Hydra la Serpiente de Agua

La Constelación de Hydra, la Serpiente de Agua, se parece a la criatura de la que deriva su nombre, con su enorme cuerpo deslizándose a lo largo de 100 grados,  cubre el 3,158% del cielo nocturno, lo que la convierte en la más grande de las 88 constelaciones reconocidas. A pesar de su gran estatus entre las constelaciones, y tarda casi siete horas en elevarse completamente, Hydra se jacta de tener pocos rasgos prominentes, y sólo tiene una estrella de segunda magnitud, Alphard, una gigante naranja que representa el corazón de la serpiente.

Hydra la Serpiente de Agua

Ubicaci├│n

En el hemisferio sur, la constelaci├│n de Hydra la Serpiente de Agua se ve mejor en oto├▒o, mientras que en el hemisferio norte se puede ver de enero a mayo. Busca la constelaci├│n justo debajo de C├íncer, donde se encuentra su cabeza, y s├şguela hasta un punto situado entre Centauro y Libra, donde termina su cola. Siendo tan grande, Hydra limita con un gran n├║mero de otras constelaciones, incluyendo Antlia, C├íncer, Canis Minor, Centauro, Corvus, Cr├íter, Leo, Libra, Lupus, Monoceros, Puppis, Pyxis, Sextans y Virgo.

Constelaci├│n Hydra y estrellas

Familia de la Constelaci├│n de H├ęrcules

Hydra pertenece a la familia de constelaciones de H├ęrcules, el grupo familiar m├ís grande que consiste en 19 constelaciones, a saber: Aquila, Ara, Centaurus, Corona Australis, Corvus, Cr├íter, Crux, Cygnus, H├ęrcules, Lupus, Lyra, Ophiuchus, Sagitta, Escorpio, Sextans, Serpens, Triangulum Australe y Vulpecula.

Mitolog├şa

La constelaci├│n Hydra est├í asociada con la criatura mitol├│gica de Heracles-H├ęrcules que fue encargado de matar la serpiente para completar la segunda de sus labores.

hercules matando hidra

La serpiente gigante de nueve cabezas viv├şa en el pantano cerca del lago Lerna, y result├│ ser un desaf├şo formidable para el h├ęroe griego, ya que una vez que una de sus cabezas era cortada, otras dos crecer├şan en su lugar. La diosa Hera tambi├ęn se sum├│ a la ya dif├şcil tarea de Heracles enviando un cangrejo gigante, ahora representado por la constelaci├│n de C├íncer, para atacarlo mientras luchaba contra la criatura.

Afortunadamente, el siempre ingenioso Heracles (H├ęrcules) consigui├│ la ayuda de su sobrino, Lolaus, para quemar cada mu├▒├│n decapitado del cuello para prevenir cualquier crecimiento.

Curiosamente, el Rey Euristeo, que originalmente le dio a Heracles diez trabajos, anul├│ esta tarea por la ayuda que recibi├│ de Lolaus. Tambi├ęn anul├│ la quinta labor de

Heracles que involucraba a los establos de Aug├şas, y as├ş le dio al legendario hombre fuerte dos labores adicionales, haciendo doce en total, antes de que su castigo se considerara completo.

Estrellas notables

A pesar de su enorme tama├▒o, la forma real de la constelaci├│n Hydra se compone de un asterismo de s├│lo 17 estrellas. Aunque algunas representaciones incluyen 20 estrellas. La constelaci├│n no contiene estrellas de primera magnitud, pero s├ş contiene unas 100 estrellas de sexta magnitud y m├ís brillantes, incluyendo las seis de magnitud 3 y 4 que componen su cabeza, y la estrella de segunda magnitud que representa su coraz├│n. Hydra tambi├ęn contiene 18 estrellas con planetas confirmados, dos de las cuales se mencionan a continuaci├│n.

Alphard (Alpha Hydrae)

La estrella más luminosa de Hydra, es una estrella naranja situada a unos 177 años luz que brilla con una magnitud 2.

Tiene sólo unos 420 millones de años, y con 50 veces el diámetro del Sol, y tres veces su masa. Alphard se encuentra en algún punto entre ser una gigante luminosa y una gigante naranja, lo que le da una clasificación estelar de K-3 II-III.

Antiguamente, Alpha Hydrae fue tambi├ęn conocida como ┬źCor Hydrae┬ź, el ┬źcoraz├│n de la serpiente┬╗, nombre que le dio el famoso astr├│nomo dan├ęs Tycho Brahe. El nombre de Alphard deriva del ├írabe para ┬źel solitario┬╗.

Alphard (Alpha Hydrae)

Gamma Hydrae

La segunda estrella más luminosa de la constelación, es un gigante amarillo (G8 III) que se encuentra a 134 años luz de nuestro sistema solar con una magnitud visual de 2.993. Tiene unos 372 millones de años, y es aproximadamente 13 veces más grande que el Sol, y 115 veces más luminosa.

 

Hydrobius (Zeta Hydrae)

La tercera estrella más luminosa de Hydra, es una subgigante blanco-amarilla situada a 167 años luz de magnitud visual 3,1. Es muy joven, con 400 millones de años, y tiene 4,2 veces la masa del Sol, 18 veces su diámetro, y es 132 veces más brillante.

Beta Hydrae

Uno de los varios sistemas multiestelares de Hydra, est├í situado a unos 370 a├▒os luz. El principal componente del sistema es una estrella de clase B qu├şmicamente peculiar con un fuerte campo magn├ętico, clasificada como una ┬źvariable tipo Canum Venaticorum alfa-2┬╗. La magnitud visual aparente combinada del sistema es de 4.276, pero este valor var├şa hasta en 0.4 magnitudes en un per├şodo de 2.344 d├şas.

HD 122430

Es de momento la ├║nica estrella con un planeta confirmado en la constelaci├│n de Hydra que es visible sin ayuda ├│ptica. Y s├│lo cuando las condiciones de visi├│n son excepcionalmente buenas. Es una gigante anaranjada (K2III) situada a a unos 440 a├▒os luz de la Tierra que brilla con una magnitud visual aparente de 5,47. El planeta que orbita la estrella es unas cuatro veces m├ís grande que J├║piter, y tiene un per├şodo orbital de 345 d├şas, lo que lo coloca a casi la misma distancia de su estrella madre que la Tierra del Sol.

Gliese 433

A s├│lo 30 a├▒os luz, cae muy por debajo de la visibilidad a ojo desnudo con una luminosidad de 9,81. Y aunque est├í en la secuencia principal, es una estrella roja fr├şa con una clasificaci├│n M1V. Tiene un planeta confirmado 5,3 veces el tama├▒o de la Tierra.

Espacio profundo en la constelaci├│n de Hydra

Contiene tres objetos Messier, as├ş como un n├║mero de objetos NGC, incluyendo c├║mulos de estrellas y galaxias.

Messier 48

  • (M48, NGC 2548), un gran c├║mulo abierto descubierto por Charles Messier en 1771. Es el ├║nico objeto Messier en Hydra que puedes ver con prism├íticos desde el hemisferio norte, e incluso entonces s├│lo durante condiciones de buena visi├│n. El c├║mulo de 300 millones de a├▒os contiene alrededor de 80 estrellas, est├í a unos 1.500 a├▒os luz de distancia, y tiene una magnitud visual aparente de 5,5.

Messier 68

  • (M68, NGC 4590) es un c├║mulo globular de m├ís de 2.000 estrellas que fue descubierto por Messier en 1780. Est├í a unos 33.600 a├▒os luz de la Tierra, y tiene una magnitud visual aparente de 9,67, lo que lo convierte en un objetivo dif├şcil para los telescopios peque├▒os. De hecho, se recomiendan los telescopios con aperturas de al menos 6ÔÇ│ a 8ÔÇ│ para obtener la mejor vista de este hermoso c├║mulo globular.

La Galaxia Rueda-Punta Sur

  • (M83, NGC 5236), a una distancia de 14,7 millones de a├▒os luz, y con una magnitud visual de 7,54. Est├í entre las galaxias espirales m├ís luminosas y m├ís cercanas descubiertas hasta la fecha. Esto la convierte en un blanco f├ícil para los binoculares, mientras que un telescopio grande dar├í algunos detalles bastante buenos. La galaxia tiene un fuerte parecido con la galaxia del molinete (M101) en la Osa Mayor, y hasta la fecha se han identificado seis explosiones de supernovas en M83 en los ├║ltimos 100 a├▒os. M83 fue descubierta por el astr├│nomo franc├ęs Nicol├ís Luis de Lacaille en 1752 durante una visita al Cabo de Buena Esperanza, y para 1781 Charles Messier la hab├şa a├▒adido a su famosa lista.

El C├║mulo de Galaxias Hydra

  • (Abell 1060) como c├║mulos de galaxias, es ligeramente m├ís grande que el promedio. Contiene 157 galaxias brillantes que abarcan m├ís de diez millones de a├▒os luz. Los tres miembros m├ís grandes incluyen las galaxias el├şpticas NGC 3309 y NGC 3311, y la galaxia espiral NGC 3312, que con alrededor de 150.000 a├▒os luz de di├ímetro son significativamente m├ís grandes que la V├şa L├íctea con un di├ímetro de 100.000 a├▒os luz.

Sin embargo, el cúmulo de galaxias Hydra es más conocido por la proporción anormalmente grande de materia oscura que compone su masa combinada.

El Cúmulo Hydra está a unos 190 millones de años luz, y forma parte del mucho mayor Super Cúmulo de galaxias Hydra-Centauro que incluye galaxias que caen propiamente en las constelaciones de Centauro y Norma.

 

El Fantasma de J├║piter

  • (NGC 3242, Caldwell 59) es una nebulosa planetaria a unos 1.400 a├▒os luz que brilla con una magnitud visual aparente de 8,60. Tambi├ęn conocida como la Nebulosa del Ojo, pero m├ís a menudo como el Fantasma de J├║piter, esta nebulosa planetaria es un blanco f├ícil incluso para los telescopios de aficionados con aperturas modestas.┬á En 1785, William Herschel descubri├│ esta bella nebulosa, y durante los a├▒os 1830 su hijo, John Hershel, tambi├ęn la observ├│ desde el Cabo de Buena Esperanza, pero s├│lo la incluy├│ en su edici├│n de 1864 del Cat├ílogo General.

El C├║mulo Globular de Tombaugh

  • (NGC 5694, Caldwell 66), aunque fue descubierto por William Herschel ya en 1784. S├│lo fue determinado como c├║mulo globular por Clyde Tombaugh en 1932, quien hab├şa descubierto Plut├│n dos a├▒os antes. Con 12.000 millones de a├▒os de antig├╝edad, NGC 5694 es uno de los c├║mulos globulares m├ís antiguos que se conocen en la V├şa L├íctea, y brilla con una magnitud visual aparente de 10,2.

Lluvia de meteoritos

Dos (bastante menos espectaculares) lluvias de meteoros se originan en La constelaci├│n de Hydra, una de las cuales es la H├şdrida Alfa que se extiende desde el 15 al 30 de enero de cada a├▒o, y alcanza su pico alrededor del d├şa 20 cuando se pueden ver menos de 10 meteoros por hora.

La otra lluvia asociada a La constelaci├│n de Hydra es la H├şdridos Sigma, que va del 5 al 15 de diciembre, y alcanza su pico el d├şa 11 cuando s├│lo produce 5 meteoros por hora.