Constelación de Pavo

Pavo («el pavo real») es una de las 12 constelaciones de cielo del sur ideadas por Petrus Plancius en el siglo XVI basadas en las observaciones de los exploradores holandeses que visitaron las Indias Orientales. Afortunadamente, no es ni tan pequeña ni tan débil como muchas otras constelaciones del sur, lo que la convierte en un buen punto de partida para localizar otras constelaciones en las cercanías. La estrella más brillante de Pavo, llamada Alpha Pavonis, es una subgigante blanco-azulada encontrada a 179 años luz de nuestro sistema solar con una magnitud visual aparente de 1,94.

Ubicación

Pavo es la 44ª constelación más grande, ocupando un área de 378 grados cuadrados de la esfera celeste del sur. Puede ser vista por observadores situados entre +30° y -90° de latitud, siendo la mejor época para buscar la constelación de agosto a octubre. Limitando con Pavo está el Indo al este, Apus y Ara al oeste, Telescopium al norte y Octans al sur.

Familia Johann Bayer

Pavo es parte de la familia de constelaciones de Johann Bayer, junto con Apus, Chamaeleon, Dorado, Grus, Hydrus, Indus, Musca, Phoenix, Tucana y Volans.

Historia

El astrónomo holandés Petrus Plancius inventó 12 nuevas constelaciones del cielo austral basándose en las observaciones realizadas por los exploradores holandeses Pieter Dirkszoon Keyser y Frederick de Houtman durante su viaje a las Indias Orientales (Sudeste Asiático) en el siglo XVI. Posteriormente, Plancius dio a muchas de sus constelaciones el nombre de animales exóticos, entre ellos Grus («la grulla»), Tucana («el tucán»), Fénix y Pavo («el pavo real»), con este grupo en particular conocido colectivamente como las «aves del sur».

Según la leyenda griega, la diosa Hera, sospechando de las aventuras de su marido con la ninfa Io, ordenó a su sirviente, el gigante de cien ojos Argus Panoptes, que la vigilara. Después de que Zeus enviara a Hermes a matar al gigante, Hera lo honró transformando sus cien ojos en el patrón de la cola de su pájaro sagrado, el pavo real.

Lluvia de meteoritos

Hay dos lluvias de meteoros anuales asociadas con Pavo, a saber, las Pavónidas de Agosto, que alcanzan su pico alrededor del 31 de Agosto y se cree que están relacionadas con el Cometa Levy (P/1991 L3)[54]; y las Pavónidas del Delta, que ocurren entre el 21 de Marzo y el 8 de Abril, con un pico el 5/6 de Abril en el que se pueden ver hasta 7 meteoros por hora. Esta única lluvia del Hemisferio Sur fue descubierta por el científico australiano Michael Buhagiar, y está vinculada al cometa Grigg-Mellish.

Estrellas principales

  • Peacock (Alpha Pavonis), la estrella más brillante de la constelación, es una subgigante azul-blanca (B2 IV) situada a 179 años luz de nuestro sistema solar que brilla con una magnitud visual de 1,94. Tiene alrededor de seis veces el tamaño y la masa del Sol, con 2.200 veces su luminosidad. Alpha Pavonis es el principal componente de un sistema binario espectroscópico que involucra a un compañero de novena magnitud, con el par teniendo un período orbital de 11.753 días. También se cree que hay otras dos estrellas asociadas al sistema.
  • Beta Pavonis, la segunda estrella más brillante de Pavo, es una subgigante blanca (A5IV) encontrada a 135 años luz de magnitud 3,42. Esta estrella de 60 millones de años es unas 3,8 veces más grande que el Sol, con 2,4 veces su masa y 58 veces su luminosidad. La velocidad de rotación ecuatorial de Beta Pavonis es de 81 Km/s, lo que le da un período de rotación de hasta 2,3 días.
  • Delta Pavonis, la tercera estrella más brillante de la constelación, es una subgigante amarilla (G8 IV) situada a tan sólo 19,92 años-luz de distancia que brilla con una magnitud visual de 3,56. Tiene alrededor de 7.000 millones de años, y tiene aproximadamente el mismo tamaño, masa y luminosidad que nuestro sol. Junto con una lenta velocidad de rotación de sólo 1 km/s, y grandes cantidades de hierro en su atmósfera, indicativo de un planeta en su órbita, Delta Pavonis ha sido identificada como una excelente estrella para futuras investigaciones por el Instituto SETI (búsqueda de inteligencia extraterrestre).

Otras estrellas de interés en la constelación son la estrella azul Pi Pavonis; la gigante azul-blanca Lambda Pavonis; la enana blanca Epsilon Pavonis; la enana amarilla-blanca Gamma Pavonis; las gigantescas naranjas Eta Pavonis y Xi Pavonis; y la estrella variable Cefeida Kappa Pavonis, cuya magnitud varía de 3,8 a 5,2 en un período de 9,0908 días.

Objetos del espacio profundo

Pavo se encuentra en una zona bastante desprovista de estrellas en el cielo nocturno, y no contiene ningún objeto Messier, y sólo unos pocos objetivos notables en el cielo profundo para los observadores de estrellas.

  • NGC 6752 es un cúmulo globular situado a 13.000 años-luz de distancia con una magnitud visual de 5,4, lo que lo convierte en el tercer ejemplo más brillante de su clase en el cielo nocturno, detrás de 47 Tucanae (NGC 104) en la constelación de Tucana, y Omega Centauri (NGC 5139) en Centauro. Tiene alrededor de 11.780 millones de años, lo que significa que es también uno de los cúmulos globulares más antiguos de la Vía Láctea, y contiene cientos de miles de estrellas, de las cuales el 38% cerca de su núcleo son sistemas binarios. Las colisiones entre sus estrellas también han dado lugar a una prevalencia de rezagados azules.
  • IC 4686, IC 4689 y IC 4687 son un triplete de galaxias interactivas que se encuentran a unos 250 millones de años-luz de distancia y que en un futuro lejano se fusionarán finalmente en una enorme galaxia. Mientras tanto, sus interacciones han dado lugar a regiones de estallido estelar en las que se están creando millones de jóvenes estrellas azules a un ritmo más rápido del que se observa habitualmente.
  • NGC 6872 es una galaxia espiral situada a unos 210 millones de años luz de nuestro sistema solar que, con 522.000 años luz de diámetro, es una de las mayores galaxias espirales descubiertas hasta ahora. Tiene unos cinco mil millones de años, y tiene dos brazos alargados, cuyas porciones extendidas contienen muchas estrellas azules jóvenes. La forma alargada de la galaxia está causada por una continua interacción gravitatoria con la cercana galaxia lenticular IC 4970, que está a unos 212 millones de años luz de la Tierra.

Otros objetos de interés en Pavo incluyen la galaxia espiral barrada NGC 6782, la galaxia espiral intermedia NGC 6744, y la galaxia enana IC 4662.