Constelación de Escorpio

Escorpio («escorpión») es una espectacular constelación del zodíaco con su hermosa disposición de estrellas que forman una cabeza y una larga cola curvada fácilmente reconocible como la criatura que representa. Esta constelación de verano es la 33ª más grande del cielo nocturno, y también contiene la 16ª estrella más luminosa, una supergigante roja llamada Antares, que tiene un radio 850 veces mayor que el de nuestro propio Sol.

Representa: El escorpión que mató a Orión

Escorpio representa al escorpión que fue enviado a matar a Orión el Cazador como castigo por su jactancia y falta de respeto a la diosa Artemisa, después de que se jactaba de que cazaría y mataría a todos los animales salvajes de la Tierra. Después de una feroz lucha, la criatura cumplió la tarea, y más tarde fue recompensada por su servicio al ser colocada en los cielos, donde yace en el lado opuesto de la esfera celestial de Orión, de tal manera que cuando «El Cazador» se establece en el oeste, se ve a Escorpio elevándose en el este. Los dioses los colocaron en los extremos opuestos de los cielos para evitar más problemas en la otra vida, así como un recordatorio para que los humanos frenen su excesiva arrogancia y orgullo.

Se utiliza para incluir a Libra

La constelación de Escorpio tiene una historia que se remonta al menos a cinco mil años, lo que la convierte en una de las más antiguas de las 88 constelaciones reconocidas, y en Babilonia se conocía como MUL.GIR.TAB, que literalmente significa «la (criatura con) un aguijón ardiente». Durante la época de la antigua Grecia, Escorpio era mucho más grande, y consistía en dos partes, una que comprendía las garras del escorpión, y otra que formaba el cuerpo y el aguijón del escorpión. En el primer siglo antes de Cristo, los romanos rompieron la constelación, creando la constelación de Libra a partir de las garras de escorpión, que hasta entonces se conocían como «Chelae».

Ubicación: Constelación del Sur

Escorpio ocupa un área de 497 grados cuadrados de los cielos celestiales, convirtiéndolo en el décimo más grande de las 12 constelaciones del zodíaco. Puede ser visto desde entre las latitudes de +40° y -90° donde se encuentra en dirección a la Vía Láctea anidado entre las prominentes constelaciones de Libra al este, y Sagitario al oeste. Otras constelaciones vecinas incluyen Ara, Corona Australis, Norma y Ophiuchus. Como se parece mucho a un enorme escorpión, es casi imposible no verlo en el cielo. Busca la vívida estrella roja Antares que forma su corazón, y la forma de un escorpión saltará hacia ti.

Mejor visto: Verano

En el hemisferio norte, la mejor época para observar a Escorpio es durante los meses de verano de julio y agosto, cuando se le puede ver viajando bajo a lo largo del horizonte del sur. En el hemisferio sur, se puede ver desde marzo a octubre.

Estrellas notables: Antares (1ª magnitud)

  • Antares (Alpha Scorpii), la estrella más luminosa de la constelación, está situada a 550 años luz y brilla con una magnitud visual aparente de 0,96, lo que la convierte en la 16ª estrella más brillante de todo el cielo. Esta supergigante roja de 12 millones de años es unas 883 veces más grande que el Sol, 18 veces más masiva, y al menos 10.000 veces más brillante. También marca la cabeza del escorpión, cuyo nombre significa «rival de Ares», el dios griego de la guerra cuyo equivalente romano era Marte, ya que el brillo y el color de la estrella rivaliza con el del propio planeta rojo.
  • Shaula (Lambda Scorpii), la segunda estrella más luminosa de Escorpio, es un sistema múltiple situado a unos 700 años luz de nuestro sistema solar con una magnitud aparente de 1,62. También es la 25ª estrella más luminosa del cielo, siendo su componente más brillante una subgigante azul (B1.5IV+) que es unas 15 veces más masiva que nuestro sol. Shaula representa el aguijón del escorpión, y deriva de la frase árabe para «la [cola] levantada».
  • Sargas (Theta Scorpii), la tercera estrella más brillante de la constelación, es un gigante amarillo (F0 II) situado a 300 años luz de magnitud 1,87. Es alrededor de 26 veces más grande que el Sol, 6 veces más masiva y 1.834 veces más brillante. También tiene una débil estrella compañera que está separada por 6.470 arcosegundos.

Otras estrellas de interés en Escorpio incluyen Dschubba (Delta Scorpii) que representa la frente del escorpión, Al Niyat (Sigma Scorpii) que marca las arterias alrededor de su corazón, Epsilon Scorpii (Wei) que representa la cola, y Beta Scorpii (Acrab) que significa el «Escorpión». La constelación también incluye las subgigantes azules Al Niyat (Tau Scorpii), y Lesath (Upsilon Scorpii); y las estrellas amarillas Eta Scorpii, 18 Scorpii y HD 159868; así como varios sistemas multiestelares como Girtab (Kappa Scorpii), Pi Scorpii, Jabbah (Nu Scorpii), Girtab (Xi Scorpii), Iota Scorpii, Al Niyat (Sigma Scorpii), Rho Scorpii, Gliese 667, PSR B1620-26

Objetos notables: Muchos cúmulos estelares, nebulosas

La proximidad de Escorpio a la Vía Láctea significa que la constelación es el hogar de muchos objetos de cielo profundo (DSOs) que vale la pena ver a través de su telescopio. Estos incluyen un número de hermosos cúmulos estelares, cuatro de los cuales son objetos Messier, a saber:

  • M4 (NGC 6121) es un cúmulo globular de 75 años luz de diámetro, situado a unos 7.200 años luz de distancia, y brilla con una magnitud visual aparente de 5,9. Tiene 12.200 millones de años de antigüedad, y contiene más de 20.000 estrellas, incluyendo más de 43 estrellas variables.
  • M6 (Cúmulo de Mariposas) es un cúmulo abierto que tiene 6 años luz de ancho, a 1.600 años luz de distancia, y brilla con una magnitud aparente de +4,2. Tiene unos 95 millones de años de antigüedad, y contiene alrededor de 80 estrellas.
  • M7 (Cúmulo Ptolomeo) es un cúmulo estelar abierto de alrededor de 80 estrellas que está situado a 800 años luz de la Tierra. Este bonito cúmulo que se encuentra cerca del aguijón del escorpión tiene una magnitud visual aparente de +3,3, lo que lo convierte en un blanco fácil a simple vista, ya que es el objeto de cielo profundo más brillante de la constelación. También es el objeto Messier más meridional del cielo nocturno.
  • M80 (NGC 6093) es un cúmulo globular que tiene 95 años luz de diámetro, y está situado a unos 32.600 años luz de distancia con una magnitud visual aparente de 7,87. Está repleto de varios cientos de miles de estrellas, incluyendo un gran número de rezagadas azules, que son estrellas mucho más jóvenes y brillantes que la mayoría de las viejas estrellas rojas del cúmulo.

Otros cúmulos estelares que no son de Mésser en Escorpio incluyen el cúmulo del Joyero del Norte (NGC 6231), NGC 6281 y NGC 6124. En la constelación también se pueden encontrar varias nebulosas hermosas, incluyendo la Nebulosa de la Pata de Gato (NGC 6334), la Nebulosa de la Guerra y la Paz (NGC 6357), y la Nebulosa de la Mariposa (NGC 6302), que es una nebulosa planetaria bipolar situada a 3.800 años luz de distancia con una envergadura de 3 años luz, y una magnitud visual de +7,1.

Lluvias de meteoros: Escorpiones Alfa, Escorpiones Omega

Los Escorpiones Alfa persisten desde el 16 de abril hasta aproximadamente el 9 de mayo, con un pico el 3 de mayo, cuando se puede esperar una tasa horaria máxima de unos 5 meteoros por hora. La segunda corriente, los Escorpiones Omega, se extiende desde finales de mayo hasta principios de junio, con un pico alrededor del 5 de junio, con una tasa máxima de unos 5 meteoros por hora.

Planetas: 27 Estrellas con 34+Planetas

Las 27 estrellas con sistemas planetarios en Escorpio tienen 34 planetas entre ellas, con tres planetas en las zonas habitables de sus estrellas. Una estrella también tiene un planeta con una luna potencialmente habitable.

Astrología: 23 de octubre a 21 de noviembre

Cada año el Sol pasa frente a esta constelación durante una semana entre el 22 y el 29 de noviembre, el tiempo más corto de cualquiera de las constelaciones del Zodíaco. Pero recuerden que esto se aplica a la constelación de Escorpio, y no al signo astrológico de Escorpio, donde se supone que el Sol pasa entre el 23 de octubre y el 21 de noviembre.

  • Fecha de nacimiento: 23 de octubre al 21 de noviembre
  • Regla de los signos: Plutón, Marte
  • Elemento: Agua
  • Piedra de nacimiento: Turquesa, malaquita, topacio dorado
  • Metal: Acero
  • Color: Rojo intenso
  • Características: Racional, inteligente, independiente, intuitivo, perspicaz
  • Compatibilidad: Cáncer, Capricornio y Piscis