Constelación de Hydrus

Hydrus es una constelación moderna creada por el astrónomo holandés Petrus Plancius, quien basó su visión de la constelación en las medidas tomadas por Pieter Dirkszoon Keyser y Frederick de Houtman, ambos prominentes marineros holandeses a principios del siglo XVI. Significando «la serpiente de agua macho» en latín, la primera representación de la constelación en un atlas celeste fue en la «Uranometria» de Johann Bayer, que fue publicada en 1603.

Ubicación

Hydrus está situado en el hemisferio sur celeste, donde ocupa una superficie de sólo 243 grados cuadrados entre las latitudes +8° y -90°. La constelación se puede ver en el hemisferio norte desde finales de otoño hasta principios de invierno, aunque se ve mejor alrededor de las 9 PM durante gran parte de noviembre. Busque el Hidrus entre las dos Nubes de Magallanes; más precisamente, entre la constelación de Eridanus y el Polo Sur Celestial, y al este de Tucana, y al oeste de Reticulum.

Historia

Hydrus está demasiado al sur del Ecuador para que haya sido visible para los antiguos griegos y romanos. Se cree que la referencia a las serpientes de mar o de agua en el nombre de la constelación deriva de las serpientes de mar que los marineros holandeses habrían encontrado en sus viajes alrededor de gran parte del mundo en el siglo XVI. Una visión alternativa sostiene que la constelación fue nombrada por el astrónomo francés Nicolás Louis de Lacaille en 1756, quien la llamó «l’Hydre Mâle» para distinguirla de Hydra, que generalmente se considera que representa una serpiente de agua hembra.

Estrellas notables

En términos de su forma, es difícil discernir una serpiente, pero la constelación es sin embargo fácil de encontrar debido al gran triángulo formado por las tres estrellas más brillantes de la constelación propiamente dicha. Aunque Hidrus no tiene estrellas de primera magnitud, sí tiene algunas estrellas que se consideran análogas al Sol, y una estrella con un gran séquito de planetas.

  • Beta Hydri, la estrella más luminosa de la constelación, es una subgigante amarilla (G2IV) situada a 24 años luz de distancia con una magnitud visual aparente de 2,80. Esta estrella parecida al Sol tiene el 180% del radio del Sol, el 108% de su masa, y es alrededor de 3,5 veces más brillante. Con 6.700 millones de años de edad, Beta Hydri es una de las estrellas más antiguas situadas cerca de nuestro sol, y la subgigante más cercana. Alrededor del 150 A.C., la estrella estaba a sólo dos grados del Polo Sur Celestial, y es actualmente la estrella más brillante cerca del Polo Sur.
  • Alpha Hydri, la segunda estrella más brillante de Hydrus, es una subgigante blanco-amarilla (F0IV) encontrada a 72 años luz que brilla con una magnitud visual de 2,90. Esta joven estrella de 800 millones de años de edad es cerca del 80% más grande que el Sol, dos veces más masiva y 32 veces más luminosa en términos absolutos. Alpha Hydri también es conocida como la Cabeza de Hydrus.
  • Gamma Hydri, la tercera estrella más brillante de la constelación, es una gigante roja (M2III) situada a 214 años luz de nuestro sistema solar con una magnitud visual aparente de 3,24. Es quizás la única estrella verdaderamente notable en Hydrus, ya que es 60 veces más grande que el Sol, y al menos 655 veces más brillante. Busquen a Gamma Hidria en el vértice sudeste del triángulo que define la constelación.
  • HD 10180 es una enana amarilla (G1V) que se encuentra a unos 127 años luz de distancia con una magnitud visual aparente de 7,33. Está muy cerca del Sol en términos de composición, tamaño y masa, siendo sólo 120% más grande, 6% más masiva y 150% más brillante. Se estima que la estrella tiene unos 7.300 millones de años, lo que es ligeramente más antiguo que el Sol, pero su aspecto más notable es que tiene el mayor número de planetas conocidos que cualquier otra estrella que la orbita, con algunas estimaciones que elevan el total a 9, aunque este número está aún por confirmar.

Otras estrellas de interés en Hydrus incluyen la gigante azul-blanca Epsilon Hydri; la subgigante blanca Zeta Hydri; la enana blanca Delta Hydri; la gigante amarilla Eta-2 Hydri; y la gigante naranja Nu Hydri.

Objetos del espacio profundo

Hydrus no es conocida por sus espectaculares objetos de cielo profundo, pero contiene el cúmulo globular NGC 1466; la galaxia irregular NGC 1473; y la galaxia espiral NGC 1511. También solía tener un misterioso objeto, conocido como IC 1717, que ha desaparecido desde entonces, lo cual es un evento raro en sí mismo para cualquier estándar.

  • IC 1717 era un objeto misterioso incluso cuando el astrónomo danés John Louis Emil Dreyer lo registró por primera vez en las coordenadas RA 01h: 32m: 30s, y DEC 67°32’12», y lo introdujo en el Catálogo Índice de Nebulosas (IC) a finales del siglo XIX. Dreyer, quien fue ampliamente acreditado como un observador altamente calificado, describió el objeto como «…muy tenue, muy pequeño y muy extendido con un núcleo similar al de una estrella», pero cualquiera que fuera este objeto, ha desaparecido desde entonces. Lo que se sabe es que Eta2 Hydri, una estrella gigante amarilla, está muy cerca de la ubicación que IC 1717 tuvo una vez, y que esta estrella está orbitada por un planeta gaseoso de unas seis veces el tamaño de Júpiter. Las teorías actuales sostienen que el objeto registrado por Dreyer era otro planeta gaseoso en órbita alrededor de esta estrella, pero que de alguna manera fue destruido; lo que explicaría el aspecto «extendido» del objeto, ya que probablemente se habría estirado durante sus últimas órbitas alrededor de su estrella madre.

Planetas

Hasta el 2016, Hydrus ha tenido cuatro estrellas con planetas confirmados descubiertos, con una estrella que tiene al menos 6 planetas, haciendo de éste el sistema más complejo de exoplanetas descubierto hasta ahora.