coronae Borealis.

Objetos del espacio profundo

No hay objetos Messier en Corona Borealis, pero contiene varios objetos de cielo profundo, el más notable de los cuales es el Cúmulo de Galaxias Corona Borealis (Abell 2065), un superclúster de alrededor de 400 galaxias esparcidas en una región del espacio de 330 millones de años luz de ancho y 130 millones de años luz de profundidad. Se encuentra entre 1 y 1.500 millones de años luz, y se puede encontrar en la esquina suroeste de Corona Borealis con una magnitud visual de 16,5.

Otros objetos de interes en la constelacion incluyen varias galaxias, como la galaxia espiralada NGC 6085; y la galaxia eliptica NGC 6086; asi como varios clusters de galaxias, incluyendo el vasto cluster de galaxias de 6 millones de años luz de ancho de Abell 2142; y el cluster de galaxias distante de 3,9 mil millones de años luz RX J1532.9+3021, cuyo centro contiene una galaxia eliptica con uno de los mas masivos agujeros negros supermasivos jamas descubiertos.