Constelación de Pictor

Pictor fue nombrado por el astrónomo francés Abbé Nicolas-Louis de Lacaille después de pasar el período entre 1750 y 1754 catalogando estrellas del hemisferio celeste sur mientras estaba en Sudáfrica. Originalmente llamado ‘Equuleus Pictorius’ o «el caballete del pintor», el nombre fue cambiado más tarde a sólo Pictor («pintor»). La estrella más brillante de esta constelación es Alpha Pictoris, una estrella enana blanca situada a unos 97 años luz de distancia que brilla con una magnitud visual aparente de 3,27.

Historia

Incluyendo a Pictor, Lacaille nombró un total de 14 constelaciones que no podían ser vistas desde Europa, todas las cuales honraban instrumentos que simbolizaban el Siglo de las Luces, con la excepción de Mensa («la mesa»). La lista completa incluye Antlia, Caelum, Circinus, Fornax, Horologium, Mensa, Microscopium, Norma, Octans, Pictor, Pyxis, Reticulum, Sculptor y Telescopium. Lacaille también renombró la constelación de Musca.

Ubicación

Pictor es una constelación de cielo meridional que puede ser vista por observadores situados entre +26° y -90° de latitud. Es la 59ª mayor de las 88 constelaciones reconocidas, y está situada entre la segunda estrella más brillante del cielo nocturno, Canopus en Carina, y las constelaciones de Dorado y Mensa en las que se puede ver una pequeña galaxia separada llamada la Gran Nube de Magallanes (LMC). Otras constelaciones cercanas incluyen Caelum, Columba, Puppis y Volans. En el hemisferio norte, Pictor es una constelación de invierno que se ve mejor en enero.

Estrellas principales

  • Alpha Pictoris, la estrella más brillante de Pictor, es una enana blanca (A8 Vn kA6) situada a 97 años luz del Sol con una magnitud visual aparente de 3,27. Tiene alrededor de 660 millones de años, y comparada con nuestro sol tiene 2,04 veces su masa, 1,6 veces su radio y 13 veces su luminosidad. Alpha Pictoris es también un girador rápido con una velocidad de rotación proyectada de 206 Km/s, comparada con los 2 Km/s del Sol.
  • Beta Pictoris, la segunda estrella más brillante de la constelación, es una estrella enana blanca (A6V) situada a 63,4 años-luz de distancia con una magnitud visual aparente de 3,86. Tiene una masa solar y un radio alrededor de 1,8 veces el de nuestro sol. Beta Pictoris también tiene sólo 20 millones de años de edad, y es miembro del Grupo de Movimiento de Beta Pictoris, que consiste en 28 jóvenes estrellas distribuidas en 17 sistemas estelares.
  • Gamma Pictoris, la tercera estrella más brillante de la constelación, es un gigante anaranjado (K1III) con una magnitud visual aparente de 4,50 situado a unos 174 años luz de nuestro sistema solar. Es unas 11 veces más grande que el Sol.

Otras estrellas notables de la constelación Pictor son Delta Pictoris, una binaria eclipsante de magnitud visual 4,72 que consiste en dos estrellas azules situadas a 1.655 años luz; la estrella de Kapteyn, una enana roja (M1) a sólo 12,76 años luz de distancia con una magnitud visual de 8.853; así como las estrellas naranjas AB Pictoris, HD 40307, y HD 41004.

Los notables objetos del cielo profundo

Pictor no contiene ningún objeto Messier, y sólo se pueden observar un puñado de objetos de cielo profundo, incluyendo:

  • NGC 1705 es una galaxia enana irregular que tiene 2.600 años luz de diámetro y 17 millones de años luz de distancia. Tiene una magnitud visual de 12,8, y también aparece de color azul debido a los grandes cúmulos de jóvenes estrellas azules calientes que contiene. De hecho, esta galaxia de 13.000 millones de años de antigüedad contiene miles de estrellas tanto jóvenes como viejas, y proporciona una excelente fuente para estudiar la formación y evolución de las galaxias.
  • La Picto A es una galaxia de radio de doble lóbulo a 485 millones de años luz que en su centro tiene un agujero negro supermasivo que dispara un espectacular chorro de rayos X a través de 300.000 años luz de espacio. Para poner esa distancia en perspectiva, nuestra propia Vía Láctea tiene sólo 100.000 años luz de diámetro.
  • SPT-CL J0546-5345 es un enorme cúmulo de galaxias situado a 7.000 millones de años luz que se cree que tiene unos 13.700 millones de años de antigüedad. También es uno de los mayores cúmulos de galaxias jamás encontrados a esta distancia, y consiste en 800 billones de estrellas alojadas en cientos de galaxias individuales. Aún así, es probable que sea al menos cuatro veces más grande que el que podemos observar hoy en día, lo que lo elevaría a uno de los cúmulos más masivos descubiertos hasta ahora.