Constelación de Triangulum

Triangulum era conocido por los antiguos babilonios desde el año 1000 A.C., y para el 150 D.C. el astrónomo greco-egipcio Ptolomeo lo catalogó como una de las 48 constelaciones conocidas en esa época. Mientras que para los griegos se la conocía como «Deltoton», después de que la relacionaran con el Delta del Nilo, y le dieran el nombre de su letra mayúscula Delta, los astrónomos romanos, por otro lado, la asociaron con la isla de Sicilia, que tiene una forma algo triangular.

Ubicación

Triangulum es una constelación del hemisferio norte que puede ser vista por observadores ubicados entre las latitudes +90° y -60°. Esta diminuta constelación ocupa una superficie de sólo 132 grados cuadrados del cielo nocturno, lo que la sitúa en el puesto 78 en términos de tamaño, y puede observarse a finales de otoño e invierno en el hemisferio norte, aunque se observa mejor a las 9 PM (hora local) durante el mes de diciembre. Como su nombre sugiere, Triangulum significa «Triángulo» en latín, y no hay duda de su forma, ya que sus tres estrellas principales marcan un triángulo poco profundo, con el extremo puntiagudo apuntando al suroeste hacia la constelación de Piscis. Busca Triangulum a mitad de camino entre Andrómeda al noreste y Aries al suroeste.

La familia de la constelación de Perseo

Triangulum es un miembro de la familia de constelaciones de Perseo, junto con Andrómeda, Auriga, Casiopea, Cefeo, Cetus, Lacerta, Pegaso y Perseo.

Mitología

Aunque los astrónomos griegos insistieron en que la constelación representa el sistema del delta del río Nilo, hubo muchas opiniones disidentes en ese momento, y como resultado hoy en día Triángulo no se reconoce como representante de nada específico.

Estrellas notables

Triangulum puede no tener estrellas de primera o incluso segunda magnitud vistas desde la Tierra, pero tiene algunas estrellas espectaculares. Abajo hay algunos detalles de algunas de ellas:

  • Beta Trianguli es una estrella gigante blanca de clase A5III a unos 127 años luz de distancia con una magnitud visual aparente de 3,00, lo que la convierte en la estrella más luminosa de la constelación. La estrella es un sistema binario espectroscópico en el que las estrellas componentes están demasiado cerca unas de otras para ser resueltas ópticamente. Sin embargo, las mediciones espectroscópicas han determinado que la distancia entre las estrellas componentes es inferior a 5 UA, con un período orbital de 31,39 días. El sistema también muestra un exceso de radiación infrarroja, lo que sugiere que ambas estrellas están envueltas en un disco de desechos.
  • Caput Trianguli (Alfa Trianguli), la segunda estrella más luminosa de la constelación, es un sistema binario situado a 63 años luz de nuestro sistema solar con una magnitud visual aparente de 3,42. Las estrellas componentes están tan cerca, de hecho, que no pueden ser divididas ópticamente, pero las mediciones espectroscópicas han determinado un período orbital de sólo 1.736 días. Se estima que el Caput Trianguli tiene 1.600 millones de años, y se cree que su estrella primaria es un subgigante, o un gigante completamente evolucionado. La estrella también se llama Mothallah, que deriva de la frase árabe que significa «la cabeza del triángulo».
  • Gamma Trianguli, la tercera estrella más brillante de Corvus, es una subgigante blanco-azulada situada a unos 112 años luz del Sol con una magnitud visual de 4,01. Tiene alrededor de 300 millones de años, y tiene el doble del radio de nuestro sol, 2,7 veces su masa, y 33 veces su luminosidad. La estrella también rota a una velocidad de 254 km/s, causando que un disco de desechos orbite alrededor de su forma esferoide oblicua.
  • HD 13189 es un gigante naranja de clase K1II-III totalmente evolucionado con una magnitud visual aparente de 7,57, visto desde una distancia de unos 1.800 años luz de la Tierra. En términos absolutos, su distancia y de 2 a 7 masas solares se combinan para hacer que esta estrella sea 3.980 veces más brillante que el Sol.

Otras estrellas de interés en Triángulo incluyen la enana amarilla HD 9446; los sistemas estelares binarios Epsilon Trianguli y Delta Trianguli; y el sistema estelar cuádruple Iota Trianguli.

Principales objetos celestes

La constelación de Triángulo contiene varios objetos de cielo profundo, incluyendo el objeto Messier M33.

  • La Galaxia Triángulo (M33, NGC 598), también conocida como la Galaxia Molinete, no debe ser confundida con la Galaxia Molinete «oficial» (M101) en la Osa Mayor, que también es una galaxia espiral. A una distancia de alrededor de 3 millones de años luz, es uno de los objetos de cielo profundo más distantes que pueden ser observados sin ayuda óptica. También es famosa por otras razones, como que es la tercera galaxia más grande del Grupo Local de galaxias, después de Andrómeda y la Vía Láctea. M33 se extiende a unos 50.000 años luz, tiene alrededor de 40 mil millones de estrellas y contiene al menos 54 grandes cúmulos globulares de estrellas. En comparación, Andrómeda tiene más de un billón de estrellas, mientras que la Vía Láctea tiene un estimado de 400.000 millones de estrellas.

M33 también contiene el mayor agujero negro conocido formado por el colapso gravitatorio de una estrella masiva, llamada M33 X-7, que es unas 15,7 veces más masiva que el Sol, y forma un componente de un sistema binario. El otro componente es una estrella masiva que tiene unas 70 masas solares, lo que la convierte en la estrella más masiva de un sistema binario en el que el otro componente es un agujero negro. La estrella y el agujero negro orbitan entre sí una vez cada 3,45 días.

  • NGC 604, situada justo al noreste del núcleo de las Galaxias Triangulum, es una de las mayores regiones H II (formación de estrellas) conocidas, y también la segunda región H II más luminosa de todo el Grupo Local de galaxias. Este vasto caldero de gas y polvo en movimiento se extiende a una distancia de unos 1.500 años luz, y es al menos 6.300 veces más brillante que la Nebulosa de Orión. La cavidad central de la nube está causada por los vientos solares extremadamente energéticos de un grupo de estrellas que han arrasado con el material que las rodea, dejando así una «burbuja» de espacio despejado a su alrededor. Algunas de estas estrellas masivas tienen sólo unos 3 millones de años de edad, pero algunas son hasta 120 veces más masivas que el Sol, y tienen temperaturas superficiales de más de 72.0000F (39 9820C).

Otros objetos de interés en Triángulo incluyen la galaxia espiral NGC 634; las galaxias espirales barradas NGC 925 y NGC 784; la galaxia elíptica NGC 953; y las galaxias interactivas NGC 672 y IC 1727.

Planetas

Para el 2016, Triangulum tiene 4 planetas reconocidos, con una estrella parecida al Sol, HD 9446, que alberga dos; un planeta es aproximadamente 0,7 veces más masivo que Júpiter, mientras que el otro pesa 1,8 masas de Júpiter. Las otras dos estrellas tienen un planeta cada una; una pesa alrededor de 0,6 masas de Júpiter, y la otra entre 8 y 20 masas de Júpiter.