PSR B1913+16

La estrella binaria de neutrones PSR B1913+16 fue descubierta en 1974 por el astrónomo Russell Hulse y el físico Joseph Taylor. Ganaron el Premio Nobel de Física en 1993 por su descubrimiento, ya que proporcionó evidencia experimental de la existencia de las ondas gravitacionales, una de las predicciones más importantes de la teoría de la relatividad de Einstein.

Es un sistema formado por dos estrellas de neutrones girando alrededor el una de la otra a gran velocidad

Estas estrellas son extremadamente densas y tienen masas similares a las del Sol, pero ocupan sólo unos pocos kilómetros de diámetro. La estrella binaria de neutrones PSR B1913+16 tiene una masa total de 2,8 veces la del Sol y un diámetro de sólo unos 7 km.

La estrella binaria de neutrones PSR B1913+16 es importante porque su comportamiento preciso ha permitido a los científicos medir el efecto relativista de la gravedad con gran precisión. Además, su observación ha proporcionado evidencia directa de la existencia de las ondas gravitacionales, un fenómeno predecido por la teoría de la relatividad de Einstein pero que hasta el momento sólo se había observado indirectamente.

Las estrellas de neutrones

Son objetos celestes extremadamente densos y masivos, compuestos principalmente de neutrones. Se forman cuando una estrella de gran masa al final de su vida se colapsa bajo su propia gravedad, formando una estrella de neutrones. Las estrellas de neutrones tienen masas que pueden ser hasta unas 1,5 veces la del Sol, pero ocupan sólo unos pocos kilómetros de diámetro, por lo que su densidad es muy alta.

Hay dos tipos principales de estrellas de neutrones: las estrellas de neutrones pulsares y las estrellas de neutrones no pulsares. Las estrellas de neutrones pulsares son estrellas de neutrones que emiten pulsos regulares de radiación electromagnética, mientras que las estrellas de neutrones no pulsares no lo hacen.

Se cree que las estrellas de neutrones pulsares son el resultado de la rotación rápida de una estrella de neutrones y que tienen campos magnéticos extremadamente potentes. Las estrellas de neutrones no pulsares, por otro lado, se cree que son el resultado de la fusión de dos estrellas de neutrones y tienen campos magnéticos más débiles.

El descubrimiento de PSR B1913+16

Fue un hito importante en la física y en la observación del universo. Fue descubierta en 1974 mientras realizaban una búsqueda de pulsares en la constelación de Hércules.

Cuando Hulse y Taylor descubrieron PSR B1913+16, se dieron cuenta de que se trataba de algo muy especial. La estrella binaria estaba formada por dos estrellas de neutrones girando alrededor el una de la otra a gran velocidad y emitía pulsos regulares de radiación electromagnética. Pero lo que realmente llamó la atención de Hulse y Taylor fue que la separación entre las dos estrellas de neutrones estaba disminuyendo a una tasa medible.

Hulse y Taylor comprendieron que esto era el resultado del efecto relativista de la gravedad, que hace que la separación entre dos cuerpos masivos disminuya a medida que se acercan. Esto proporcionó la primera evidencia experimental de la existencia de las ondas gravitacionales, una de las predicciones más importantes de la teoría de la relatividad de Einstein.

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