Constelación de Delphinus

Delphinus, que significa «el delfín» en latín, fue una de las 48 constelaciones catalogadas por el astrónomo griego Ptolomeo en su tratado del siglo II llamado Almagest. A diferencia de muchas otras constelaciones, Delphinus se parece al animal marino que representa, haciéndolo fácilmente reconocible en el cielo nocturno. Su estrella más brillante es Rotanev (Beta Delphini), una subgigante azul-blanca de magnitud 3,6 situada a unos 110 años luz de nuestro sistema solar.

Ubicación

Delphinus es la 69ª constelación más grande, y puede ser vista por observadores situados entre +90° y -70° de latitud, aunque es mejor verla en septiembre. Una buena manera de encontrar a Delphinus es localizar primero el Triángulo de Verano, y luego mirar debajo y a la izquierda de la estrella Altair. Las constelaciones que bordean a Delphinus son Sagitta, Aquila, Acuario, Equuleus, Pegasus y Vulpecula.

Familia de las Aguas Celestiales

Delphinus es miembro de la familia de constelaciones de Aguas Celestiales, junto con Carina, Columba, Equuleus, Eridanus, Piscis Austrinus, Puppis, Pyxis y Vela.

Mitología

Dos mitos se asocian generalmente con la constelación de Delphinus. El primero afirma que después de que la sirena Anfitrite escapara de los avances amorosos de Poseidón, el dios del mar persistió en su persecución y envió a su mensajero, un delfín, para recuperarla. El delfín logró persuadir a Anfitrite para que aceptara el afecto de Poseidón, y después de que se casaran, Poseidón honró al delfín colocando su imagen entre las estrellas.

La otra leyenda dice que Apolo colocó al delfín en el cielo celestial como tributo por haber salvado la vida de Arión, un poeta y músico. Según la historia, Arión estaba navegando de regreso a Grecia después de realizar una gira de conciertos en Italia cuando dos marineros del barco trataron de matarlo y robar su dinero. Como petición final, Arion les pidió que le permitieran cantar una última canción, y después de que accedieran, la voz de Arion atrajo a muchos delfines hacia el barco, lo que le permitió saltar por la borda y ser llevado a salvo todo el camino de vuelta a Grecia por las marsopas amigas.

Estrellas principales

Esta constelación ha sido llamada el Ataúd de Job debido a su forma de caja alargada, pero la referencia se ha usado más comúnmente como el nombre de las cuatro estrellas más brillantes de Delphinus, que son sus estrellas Alfa, Beta, Gamma y Delta.

  • Beta Delphini (Rotanev), la estrella más brillante de la constelación, fue descubierta como un sistema binario en 1873. Tiene alrededor de 1.800 millones de años y está formado por una subgigante y un gigante situados a unos 101 años luz de distancia que orbitan entre sí una vez cada 26,66 años.
  • Alfa Delphini (Sualocin), la segunda estrella más brillante de Delphinus, es en realidad un sistema múltiple que consiste en siete estrellas con una magnitud combinada de 3,77. Las estrellas A y G son binarias físicas que se encuentran a 241 años luz de la Tierra, mientras que B, C, D, E y F son todas binarias ópticas.
  • Gamma Delphini es una estrella binaria que consiste en una enana blanca-amarilla y una subgigante naranja situadas a 101 años luz de nuestro sistema solar. Tiene una magnitud visual aparente de 3,87.
  • Epsilon Delphini (Deneb Dulfim) es un gigante blanco-azul que tiene una magnitud visual de 4,03. Está situada a 358 años luz del Sol, y es una estrella variable cuya magnitud puede alcanzar los 3,95. El nombre clásico de la estrella, Deneb Dulfim, proviene de una frase árabe que significa «la cola del delfín», y fue traducida más tarde al latín como Cauda Delphini.

Objetos del espacio profundo

Delphinus se encuentra dentro de un rico campo estelar de la Vía Láctea, y por lo tanto la constelación contiene un número de objetos de cielo profundo. Entre los cúmulos estelares globulares más notables se encuentran NGC 6934 (Caldwell 47), que se encuentra a 50.000 años luz con una magnitud visual de 8,83; y NGC 7006 (Caldwell 42), situado a 137.000 años luz con una magnitud visual de 10,6. Las pequeñas nebulosas planetarias NGC 6891 y NGC 6905 (Blue Flash Nebula) también se encuentran en la constelación de Delphinus.