Constelación de Corvus

Corvus es la 70ª más grande de las 88 constelaciones, y consiste en 4 estrellas principales que forman un cuadrángulo en el cielo nocturno, la más brillante de las cuales es un gigante blanco-azulado de 2,59 de magnitud llamado Gienah. El nombre Corvus significa «cuervo» o «cuervo» en latín, y se asocia con las constelaciones cercanas de Cráter (Copa), e Hidra (Serpiente de agua).

Ubicación

Esta pequeña constelación, que ocupa un área de sólo 184 grados cuadrados del cielo del sur, puede ser vista por personas situadas entre las latitudes +60° y -90°. Desde el hemisferio norte, Corvus puede verse durante el invierno y la primavera, aunque se ve mejor alrededor de las 9 PM (hora local) durante el mes de mayo, mientras que desde el hemisferio sur, la constelación aparece sobre la cabeza desde abril hasta junio. Busque el Cuervo encaramado en la parte posterior de Hydra, entre Virgo y su brillante estrella Spica al noroeste, y el cráter casi al este. Cuatro de las estrellas más brillantes de la constelación forman una figura cuadrilátera distintiva en el cielo, que no es difícil de encontrar.

Mitología

La constelación se toma para representar el cuervo del dios Apolo. Mientras que la mayoría de las figuras mitológicas fueron colocadas en el cielo como un signo de honor y respeto, Corvus fue colocado en el cielo como castigo por no traer agua para Apolo en el momento oportuno. En su lugar, el cuervo fue devorado por una higuera durante varios días comiendo su fruto, y posteriormente mintió a Apolo culpando a la serpiente Hydra por bloquear el manantial. No convencido por sus mentiras, Apolo arrojó entonces el cuervo, la copa y la serpiente de agua que trajo con sus garras a los cielos, mientras que Corvus también fue castigado con sed eterna, por lo que los cuervos tienen un graznido chillón, a diferencia de otros pájaros que cantan.

Estrellas notables

Aunque Corvus no tiene estrellas brillantes, sus cuatro estrellas más brillantes forman un asterismo distintivo conocido como LA VELA (SPICA’S SPANKER), que se compone de Delta, Gamma, Epsilon y Beta Corvi. Las dos estrellas Gamma y Delta Corvi sirven como indicadores de la estrella Spica, la estrella más luminosa de Virgo, y la 15ª estrella más luminosa de todo el cielo.

– Gienah (Gamma Corvi) es un sistema binario situado a 154 años luz del Sol que brilla con una magnitud visual de 2,59, lo que la convierte en la estrella más luminosa de la constelación. Su componente principal es una estrella azul gigante (clase B8 III) que está separada de su compañera por alrededor de 50 UA. El nombre Gienah deriva de la frase árabe para «el ala derecha del cuervo».

  • Kraz (Beta Corvi), la segunda estrella más luminosa de la constelación, es una estrella gigante amarilla de tipo G que se encuentra a unos 140 años luz de distancia con una magnitud visual aparente de 2,65. Ser una estrella variable, sin embargo, significa que esta cifra puede oscilar entre 2,60 y 2,66. Aunque la estrella se llamó «Kraz» hace relativamente poco tiempo, nadie está seguro de quién la llamó así, o por qué. Lo que se sabe de Kraz, sin embargo, es que tiene alrededor de 206 millones de años, y tiene 16 veces el radio del Sol, 3,7 veces su masa, y es al menos 160 veces más brillante.
  • Algorab (Delta Corvi), la tercera estrella más luminosa de Corvus, es una subgigante azul situada a 87 años luz de nuestro sistema solar con una magnitud aparente de 2,96. Es alrededor de 2,7 veces más masiva que nuestro sol, y 69 veces más brillante. Algorab deriva de la palabra árabe que significa «el cuervo».
  • Minkar (Epsilon Corvi), la cuarta estrella más brillante de la constelación, es una gigante roja (K2 III) situada a 318 años luz de magnitud 3,02. Tiene alrededor de 52 veces el radio del Sol, y es 4 veces más masiva. Minkar deriva de la frase árabe que significa «la fosa nasal del cuervo».

Otras estrellas de interés en Corvus incluyen la subgigante azul-blanca Alchiba (Alpha Corvi); la estrella binaria eclipsante VV Corvi; y Eta Corvi, una enana de secuencia principal de clase V F2 con una magnitud visual aparente de 4,31. Pero lo que diferencia a Eta Corvi de otras estrellas de Corvus es que, como la estrella Vega en Lyra, está rodeada por un disco de escombros. Además, recientes investigaciones han revelado la presencia de un segundo disco de desechos, lo cual es inusual para una estrella de este tamaño.

Objetos del espacio profundo

Aunque la constelación no tiene objetos Messier, es el hogar de las Galaxias Antenas, que es una de las más espectaculares y famosas fusiones galácticas descubiertas hasta ahora, así como NGC 4361, una hermosa nebulosa planetaria.

  • Antennae Galaxies (NGC 4038/NGC 4039, Caldwell 60/61) es un par de galaxias en colisión que tiene una magnitud visual aparente combinada de 11,2 desde una distancia de unos 45 millones de años luz. También conocida como la Cola Anular, esta fusión es un miembro del Grupo NGC 4083, un conjunto de galaxias con entre 13 y 27 miembros que caen tanto en Corvus como en la constelación vecina del Cráter. Se estima que el encuentro galáctico comenzó hace unos 900 millones de años, y hace unos 600 millones de años las galaxias chocaron y se atravesaron entre sí, lo que provocó que ambas galaxias comenzaran a expulsar estrellas hace unos 300 millones de años.

Durante los últimos 300 millones de años el número de estrellas eyectadas ha crecido tanto que colectivamente aparecen como una extensión del emparejamiento parecida a las antenas de un insecto, de ahí el nombre de Galaxias Antena. Una de estas antenas puede verse como la zona azul y borrosa a la derecha de la región curva y rosada de formación de estrellas en la galaxia superior. Se estima que la fusión se completará en unos 400 millones de años, cuando la pareja se asentará en una gran galaxia elíptica.

  • NGC 4027 es una galaxia espiral barrada que se encuentra a 83 millones de años luz de la Tierra con una magnitud visual de 11,7. Es notable en la medida en que uno de los brazos espirales de la galaxia se extiende más allá de otros ejemplos de su tipo, posiblemente debido a haber colisionado con otra galaxia en el pasado.
  • NGC 4361 es posiblemente una de las nebulosas planetarias más espectaculares descubiertas, así como una de las más grandes. NGC 4361 abarca un área de aproximadamente 1,3 grados, y a diferencia de la mayoría de las nebulosas planetarias que tienen dos lóbulos de materia eyectada, ésta tiene cuatro lóbulos distintos, lo que le da a la nebulosa la apariencia de una pequeña galaxia irregular. También tiene los restos de magnitud 13 de una estrella progenitora en el centro de su burbuja de gas y polvo.

Lluvia de meteoritos

La única lluvia de meteoros activa actualmente asociada a la constelación se llama Eta Corvids, que fue descubierta en 2013 cuando se observaron 300 meteoros entre el 20 y el 26 de enero. Otra lluvia de meteoros, los Corvids, parece haber desaparecido después de su descubrimiento en 1937 en lo que ahora es Namibia. En ese año, la lluvia alcanzó su pico el 26 de junio con una tasa máxima de 13 meteoros por hora. Sin embargo, esta lluvia nunca se ha observado después de 1937, y no se ha detectado ningún rastro de ella desde entonces, ni siquiera con estudios de radio y radar.

Star Lore

Ptolomeo claramente se basó en la constelación de cuervos babilónicos MUL.UGA.MUSHEN, que fue representada en las cartas babilónicas como un pájaro posado en la cola de una serpiente de algún tipo. En tiempos babilónicos, la constelación estaba vinculada a Adad, la deidad de la Lluvia y las Tormentas, sin duda porque en aquellos tiempos, la constelación se elevaba justo antes del comienzo de la estación húmeda.

Planetas

A partir del 2016, la constelación tiene dos estrellas con un planeta cada una. Ninguna de las dos estrellas es visible a simple vista.