Constelación de Tucana

Tucana es una pequeña y tenue constelación de los cielos del sur que es una de las 12 creadas por Petrus Plancius a finales del siglo XVI, basada en las observaciones de los exploradores holandeses Pieter Dirkszoon Keyser y Frederick de Houtman. La constelación lleva el nombre del pájaro «el tucán», y es miembro del grupo de constelaciones «Pájaros del Sur», junto con Grus («grulla»), Pavo («pavo real») y Fénix. La estrella más brillante de Tucana, Alpha Tucanae, es un sistema binario situado a 200 años luz de distancia con una magnitud visual aparente de 2,86.

Ubicación

Tucana es la 48ª constelación más grande, y ocupa un área de 295 grados cuadrados de la esfera celeste del sur. Puede ser vista por observadores situados entre +25° y -90° de latitud, y se ve mejor durante los meses de agosto y octubre. Bordeando Tucana se encuentran las constelaciones de Hidrus (este), Grus y Fénix (norte), Indo (oeste) y Octans (sur).

Familia Johann Bayer

Tucana pertenece a la familia de las constelaciones de Johann Bayer, junto con Apus, Chamaeleon, Dorado, Grus, Hydrus, Indus, Musca, Pavo, Phoenix y Volans.

Estrellas principales

  • Alpha Tucanae, la estrella más brillante de la constelación, es un sistema binario, encontrado a 200 años luz de nuestro sistema solar que brilla con una magnitud aparente de 2,85. Su componente primario es un gigante naranja (K3 III) que es 37 veces más grande que el Sol, con 3 veces su masa, y 424 veces su luminosidad. El sistema binario tiene un período orbital de 11,5 años.
  • Gamma Tucanae, la segunda estrella más brillante de Tucana, es una estrella blanca-amarilla (F1 III) situada a 75 años luz de la Tierra con una magnitud visual de 3,99. Tiene casi el doble del tamaño del Sol, y marca el pico del tucán celestial.
  • Zeta Tucanae, la tercera estrella más brillante de la constelación, es una enana blanca-amarilla (F9.5V) situada a 28 años luz de magnitud 4,23. Esta estrella de 3.000 millones de años es similar en tamaño y masa a nuestro sol, pero tiene alrededor de un 24% más de luminosidad.

Otras estrellas de interés en Tucán incluyen los múltiples sistemas estelares de Beta Tucanae, Kappa Tucanae y Delta Tucanae; la subgigante azul-blanca Epsilon Tucanae; la gigante amarilla Iota Tucanae; las estrellas enanas amarillas HD 219077, HD 4308 y HD 221287; la enana naranja HD 215497; y la gigante roja Nu Tucanae.

Principales objetos celestes

La constelación no contiene objetos Messier, pero hay un número de objetos de cielo profundo de interés para los astrónomos.

  • La Pequeña Nube de Magallanes (SMC) es una galaxia enana que consiste en varios cientos de millones de estrellas que tiene 7.000 años luz de ancho y una magnitud visual aparente de +2,7. También está a 199.000 años luz, lo que la convierte en uno de los objetos de cielo profundo más distantes que se pueden ver a simple vista, y aparece como una zona nebulosa de luz separada de la Vía Láctea. Es, de hecho, uno de los compañeros más cercanos de la Vía Láctea, y es un miembro del Grupo Local de galaxias.
  • 47 Tucanae (NGC 104) tiene una magnitud visual de 4,91, lo que lo convierte en el segundo cúmulo globular más brillante del cielo nocturno después de Omega Centauri (NGC 5139) en la constelación de Centauro. El cúmulo tiene alrededor de 120 años luz de ancho, 16.700 años luz de distancia, y contiene millones de estrellas, incluyendo rezagadas azules, estrellas variables cataclísmicas y pulsares de milisegundos.

Otros objetos de cielo profundo de interés en la constelación incluyen la Enana Tucana, una galaxia enana aislada que contiene estrellas muy antiguas, que está a 3,2 millones de años luz de distancia, y brilla con una magnitud aparente de 15,7. En Tucana también se pueden encontrar los cúmulos estelares abiertos NGC 346, NGC 265 y NGC 290; el cúmulo globular NGC 362; la nebulosa de emisión NGC 248; y la galaxia espiral NGC 406.