Constelación de Lupus

Lupus, que significa «el lobo» en latín, es una de las 48 constelaciones originales catalogadas por el astrónomo griego Ptolomeo de Alejandría alrededor del año 150 DC. Es una constelación del hemisferio sur que se encuentra entre Centauro y Escorpio, cuya estrella más brillante es Alfa Lupi, un gigante blanco azulado situado a 460 años luz que brilla con una magnitud visual aparente de 2,30.

Ubicación

El lupus, la 46ª constelación más grande del cielo, puede ser vista por los observadores situados entre +35° y -90° de latitud, aunque se ve mejor en junio. Las constelaciones que bordean el Lupus incluyen Centauro, Circino, Hidra, Libra, Norma y Escorpio.

Familia Hércules

El lupus forma parte de la familia de constelaciones de Hércules, junto con Aquila, Ara, Centaurus, Corona Australis, Corvus, Cráter, Crux, Cygnus, Hércules, Hydra, Lyra, Ophiuchus, Sagitta, Scutum, Sextans, Serpens, Triangulum Australe y Vulpecula.

Mitología

La constelación de Lupus comenzó como un patrón estelar (asterismo) en la constelación de Centauro, y para los antiguos representaba un animal que estaba siendo cazado o matado por un centauro. El animal empalado se ve como mirando hacia la cercana constelación de Ara («El Altar»), que servía como un santuario para el sacrificio. Es probable que los griegos basaran su versión en un mito de los babilonios, que asociaban la constelación con el Perro Loco, una mítica criatura híbrida humana carnívora que podría haber sido en parte perro, león o lobo.

En el siglo III A.C., el antiguo astrónomo griego Hiparco lo separó de Centauro y renombró la nueva constelación como Therium, que significa animal salvaje, y alrededor del año 150 D.C., Ptolomeo la había introducido en su tratado astronómico llamado Almagesto. Los romanos posteriormente eligieron llamarlo Bestia, que significa «la bestia», y la constelación continuó sin tener ningún animal asociado a ella hasta el Renacimiento cuando la traducción latina de la obra de Ptolomeo refinó la identificación del animal como un lobo, y lo llamó Lupus.

Estrellas principales

  • Alfa Lupi, la estrella más brillante de Lupus, es una estrella gigante blanco-azul (B1.5III) con una magnitud visual de 2,30, aunque al ser una variable Beta Cephei experimenta variaciones aleatorias en su brillo de alrededor de 0,03. Alpha Lupi está a unos 460 años luz de la Tierra, tiene una masa diez veces mayor que la del Sol, y es también unas 25.000 veces más brillante.
  • Beta Lupi, la segunda estrella más brillante de la constelación, es también un gigante blanco azulado (B2 III) que se encuentra a 383 años luz de distancia. Tiene alrededor de 25 millones de años, tiene 8 masas solares y brilla con una magnitud visual de 2,68, haciéndola visible a simple vista. Beta Lupi yace cerca de los restos de SN 1006, una explosión de supernova que en el año 1006 d.C. podía verse durante el día, y fue descrita como una «estrella invitada».
  • Gamma Lupi, la tercera estrella más brillante de la constelación, es una subgigante blanco-azulada (B2 IV) que está a unos 420 años luz de nuestro sistema solar. Es, de hecho, un sistema binario cercano que tiene una magnitud visual combinada de 2,77.

Otras estrellas de interés en el Lupus incluyen las subgigantes azul-blanco Delta Lupi, Eta Lupi, Iota Lupi, 114 G. Lupi y Tau Lupi; las estrellas amarillas Zeta Lupi, 1 Lupi y RU Lupi; así como la gigante roja Phi-1 Lupi.

Objetos del espacio profundo

El Lupus no contiene objetos Messier, pero tiene un número de notables objetos de cielo profundo:

  • SN 1006 es el remanente de SN 1006, una supernova que apareció en la constelación de Lupus entre el 30 de abril y el 1 de mayo de 1006 DC. Está situada a unos 7.200 años luz de distancia, y puede verse cerca de la estrella Beta Lupi. La supernova es quizás el evento estelar más brillante que se haya registrado a lo largo de la historia, habiendo alcanzado una magnitud visual de -7,5, lo que le ha valido una mención por parte de los observadores ubicados en todo el mundo, incluyendo Asia, el norte de África y Europa.
  • NGC 5986 es un cúmulo globular que está situado a 2,5 grados al oeste-noroeste de la estrella Eta Lupi. Está a unos 33.900 años luz de la Tierra, brilla con una magnitud visual de 7,52, y vale la pena mencionarlo porque tiene dos estrellas realmente brillantes clasificadas A-F que probablemente están en su etapa final de evolución.

Otros objetos notables de la constelación incluyen los cúmulos globulares NGC 5822, NGC 5824, NGC 5927. El lupus también contiene el gran cúmulo abierto NGC 5822; así como la Nebulosa de la Retina (IC 4406), que es una nebulosa planetaria multicolor en forma de rosquilla que se encuentra a 2.000 años luz de distancia.