Constelación de Capricornio

Capricornio, que significa «cabra con cuernos» en latín, es la más pequeña de las constelaciones del zodíaco, así como la segunda más débil después de Cáncer. Fíjense que la llamé la constelación de Capricornus, que es su nombre astronómico propio, y no Capricornio, que es el nombre dado al signo astrológico del zodíaco. La estrella más brillante de esta débil constelación, Deneb Algedi, es de magnitud 2,85, y es en realidad un sistema múltiple cuyo componente principal es una estrella gigante blanca situada a 39 años luz de distancia.

Historia de Capricornio

En el año 149 DC hubo un astrónomo griego llamado Ptolomeo que registró 48 de las constelaciones más comunes de la época en su tratado astronómico llamado Almagest. Capricornio estaba entre ellas, pero su historia se remonta a los sumerios que se establecieron en la zona (ahora llamada Irak) entre 5500 y 4000 AEC, y se refirió a la constelación como la representación de un híbrido de una cabra y un pez. Eventualmente los griegos se apoderaron de la historia y la vincularon al dios de la naturaleza, Pan. Curiosamente, en la mitología griega, Cáncer es conocido como la «Puerta de los Hombres», donde las almas regresan a la Tierra para entrar en los recién nacidos, mientras que Capricornus es conocido como la «Puerta de los Dioses», donde las almas de los muertos regresan al cielo.

Representa: Ella-Chica

Aunque se dice que Capricornio representa a Amaltea, la cabra que amamantó a Zeus cuando era niño, en algunos mitos se dice que la constelación también representa al dios mitad hombre mitad cabra llamado Pan. Según las leyendas griegas, cuando Gea, la madre Tierra, envió al monstruo Tifón a atacar a los dioses del Olimpo, Pan sugirió que todos se transformaran en animales para ayudarles a esconderse a la vista de los Titanes. Pan se refugió entonces en el río Nilo, convirtiendo su mitad inferior en un pez, y cuando se dio cuenta de que Tifón intentaba destruir a Zeus, hizo sonar una nota estridente en sus tuberías que hizo que Tifón huyera. Zeus más tarde convirtió a Pan en uno de los signos del zodíaco en agradecimiento por su heroica hazaña.

Ubicación: Constelación del Sur

Capricornus es la 40ª constelación más grande del cielo, y es visible para los observadores situados entre las latitudes +60° y -90°. Desde las latitudes septentrionales, Capricornus puede verse desde julio hasta noviembre, y en el hemisferio sur desde el invierno hasta el final de la primavera, donde aparece al revés en relación con el hemisferio norte.

Capricornus puede verse bajo en el horizonte sur entre Acuario y Sagitario y está situado en una zona del cielo conocida por los antiguos como el Mar. Esta región es rica en constelaciones con temas relacionados con el agua, como Piscis, Piscis Austrinus, Acuario, Eridanus, Cetus, Delphinus e Hydra.

Forma: Triangular

Capricornus es una de las constelaciones más débiles, lo que hace aún más difícil discernir la forma de una cabra. Desde el hemisferio sur, es posible distinguir la forma de un cuerno de rinoceronte, pero desde el lejano hemisferio norte, la constelación se ve claramente triangular, y parece más como un cometa, o tal vez un abanico chino.

Estrellas notables: Deneb Algedi (2ª Magnitud)

  • Deneb Algedi (Delta Capricorni), la estrella más brillante de la constelación, es un sistema estelar múltiple situado a 39 años luz de distancia con una magnitud visual de 2,85. En realidad consta de cuatro estrellas, siendo la más luminosa, Delta Capricorni A, una gigante blanca 8,5 veces más brillante que el Sol. Deneb Algedi deriva de la frase árabe que significa «la cola de la cabra».
  • Dahbi (Beta Capricorni), la segunda estrella más brillante de Capricornus, es un sistema estelar que se encuentra a 328 años luz de nuestro sistema solar. Sus componentes primarios consisten en Beta-1 Capricornio y Beta-2 Capricornio, con magnitudes de 3,05 y 6,09 respectivamente, que están separados por 0,34 años luz y orbitan entre sí aproximadamente cada 700.000 años. Sin embargo, Beta-1 Capricornio es en realidad una estrella múltiple que consta de al menos tres componentes, mientras que Beta-2 Capricornio es también una estrella doble. Dabih deriva del árabe para «el carnicero».
  • Algiedi (Alfa Capricornio), la tercera estrella más brillante de la constelación, es un sistema estelar múltiple situado a 690 años luz del Sol con una magnitud visual de 3,58. Su componente primario, Alfa-1 Capricornio, es un sistema binario dominado por una supergigante amarilla de magnitud 4,30, mientras que Alfa-2 Capricornio, es otro sistema binario cuya estrella principal es una gigante amarilla de magnitud 3,58. Algiedi deriva del árabe para «el macho cabrío».

Otras estrellas de interés en Capricornus son la gigante blanca-azul Nashira (Gamma Capricorni); la enana blanca Dorsum (Theta Capricorni); la gigante blanca-amarilla Psi Capricorni; la gigante amarilla Iota Capricorni; y la gigante roja Baten Algiedi (Omega Capricorni).

Objetos notables: Cúmulo Globular M30

  • Messier 30 (NGC 7099), el principal objeto notable de cielo profundo en la constelación, es un cúmulo globular a unos 28.000 años luz de distancia, pero que se acerca a nosotros a una velocidad de unos 182 km/seg. Este cúmulo de 12.930 millones de años de antigüedad tiene unos 90 años luz de diámetro, y sus componentes más brillantes consisten en una docena de estrellas gigantes rojas. Messier 30 se encuentra justo debajo y a la derecha de Deneb Algedi, aunque se necesita un telescopio o unos prismáticos para estudiar este objeto Messier debido a su magnitud de 7,5. M30, sin embargo, es uno de los cúmulos globulares más fáciles de observar, y se puede encontrar en la parte baja del cielo de SSE.

Otros objetos del espacio profundo de interés en esta constelación incluyen el Grupo Compacto de Galaxias de Hickson, (HGC87), así como la galaxia elíptica NGC 7103, y la galaxia espiral NGC 6907.

Planetas: 9+ Conocidos

En total, hay 5 estrellas en la constelación que albergan 9 planetas entre ellas, con un planeta que tiene una luna potencialmente habitable.

Lluvias de meteoros: 5

La Cabra Marina Capricornus es el hogar de 5 lluvias de meteoritos, incluyendo;

  • La Alfa Capricórnidos normalmente va desde el 15 de julio hasta alrededor del 11 de septiembre, con el pico que suele ocurrir alrededor del 1 de agosto, cuando se pueden ver de 6 a 14 meteoros por hora. Esta lluvia es conocida por tener meteoros muy brillantes y ocasionales bolas de fuego. Durando casi un mes, tienes mucho tiempo para echar un vistazo.
  • Los Chi Capricornides van del 29 de enero al 28 de febrero, y alcanzan su pico el 13 de febrero. Esta lluvia de meteoritos está asociada con el asteroide Adonis, pero ocurre durante el día y por lo tanto sólo es detectable por observaciones de radio.
  • El Sigma Capricórnidos está activo desde aproximadamente el 18 de junio al 30 de julio, y se espera que el pico ocurra el 27 de junio. Sin embargo, es una lluvia muy ligera que produce alrededor de 2 meteoros por hora, y por lo tanto a menudo se pasa por alto, especialmente con el volumen de otras lluvias que tienen lugar en esta parte del cielo en esta época del año.
  • La Tau Capricornides se considera una lluvia menor que va del 16 de junio al 29 de julio, con un pico el 12 de julio. Sin embargo, los meteoros de esta lluvia se observan mejor telescópicamente, lo que podría dificultar el seguimiento de los meteoros individuales.
  • La lluvia de Capricornide-Sagitáridos tiene lugar el 1 de febrero, pero es una lluvia diurna, por lo que a menos que tengas un radar, no estarás viendo esta.

Astrología: 22 de diciembre al 19 de enero

En astrología, el Sol entra en Capricornus el 21/22 de diciembre, marcando el comienzo del solsticio de invierno y el día más corto del hemisferio norte. Estas fechas, sin embargo, se remontan a los comienzos de la Edad de Bronce, y debido a la precesión en el tiempo, el solsticio de invierno está ahora marcado por el Sol entrando en Sagitario en esta fecha. En estos días el Sol pasa frente a la constelación de Capricornus desde el 20 de enero al 16 de febrero, un mes después. Otras asociaciones astrológicas incluyen lo siguiente:

  • Fecha de nacimiento: 22 de diciembre al 19 de enero
  • Regla de los signos: Saturno
  • Elemento: Tierra
  • Piedra de nacimiento: Ágata, granate, vesubiano
  • Metal: Plomo
  • Color: Marrón, negro, verde oscuro
  • Características: Inteligente, práctico, confiable, generoso, optimista, persistente
  • Compatibilidad: Virgo, Tauro y Piscis